Tredje og siste gang for Dole

Bob Dole framstår som en eldre onkel i blådress og slips i presidentvalgkampen. Han ligger 20 prosent etter Bill Clinton på meningsmålingene. Men Bob Dole kan bli president. Det virker bare ikke slik.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Tre ganger har Bob Dole (73) startet en presidentvalgkamp. De to første gangene ble han knust av Ronald Reagan og George Bush. Denne gangen har Bob Dole passert vanngrava. Han er klar til å ta imot nominasjonen på landsmøtet i San Diego over helga. Den angivelig karakterfaste Dole lover middelklassevelgerne lavere skatter. Han lover også å gjeninnføre verdighet i Det hvite hus når bare de karakterløse Clintons kan feies ut. I dag offentliggjør fattiggutten fra Russel, Kansas, navnet på sin visepresidentkandidat, og alle republikanere ber sin skaper om at det navnet skal gi et løft til den sørgelige valgkampen der ingenting hittil har nyttet mot Clinton og hans demokrater. Etter tre omstarter ligger Dole fortsatt tjue prosent etter Bill Clinton på meningsmålingene. Men ifølge Dole er det først nå starten går, og ingen tør avskrive muligheten for at han kan vinne det eneste slaget som teller, selve valget den 5. november. MENINGSMÅLINGENE VISER at Dole leder klart på Clinton når velgerne blir spurt om hvem av de to som vil utøve det «mest moralsk høyverdige lederskap». Flertallet foretrekker likevel at Clinton fortsetter, men Bob Dole ser muligheter og sier at moralske verdier for ham er slike ting som «land, flagg og familie». Ingen av de tingene er Clinton spesielt god på. Bob Dole er en ekte krigshelt som har trosset omfattende fysiske krigsskader fra Den andre verdenskrigen. Han tok først juridisk universitetseksamen ved aktiv hjelp av fysioterapeuten Phyllis som han fridde til, og giftet seg med i 1948, bare tre måneder etter at de først møttes på et rekonvalesenthjem der han var pasient og hun var behandler. Hun hjalp ham gjennom studiene, og var hans valgkampmedarbeider. DATTEREN ROBIN ble født, men politikken slukte Dole og ekteparet gled fra hverandre etterhvert. En dag i januar 1972 kom han opp av kjellerkontoret i forstadshuset utenfor Washington og forkynte på sitt knappeste vis: «Jeg vil ut av dette.» En tid etterpå traff han Elizabeth Hanford, 13 år yngre enn ham selv og et lysende politisk talent. De giftet seg i 1975, og nå lover han velgerne at med Dole i Det hvitehus skal Elizabeth «ikke få ansvaret for helsepolitikken i dette landet. Hun skal i høyden få drive en liten blodbank», sier han med en forsøksvis spøkefull henvisning til at Elizabeth er president i Amerikas Røde Kors og har sagt at hun vil fortsette med det som landets førstedame. DOLE SPILLER PÅ at fru Elizabeth er noe annet enn Hillary Clinton som er en rød klut for de konservative. Men blir han trodd? Elizabeth Dole har en sånn karriere som Hillary kunne ha hatt dersom hun ikke hadde sittet fast i Little Rock, Arkansas. Ser man nøyere etter, er Elizabeth kanskje mer Hillary enn Hillary selv. Onde tunger sier hun ville ha blitt en bedre presidentkandidat enn mannen har vist seg å være. Bob Dole satser på at de amerikanske velgerne har fått nok av «babyboomeren» Clinton etter fire år, og står fram som alternativet som skal gjenskape gårsdagens tryggere samfunn der familier ikke gikk i oppløsning og alle kriminelle havnet i fengsel. I DEN EKTE VALGKAMPEN som Bob Dole nå deltar i, blir han ubønnhørlig gjennomlyst av de moderne massemedienes magnetscannere. Der framstår han som en eldre onkel i blådress og slips som i det stille har tatt for seg av mulighetene etterhvert som andres protester åpnet dem. Han ble oppdratt til å se på skilsmisse som et nederlag, men skilte seg likevel da det ikke lenger betydde at den politiske karrieren måtte gå fløyten. Han giftet seg ganske raskt med en vesentlig yngre kvinne som ikke har fått barn, men aktivt fulgt opp sin egen politiske karriere i Washington. Selvangivelsene viser at de to er blitt millionærer i det forhatte Washington. Pilgrimsreisene tilRussel, Kansas, der livet var fattig og mora svingte reima når søsknene gjorde noe galt, blir vel regisserte besøk i fortida. Bob Dole satt i Kongressen i 35 år, og gikk av med tårer iøynene for å ta en viss avstand fra en institusjon som er intenst upopulær i velgernes øyne.Det har aldri hendt i amerikansk politikk at visepresidenten har avgjort valget. Likefullt, når fattiggutten fra Russel i Kansas, Bob Dole, i dag offentliggjør navnet på sin visepresidentkandidat, er det med et håp om at nummer to på valgseddelen skal gi valgkampen til Dole tilførsel av energi og stemmer.Det kan Bob Dole trenge. I dag offentliggjør Bob Dole navnet på sin visepresidentkandidat, og republikanerne fatter nytt håp i kampen mot Clinton. Men visepresidenten har aldri avgjort en amerikansk valgkamp.