Trøbbel for Bush

Avhoppet til senator James M. Jeffords fra Vermont kan koste president George W. Bush gjenvalget han håper på i 2004. Brått er farvannet foran den republikanske krysseren fullt av miner.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Jeffords har sagt at han vil støtte demokratene i Senatet, selv om han skal regnes som partiuavhengig folkevalgt. Valget i november ga demokrater og republikanere 50 plasser hver, og høyesterett ga de konservative stemmeflertall gjennom visepresidenten.

Dermed fikk de også kontroll over komiteene, men nå kan demokratene overta. Tom Daschel blir Senatets flertallsleder. Patrick Leahy fra Vermont, kjent fra kampanjen mot landminer, erstatter den mørkeblå mormoneren Orrin Hatch som leder av den viktige justiskomiteen. Ted Kennedy blir trolig sjef for helsekomiteen, mens Jeffords selv får miljøkomiteen av det nye flertallet. Dermed får liberale krefter makt til å bestemme når saker fremmes for Senatet. Demokratenes evne til å bremse Bushs konservative framstøt øker. Konservative kandidater til viktige føderale dommerstillinger kan bli vraket, og det spøker det stygt for Ted Olsons utsikter til å bli riksadvokat.

Bush har de første månedene i Det hvite hus fulgt en uventet tøff kurs og banket gjennom hjertesaker, også på tvers av holdningene til republikanernes moderate fløy. Nettopp dette fikk begeret til å renne over for Jeffords, sier han selv i dag. Amerikanske medier mener presidenten tabbet seg grundig ut ved å straffe senatoren ved ikke å invitere ham til arrangementer, nettopp for å markere at administrasjonen ikke aksepterer noe slinger i valsen fra de moderate.

Nå kan Bush selv bli tvunget mot sentrum, hvis han vil ha noe gjennomført. Men det er farlig. Pappa George kan fortelle hvordan hans realpolitikk provoserte republikanernes mektige høyre fløy. George sr. ble ikke gjenvalgt i 1992, og sønnen risikerer samme skjebne.

Tom Daschle seiler nå opp som demokratenes leder og mulig presidentkandidat. Men demokratene må passe seg for å la denne seieren gå dem til hodet. Hvis de bruker sin nyvunne makt til å blokkere alle presidentens initiativ, kan resultatet bli en Kongress som ikke får vedtatt noe som helst. Stalemate, kalles det i USA, og slikt overmot fra republikanernes side bidro vesentlig til Bill Clintons andre valgseier i 1996.

<B>SAMMEN I 1999: Bildet av senator James Jeffords og daværende guvernør George W. Bush 22. oktober 1999 er nå hentet fram igjen.