Uskyldig døde på dødscella

Etter å ha ventet på dødsstraffen i 14 år døde Frank Lee Smith av kreft i fengselet. Først da viste en DNA-test at han var uskyldig dømt for voldtekt og drap.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Frank Lee Smith døde på cella for snart ett år siden. Kreften tok hans liv mens han ventet på den elektriske stolen. Nå går historien hans USA rundt, etter at det viste seg at han umulig kan ha stått bak voldtekten og drapet han ble dømt for å ha begått.

I løpet av kort tid er 64 uskyldig dømte fanger blitt løslatt takket være DNA-testing. Ny viten om menneskers biologiske fingeravtrykk har avslørt at uskyldige har vært fengslet i flere årtier. Mennesker som allerede er henrettet er også blitt renvasket etter sin død.

Frank Lee Smith hadde et dårlig utgangspunkt for å bli trodd da han under rettssaken bedyret sin uskyld: Da han ble tiltalt for å ha voldtatt og drept Shanda Whitehead i hennes eget soverom i Fort Lauderdale i den amerikanske delstaten Florida, hadde han allerede avtjent lange straffer for to andre drap, skriver Aftonbladet.

Ble drapsmann som 13-åring

Som 13-åring knivdrepte han en jevnaldrende gutt. Fem år seinere skjøt han en tenåring under et ran. Så da tre vitner, deriblant offerets egen mor, påsto at de hadde sett ham utenfor den drepte kvinnens stue, ble ikke Lee Smiths egen forklaring tillagt særlig vekt. Juryen dømte ham til døden.

Dødsstraffen skulle vært fullbyrdet i 1990, men henrettelsen ble utsatt. Etter 14 år på cella tok kreften livet hans før staten rakk det.

Forsvareren hans hadde lenge prøvd å få utført en DNA-test, noe han først fik gjennomslag for etter at Lee Smith var død. Da blodet hans ble sammenlignet med sæd funnet på åstedet, kunne vitenskapen fastslå at mannen var uskyldig.

Nå angrer statsadvokat Carolyn McCann, selv om hun ikke var ansvarlig for å få Lee Smith dømt.

- Ingen ønsker å få vite at feil person er sendt i fengsel. Det er en fæl følelse, sier hun til AP.

Etterforskningen av den snart 15 år gamle drapssaken er nå gjenopptatt.

- Vi har andre mistenkte som forsvaret hele tida pekte ut, sier McCann.

<B>USKYLDIG DØMT: Frank Lee Smith ventet i 14 år på dødsdommen. Først etter at han døde ble det fastslått at han var uskyldig dømt.