FRIGJØRING: Krigere fra tuaregenes frigjøringsfront MNLA i gatene i den nordvestlige byen Kidal. De har brutt med islamistene og samarbeider med franske styrker i Nord-Mali.I april i fjor utropte de sin egen stat, Azawad. Foto: REUTERS / Scanpix / Cheick Diouara
FRIGJØRING: Krigere fra tuaregenes frigjøringsfront MNLA i gatene i den nordvestlige byen Kidal. De har brutt med islamistene og samarbeider med franske styrker i Nord-Mali.I april i fjor utropte de sin egen stat, Azawad. Foto: REUTERS / Scanpix / Cheick DiouaraVis mer

Tuaregenes historiske mulighet i Mali

Frankrike har politiske vanskeligheter i Mali med å få hæren og de politiske lederne til å godta forhandlinger med tuaregene om sjølstyre i nord. Århundrers motsetninger står i veien.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Mange i Mali er rasende på tuaregene, som utnyttet det fullstendige politiske kaoset i landet i fjor til å løsrive Nord-Mali og samtidig slippe inn de islamistiske gruppene, som innførte strenge religiøse lover, et skrekkvelde i store deler av landet. Og særlig i hæren er fiendskapet til tuaregene sterkt. Regjeringsstyrkene glemmer ikke det ydmykende nederlaget mot tuaregene i fjor, da hæren nærmest gikk i oppløsning.

Men Frankrike vil ikke ha to fiender i en krig når de kan få hjelp av den ene. President François Hollande har sendt militære styrker til Mali for å nedkjempe de islamistiske krigerne med al-Qaida i Islamsk Maghreb (AQMI) i spissen, fordi de kan bli en sikkerhetstrussel for hele Nord-Afrika og også Europa.

SHARIA-LOV: Alhader Ag Almahmoud, en 30 år gammel tuaregisk gjeter fikk høyre arm skåret av som straff mens islamistene hersket i Nord-Mali. De innførte et religiøst skrekkvelde, helt utenfor islamsk sedvane i dette området. Almahmoud fortalte til Amnesty International at hans høyre hånd ble hogd av i byen Ansongo etter anklager fra den islamistiske gruppa MUJAO om å stjele et husdyr. In a report launched Thursday, Amnesty sier de har dokumentert "grusomme overgrep" under islamistenes styre. Foto:AP Photo / Tanya Bindra
SHARIA-LOV: Alhader Ag Almahmoud, en 30 år gammel tuaregisk gjeter fikk høyre arm skåret av som straff mens islamistene hersket i Nord-Mali. De innførte et religiøst skrekkvelde, helt utenfor islamsk sedvane i dette området. Almahmoud fortalte til Amnesty International at hans høyre hånd ble hogd av i byen Ansongo etter anklager fra den islamistiske gruppa MUJAO om å stjele et husdyr. In a report launched Thursday, Amnesty sier de har dokumentert "grusomme overgrep" under islamistenes styre. Foto:AP Photo / Tanya Bindra Vis mer

Franske styrker har ikke kommet for å slåss med tuareger, slett ikke!

Ikke av ny dato
«Mange unge tuareger som kommer tilbake til Mali etter opplæring og øvelse i våpenbruk i Libya, synes å ha nær sammenheng med de væpnede sammenstøtene. Det blir stadig verre», het det i en fransk diplomatisk rapport, som klaget over fraværet av enhver «konstruktiv politikk» fra statens side og snakket om «rasemessig skilsmisse». Videre advarer rapporten: «De maliske lederne har sagt klart at uten hjelp fra Frankrike er det ingen redning».

Men dette er ikke en rapport fra 2012, etter Moammar Kadhafis fall i Libya i oktober 2011, eller fra i år, da den midlertidige presidenten, Dioncounda Traoré, nærmest lå på kne og ba Hollande sende franske styrker. Rapporten er fra 1991. Da også gjorde tuaregene opprør mot makthaverne i Bamako i sør, akkurat som de hadde gjort mange ganger før.

Stolte krigere
Ovenfra ser Mali ut som et timeglass som står på skjeive. Hovedstaden Bamako, makta og folkeflertallet ligger i den nederste bobla av timeglasset, i sør. Bare ti prosent av innbyggerne i Mali lever i de tre nordlige fylkene Timbuktu, Kidal og Gao, som utgjør rundt to tredeler av landets areal. Der nord ligger tuaregenes rike.

