20 DØDE: Den tragiske ulykken fant sted i småbyen Schoharie, en by nær Albany i delstaten New York, lørdag ettermiddag lokal tid. Foto: NTB Scanpix
20 DØDE: Den tragiske ulykken fant sted i småbyen Schoharie, en by nær Albany i delstaten New York, lørdag ettermiddag lokal tid. Foto: NTB ScanpixVis mer

20 mistet livet:

- Ulykkeslimousinen var på vei til bursdagsfest

Alle i limousinen omkom i ulykken. Ytterligere to personer mistet livet da bilen traff dem.

20 personer er bekreftet omkommet etter at en limousin kjørte av veien i delstaten New York lørdag. Ulykken fant sted i Schoharie like før klokka 14 lokal tid.

Samtlige som var i bilen omkom, og ytterligere to som ble truffet av kjøretøyet mistet også livet.

Det er den dødeligste trafikkulykken i USA på nesten et tiår, melder nyhetsbyrået Associated Press (AP).

- Vakker snill sjel

Tidligere i kveld meldte flere medier, deriblant Dagbladet, at passasjerene i limousinen skal ha vært bryllupsgjester.

Tanta til en av de omkomne, en kvinne, forteller nå at limousinen skal ha vært på vei til en bursdagsfest, ikke til eller fra et bryllup, skriver nyhetsbyrået.

Niesen til kvinnen AP har snakket med, var imidlertid nygift.

- Hun var en vakker, snill sjel. Det var han også, sier tanta om ekteparet.

Kjørte av veien

Det var først i dag at omfanget av ulykken ble kjent. Myndighetene har ikke ennå gått ut med identiteten til ofrene.

Selv om deler av hendelsesforløpet er uklart, er det flere ting som tyder på at limousinen ikke skal ha stoppet ved et stoppskilt, sa politiet under en pressekonferanse søndag kveld norsk tid.

I stedet fortsatte limousinen med høy fart ut av veien og inn på en parkeringsplass. Her skal limousinen ha truffet en parkert SUV. I denne bilen var det ingen, ifølge AP.

Limousinen traff to tilfeldige forbipasserende før kjøretøyet stoppet. Disse omkom også i ulykken.

Hvorfor limousinen ikke stoppet, blir etterforsket av amerikanske myndigheter.

Så folk dø

Jessica Kirby (36) jobbet i en butikk like ved, da ulykken skjedde. Hun sier til New York Times at kunder på butikkens parkeringsplass ble truffet og drept under bilulykken.

- Limousinen kom ned bakken, trolig i mer enn 100 kilometer i timen. Jeg vil ikke beskrive hvordan ulykkesstedet ser ut. Det er ikke noe jeg ønsker å tenke på, sier hun til avisa.

New York Times skriver videre at andre vitner på stedet forteller at de kunne se flere døde som lå på bakken hvor bilen hadde kjørt.

Under pressekonferansen ble det også opplyst at trafikkloven i USA tillater at passasjerer som oppholder seg bak i limousiner ikke har setebelte på seg. Bare føreren og de som sitter i forsetet er pålagt å bruke belte.

NTSB, den amerikanske havarikommisjonen, deltar i etterforskningen av ulykken.

- Dette er en av de dødeligste ulykkene vi har vært til på veldig, veldig lenge, sier NTSB-sjef til AP.