Tusener på flukt fra vulkan

Tungurahua i Ecuador spyr ut giftige gasser. Likevel strømmer turistene til.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Flere tusen landsbyboere i Ecuador er på flukt etter at vulkanen Tungurahua har fått nye utbrudd. Vulkanen, som ligger 135 kilometer sør for Ecuadors hovedstad Quito, ble aktiv for nesten sju år siden, melder AP.

Rundt 3700 mennesker har blitt evakuert siden fredag. Da begynte den 5015 meter høye vulkanen å spy ut giftige gasser og minst fire lavautslipp.

Søndag morgen kunne man høre høye eksplosjoner fra vulkanen, og den produserte hvitglødense steiner og aske.

Turister

Selv om landbyboere har blitt tvunget til å forlate sine hjem i samfunn rundt krateret, er det foreløpig ikke planer om å evakuere turistbyen Banos som ligger beskyttet av et lite fjellområde. Banos, som har 20 000 innbyggere, er et populært sted for vandring, klatring og rafting.

- Jeg er ikke redd. Jeg har hørt lyder fra vulkanen, men hvis det er problemer, kan vi dra uten fare, sier Matthew Strauch (26) fra USA.

Han har vært i Ecuador i en måned for å studere spansk, og sier han kom til Banos etter å ha sett vulkanutbruddet på TV.

Ødelagte hus

VULKANEN: Tungurahua ligger 135 kilometer sør for Quito og er 5015 meter høy. Foto: Reuters/Scanpix
VULKANEN: Tungurahua ligger 135 kilometer sør for Quito og er 5015 meter høy. Foto: Reuters/Scanpix Vis mer

Det er ikke meldt om noen omkomne eller skadde etter vulkanutbrudd, men mange har fått hjemmene sine ødelagte.

Ecuadors president, Alfredo Palacio, var i det rammede området i helgen. Han sa at området ville motta 4,9 millioner amerikanske dollar i støtte for å bygge opp det ødelagte etter vulkanen.

- Kan ikke dra

I landsbyen Pillate holder Manuel Rosero et lommetørkle over ansiktet og viser søsteren sin hvordan hun skal bruke en kost til å rense den tykke asken som dekker taket til deres sementblokk-hjem.

- De sa at vi burde evakuere, men vi vil ikke dra fordi vi ikke vil kaste bort dyrene, husene, sier han.

Rosa Sanchez (54) sier hun er bekymret for tre døtre.

- Vi går gjennom noe veldig vanskelig. Jeg kan ikke dra fordi jeg har dyr, sier hun.

ASKE: Folk renser hustakene sine for aske i landsbyen Pillate like ved vulkanen.
DØD: Lokale bønder ser på en død okse som ble drept av aske og smeltede steiner fra vulkanen.