ØRKENKRIGER: En tuaregisk kriger fra MNLA med et AK-47 automatgevær i Kidal 4. februar i år. 2013. Først samarbeidet de med islamistene, så gjorde islamistene et kupp og satte tuaregene til side. Så kom de franske styrkene og islamistene flyktet. Nå samarbeider tuaregene med de franske soldatene mot islamistene. Foto: REUTERS / Scanpix / Cheick Diouara
ØRKENKRIGER: En tuaregisk kriger fra MNLA med et AK-47 automatgevær i Kidal 4. februar i år. 2013. Først samarbeidet de med islamistene, så gjorde islamistene et kupp og satte tuaregene til side. Så kom de franske styrkene og islamistene flyktet. Nå samarbeider tuaregene med de franske soldatene mot islamistene. Foto: REUTERS / Scanpix / Cheick Diouara Vis mer

Det tok lang tid før kolonimakta Frankrike trengte seg inn i tuaregenes rike. Først i 1828 kom den første vestlige besøkende, René Caillié, til Timbuktu. Frankrike underla seg den sagnomsuste byen i 1894. Kidal fikk fransk guvernør først i 1907.

De franske offiserene, ofte av aristokratisk herkomst, så med et skjær av romantisk beundring på de stolte og fryktløse tuaregiske krigerne, ørkenens aristokrater. Stadige opprør og enkelte blodige oppgjør med inntrengerne ødela ikke bildet.  I sør bygde Frankrike skoler og veier og satte opp institusjoner, men det ble med noen ørkenveier i nord. Forbindelsene mellom nord og sør var svake.

FLYKTNINGER: Tuareger som hadde flyktet fra Mali, under et tradisjonelt tuareg-telt i flyktningeleiren Mentao, 185 kilometer nord for Ouagadougou i Nabolandet Burkina Faso. Bildet er fra oktober i fjor da 260 000 hadde flyktet til nabolandene. Foto: FN
FLYKTNINGER: Tuareger som hadde flyktet fra Mali, under et tradisjonelt tuareg-telt i flyktningeleiren Mentao, 185 kilometer nord for Ouagadougou i Nabolandet Burkina Faso. Bildet er fra oktober i fjor da 260 000 hadde flyktet til nabolandene. Foto: FN Vis mer

- Ettersom de beundret deres kultur forsøkte kolonistene ikke å endre tuaregene, forklarer den franske historikeren Pierre Boilley, i avisa Le Monde.

Gjensidig hat
Da avkoloniseringa kom, og Mali ble uavhengig i 1960, forsøkte Frankrike å skille ut områdene i og rundt Sahara, som man visste var rikt på mineraler, i et område under fransk innflytelse. Folkene i Nord-Mali, særlig tuaregene, var svært begeistret over tanken. I 1958 underskrev tusenvis av folk i nord et brev til president Charles de Gaulle i Frankrike hvor de ba om å slippe å bli styrt fra Bamako. De kalte seg «etnisk annerledes» enn folkene i sør.

- Denne episoden er stort sett glemt i Frankrike, men i Mali er den i alles sinn, og den har gitt næring til hatet mellom innbyggerne i sør mot de i nord, sier Boilley.

ANERKJENNELSE: Moussa Ag Assarid, talsmann for Nasjonal Frigjøringsbevegelse for Azawad (MNLA), under en demonstrasjon for uavhengighet og anerkjennelse, i Paris i Frankrike i fjor, da tuaregene utropte sin egen stad i Nord-Mali. Foto:AFP / Scanpix / PIERRE VERDY
ANERKJENNELSE: Moussa Ag Assarid, talsmann for Nasjonal Frigjøringsbevegelse for Azawad (MNLA), under en demonstrasjon for uavhengighet og anerkjennelse, i Paris i Frankrike i fjor, da tuaregene utropte sin egen stad i Nord-Mali. Foto:AFP / Scanpix / PIERRE VERDY Vis mer

De skiftende regjeringene i det uavhengige Mali har forsøkt å drive nasjonsbygging på historien og kulturen til folk i sør. Noe svar på tuaregenes krav om sjølstyre ga de aldri. Tuaregene klaget over politisk og økonomisk utestenging.

- Nøkkel-elementene her var utvikling, fattigdom, politisk kaos, et maktvakum over dette enorme området , kunstige grenser, etniske spenninger, sier Imad Mesdoua, en politisk analytiker ved Pasco Risk Management til BBC.

Smugling og gisler
Tuaregene har i århundrer fraktet handelsvarer gjennom Sahara i karavaner. Det fantes ingen grenser her før kolonimaktene trakk dem i ørkensanden, og disse er umulig å stenge. Handelen fortsatte som smugling av alt fra matvarer til sigaretter, bensin, gull, diamanter og kokain. Tuareger og andre grupper kunne tjene godt på smugling og på å ta gisler for å kreve løsepenger.

