USA skjerper terrorberedskapen

USA skjerper terrorberedskapen på grunn av frykt for nye terrorangrep i kjølvannet av Irak-krisen. Midlertidig arrest av asylsøkere er et av tiltakene.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Sikkerhetsminister Tom Ridge kunngjorde skjerpingen av beredskapen fra «gult» til «oransje» få minutter etter at president George W. Bush hadde holdt sin tale, der han ga Iraks president Saddam Hussein og hans sønner 48 timer på å forlate Irak.

Oransje beredskap er det nest høyeste nivået på en fempunktsskala.

- Etterretningstjenestene tror at terrorister vil forsøke å gjennomføre en rekke angrep mot USA og koalisjonsmål over hele verden i tilfelle et amerikanskledet militært angrep mot Saddam Hussein, sa Ridge, som leder det nystartede departementet for indre sikkerhet.

Bush advarer

I sin tale til nasjonen natt til tirsdag advarte også president Bush mot mulige terroraksjoner mot USA, og viste til at USA har skjerpet sikkerhetstiltakene mot mulige nye terroraksjoner.

USA har også utvist enkelte personer med tilknytning til irakisk etterretningstjeneste, som et forebyggende tiltak, sa Bush.

- Mistenkelig aktivitet

- Rapporter fra mange kilder, noen av dem svært pålitelige, indikerer at al-Qaida trolig vil forsøke å gjennomføre terrorangrep mens de påberoper seg å forsvare muslimer eller det irakiske folk, sa sikkerhetsminister Ridge da han lanserte det han kalte «Operasjon frihetsskjold».

Han viste blant annet til rapporter om mistenkelig aktivitet rundt militære mål, havner, bruer, demninger, kraftstasjoner, samt mål som han omtalte som «symbolske for USAs makt og innflytelse».

Harde tiltak

Blant tiltakene som settes i verk, er midlertidig arrest av asylsøkere fra land der al-Qaida, deres sympatiserer eller andre terrorgrupper har operert.

Det føderale politiet FBI vil skjerpe overvåkingen av terrormistenkte og skal begynne avhør av irakiske borgere i USA, også for å beskytte dem mot hat-kriminalitet, sa Ridge.

Grensekontrollen og kontrollen ved flyplassene skal skjerpes. Det skal også beskyttelsen av nøkkelinstallasjoner som atomkraftverk, kraftnett, bruer, t-banenett og annen viktig infrastruktur.

I tillegg skal helsevesenet være særlig på vakt mot uvanlige sykdommer, og overvåkingen av importerte og hjemmeproduserte matvarer skal styrkes.

Forrige gang regjeringen hevet beredskapen til «oransje», eller «høy», var 7. februar, begrunnet med varsler om mulige terrorangrep. Den ble igjen redusert til «gul» 27. februar.

(NTB)