NABOLAGET: Nye observasjoner antyder at det finnes rundt 4600 potensielt farlige asteroider (PHA) som kan true jorda. I grafikken er de orange prikker, mens de blå er såkalt jordnære asteroider (NEA). Disse har en bane som bringer dem nært jorda, men uten fare for at de treffer. Merk at asteroidene ikke er illustrert i riktig størrelsesforhold.  Foto: NASA/JPL-Caltech
NABOLAGET: Nye observasjoner antyder at det finnes rundt 4600 potensielt farlige asteroider (PHA) som kan true jorda. I grafikken er de orange prikker, mens de blå er såkalt jordnære asteroider (NEA). Disse har en bane som bringer dem nært jorda, men uten fare for at de treffer. Merk at asteroidene ikke er illustrert i riktig størrelsesforhold. Foto: NASA/JPL-CaltechVis mer

Tror det finnes 4700 «potensielt farlige» asteroider

Nasa med nytt estimat på romsteiner som kan havne på kollisjonskurs i framtida.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): 4700 asteroider er store og nære nok til at de en gang kan utgjøre en trussel mot jorda, ifølge nye resultater basert på observasjoner fra et Nasa-teleskop i rommet.

Såkalte potensielt farlige asteroider er en undergruppe av det som kalles jordnære asteroider, og har omløpsbaner som bringer dem nærmere oss enn åtte millioner kilometer. De er minst 100 meter i diameter, som er stort nok til at de overlever å falle gjennom atmosfæren og forårsake katastrofale ødeleggelser

Resultatene stammer fra Wise-teleskopet (Wide-field Infrared Explorer), som observerer himmelen i infrarødt lys. Det gjør at den i tillegg til å granske godt synlige asteroider, også får til å oppdage mørke varianter som ikke reflekterer særlig synlig lys. Det gir et mer representativt bilde av hva som finnes der ute, ifølge Nasa.

Basert på 107 observasjoner, er konklusjonen at det finnes omtrent 4700 asteroider, pluss minus 1500, som på ett eller annet tidspunkt kan true jorda i framtida, ifølge resultatene som skal publiseres i tidsskriftet Astrophysical Journal.

Ikke funnet alle Så langt er 20 til 30 prosent av disse oppdaget og identifisert. Men det er ingen grunn til panikk. Ingen av disse står for øyeblikket i fare for å treffe jorda, men enkelte overvåkes ekstra nøye på grunn av at tyngdekraftspåvirkninger kan sende dem på kollisjonskurs en gang i framtida.

- Analysen viser at vi har hatt en god start i arbeidet med å finne objektene som virkelig utgjør en nedslagstrussel på jorda. Men vi har mange igjen å finne, og det å finne alle blir en omfattende jobb de neste tiåra, sier Lindley Johnson ved NASAs program for observasjon av jordnære objekter i en uttalelse.

Ble for varm Wise-teleskopet ble skutt opp i 2009 for å utføre en kartlegging av hele himmelen i infrarødt lys - skarpere og i bedre oppløsning enn noen gang tidligere. Astronomer betegner de enestående bildene og dataene de fikk som en «godtebutikk».

For å få til dette måtte romsonden holdes ekstremt kald, bare 52 grader over det absolutte nullpunktet. Men i stedet for å avslutte da kjølevæsken tok slutt i 2010, startet Nasa det improviserte oppdraget Neowise og rettet øynene mot asteroider.

KRYR: Orange prikker er potensielt farlige asteroider som en gang i framtida kan slå inn i jorda. De blå prikkene er asteroider som befinner seg nær oss, men ikke har en truende omløpsbane. Grafikk: NASA/JPL-Caltech
KRYR: Orange prikker er potensielt farlige asteroider som en gang i framtida kan slå inn i jorda. De blå prikkene er asteroider som befinner seg nær oss, men ikke har en truende omløpsbane. Grafikk: NASA/JPL-Caltech Vis mer

- Prosjektet, som ikke var en del av planen, har vist seg å være en enorm bonus, sier Neowise-forsker Amy Mainzer.

En god oversikt over asteroidene er ikke bare viktig for å tidlig identifisere potensielle trusler, men også for å finne gode kandidater til både ubemannede og bemannede oppdrag i framtida. Disse steinene fra solsystemets barndom kan bidra til å gi svar på hvordan planetene og solsystemet ble til.

- EN GODTEBUTIKK: Et knippe av de vakre bildene Wise-teleskopet tok av andre galakser, før fartøyet gikk tom for kjølevæske i 2010. Etter dette rettet teleskopet øynene mot asteroider. Foto: REUTERS/NASA/JPL-Caltech/WISE Team/Scanpix
- EN GODTEBUTIKK: Et knippe av de vakre bildene Wise-teleskopet tok av andre galakser, før fartøyet gikk tom for kjølevæske i 2010. Etter dette rettet teleskopet øynene mot asteroider. Foto: REUTERS/NASA/JPL-Caltech/WISE Team/Scanpix Vis mer