FORSONING:Handelen går i Timbuktu, foran et fransk og et malisk flagg. Tuaregiske opprørere og Malis president vil ha forhandlinger eller forsoning for å lege gamle sår. De er enige om å avvise islamistene. Foto: REUTERS / Benoit Tessier
FORSONING:Handelen går i Timbuktu, foran et fransk og et malisk flagg. Tuaregiske opprørere og Malis president vil ha forhandlinger eller forsoning for å lege gamle sår. De er enige om å avvise islamistene. Foto: REUTERS / Benoit Tessier Vis mer

Den kanadiske diplomaten Robert Fowler ble tatt i Niger i 2008 og var fange i mange måneder. Han forteller hvordan fangevokterne tok ham med og dro rundt i det pregløse landskapet uten annet kompass enn sola og stjernene, og de fant fram til forsyninger de hadde lagt igjen under en tornebusk.

Varmt var det også, «for varmt til å trekke pusten», skrev han i boka «En sesong i helvete». De maliske regjeringssoldatene i nord sies å ha vært på vakt bare fra klokka 04 til klokka 10; resten av dagen tilbrakte de i skyggen av sine kjøretøy.  Det kan skyldes både varmen og innsatsviljen.

Mørk mot lys
Fastboende mot nomader, bønder mot handelsfolk, mørk hud mot lys hud, de århundrer gamle motsetningene mellom sør og nord i Mali har slått ut i lys lue fra tuaregene erklærte Azawad som uavhengig stat i Nord-Mali 6. april 2012 og Frankrikes militære inngripen 11. januar i år. Tuaregene anklages for å ha åpnet dørene for islamistenes barbari.

KULTURARV: Gatearbeid foran en av Timbuktus historiske moskeer av tørket leire. Islamistene klarte under sitt kortvarige styre i den sagnomsuste byen å ødelegge en del av kulturarven. Foto: AP / Scanpix
KULTURARV: Gatearbeid foran en av Timbuktus historiske moskeer av tørket leire. Islamistene klarte under sitt kortvarige styre i den sagnomsuste byen å ødelegge en del av kulturarven. Foto: AP / Scanpix Vis mer

Tuaregene i Nasjonal Frigjøringsbevegelse for Azawad (MNLA), som er sekulær, samarbeidet med islamistene al-Qaida i Islamsk Maghreb (AQMI), Ansar Dine og Bevegelsen for Enhet og Hellig Krig i Vest-Afrika (MUJAO) mot regjeringsstyrkene for å løsrive Nord-Mali. Men islamistene gjorde et kupp i nord og satte MNLA utenfor. De innførte sitt religiøse diktatur i de erobrede områdene.  Og de dro sørover på erobringstokt mot hovedstaden Bamako, noe tuaregene ikke kunne tenke seg. Da kom franske styrker og stanset de hellige krigerne.

Men da franske styrker frigjorde byene i nord fra islamistene, flyktet tuareger og arabere, fordi de var redde for hevn fra de svarte innbyggerne som kunne anklage dem for å ha støttet islamistene. Det er meldt om summariske henrettelser av tuareger og arabere.

Gamle synder
MNLA og ei utbrytergruppe fra Ansar Dine har gått inn i et samarbeid med de franske styrkene, noe som gjør Frankrikes oppgaver mye lettere. Den midlertidige presidenten i Mali, Dioncounda Traoré, har kunngjort nyvalg i juli. Han har også sagt seg villig til å forhandle med tuaregene. Det kommer nok Frankrike til å presse fram, for å rydde opp i sine gamle synder og bilegge århundrers motsetninger.

FORHANDLINGER: Forhandlingslederen for den tuaregiske frigjøringsbevegelsen MNLA, Mahamadou Dieri Maiga, under et møte med regjeringsmedlemmer fra Mali, i Ouagadougou i Burkina Faso i desember. Foto: AFP / Scanpix / AHMED OUOBA
FORHANDLINGER: Forhandlingslederen for den tuaregiske frigjøringsbevegelsen MNLA, Mahamadou Dieri Maiga, under et møte med regjeringsmedlemmer fra Mali, i Ouagadougou i Burkina Faso i desember. Foto: AFP / Scanpix / AHMED OUOBA Vis mer
FORSTÅELSE: Mohamed Ag Ossad driver et tuaregisk kultursenter i hovedstaden Bamako og forsøker å få til forst\åelse mellom folkene nord og sør i landet. Motsetningene er eldgamle, fra før kolonitida. Foto: REUTERS / Scanpix / Joe Penney
FORSTÅELSE: Mohamed Ag Ossad driver et tuaregisk kultursenter i hovedstaden Bamako og forsøker å få til forst\åelse mellom folkene nord og sør i landet. Motsetningene er eldgamle, fra før kolonitida. Foto: REUTERS / Scanpix / Joe Penney Vis mer