TRADISJON: Den nederlandske Sankt Nikolas, kalt Sinterklaas, sammen med sine hjelpere, kalt «Zwarte Piet» eller «Svarteper» i 2013. Tradisjonen har blitt omdiskutert de siste årene, da motstanderne mener karakteren er en støtende karikatur. De som støttet tradisjonen mener karakteren er en harmløs figur som har sot i ansiktet etter å ha klatret ned piper for å levere gaver. Foto: AP Photo/Peter Dejong
TRADISJON: Den nederlandske Sankt Nikolas, kalt Sinterklaas, sammen med sine hjelpere, kalt «Zwarte Piet» eller «Svarteper» i 2013. Tradisjonen har blitt omdiskutert de siste årene, da motstanderne mener karakteren er en støtende karikatur. De som støttet tradisjonen mener karakteren er en harmløs figur som har sot i ansiktet etter å ha klatret ned piper for å levere gaver. Foto: AP Photo/Peter DejongVis mer

Tradisjonen «Svarteper» skaper trøbbel i Nederland

Rasisme eller harmløs moro?

En førjulstradisjon førte i helga til at flere titalls personer ble arrestert i Nederland.

Denne helga ankom «Sinterklaas», altså den nederlandske versjonen av Sankt Nikolas og hans hjelpere mange byer i Nederland, noe som er tradisjonen tro i landet. I nederlandske eventyr reiser nemlig «Sinterklaas» fra Spania en gang i året på en dampbåt lastet med pakker, sammen med mange hjelpere som tradisjonelt har sminket ansiktet svart - altså «Zwarte Piet», eller «Svarteper» på norsk.

MYE SMINKE: To av «Sinterklaas'» hjelpere i byen Zaanstad. Bildet er tatt 17. november i år. Foto: REUTERS/Eva Plevier
MYE SMINKE: To av «Sinterklaas'» hjelpere i byen Zaanstad. Bildet er tatt 17. november i år. Foto: REUTERS/Eva Plevier Vis mer
MINDRE SMINKE: En deltaker i årets parade i Amsterdam, med betydelig mindre ansiktssminke. Foto: REUTERS/Eva Plevier
MINDRE SMINKE: En deltaker i årets parade i Amsterdam, med betydelig mindre ansiktssminke. Foto: REUTERS/Eva Plevier Vis mer

Omdiskutert tradisjon

Søndag ankom «Sinterklaas» Amsterdam med 350 hjelpere, mange bare sminket med flekker i ansiktet, skriver Reuters. En variant av historien sier at «Svarteper» har sot på seg etter at han har klatret ned i piper for å levere gaver, ifølge nyhetsbyrået. Likevel er det mange bruker sminke for å se mørkere ut i hele ansiktet, såkalt «blackface».

HOORN: Her ankommer hjelperne på dampbåter i byen Hoorn i 2013. Foto: AP Photo/Peter Dejong
HOORN: Her ankommer hjelperne på dampbåter i byen Hoorn i 2013. Foto: AP Photo/Peter Dejong Vis mer

Årets feiring kom noen dager etter at retten avslo et forsøk på å bannlyse karakteren fra statlig TV. Denne tradisjonen har blitt mer kontroversiell de siste åra og det har blitt diskutert om hele tradisjonen baserer seg på rasisme.

På den andre siden av saken står mange nederlendere med barndomsminner fra «Sinterklaas'» ankomst hver 17. november, som ser på det som harmløs moro.

DEMONSTRASJON: De siste årene har tradisjonen vært svært omdiskutert. «Svarteper er rasisme» og «frigjør Piet» står det på plakatene til demonstrantene. Bildet er tatt under en demonstrasjon i 2013. Foto: AFP PHOTO/ ANP BAS CZERWINSKI
DEMONSTRASJON: De siste årene har tradisjonen vært svært omdiskutert. «Svarteper er rasisme» og «frigjør Piet» står det på plakatene til demonstrantene. Bildet er tatt under en demonstrasjon i 2013. Foto: AFP PHOTO/ ANP BAS CZERWINSKI Vis mer

Ble angrepet

Denne helga ankom «Sinterklaas» og hans hjelpere mange byer i Nederland. Demonstranter som protesterte mot tradisjonen ble angrepet med egg, ølbokser og rasistiske utsagn. De skal også ha blitt fysisk angrepet, skriver NL Times.

Justisminister Ferdinand Grapperhaus sa ifølge Reuters at grupper som ville beholde karakteren hadde vært voldelige, mens det var rapporter om provokasjoner, men ikke vold, fra demonstranter som vil avskaffe tradisjonen.

En gruppe mot tradisjonen, kalt «Spark ut Svarteper» på norsk, har kritisert lokale myndigheters håndtering av volden, og mener det ikke ble gjort nok for å forhindre tilhengere av tradisjonen fra å fysisk og verbalt angripe dem.

Det var i byene Eindhoven, Groningen og Leeuwarden at bråket oppsto. Seks personer ble arrestert i Eindhoven, det skal dreie seg om en gruppe fotballsupportere ute etter bråk. Fire personer ble arrestert i Zaandijk, mens to personer ble arrestert for å gjøre en nazihilsen i Hoorn, ifølge NL Times.

Til sammen skal over 40 personer ha blitt arrestert av politiet i Tilburg søndag.