Valgets største taper

Ingen satset mer penger på Mitt Romney enn casinomogulen Sheldon Adelson. Minst 250 millioner kroner gikk rett i dass.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

BOSTON/LAS VEGAS (Dagbladet): Det er valgvake for Mitt Romnet på Boston Convention Center og i ballsalen i tredje etasje er de fleste av presidentkandidatens nærmeste støttespillere, og ikke minst største bidragsytere, samlet.

Tidligere på kvelden ankom de optimistiske og beruset av tanken på at Barack Obamas dager som president skulle ende med at Mitt Romney holdt sin seierstale nettopp her i kveld.

Men etter hvert som kvelden går og valgresultatene utvikler seg i feil retning endrer vertene tv-kanal på storskjermene i stadig høyere tempo.

Når selv konservative Fox News erkjenner at dette ikke ser bra ut for Romney valger verten for valgvaken å kutte nyhetssendingene og i stedet sette på reklamefilmer der Mitt og Ann Romney snakker om hvor høyt de elsker hverandre.

Jødisk ektemann
Det er da den styrtrike casinomogulen Sheldon Adelson får nok. Selv om Romney ennå ikke har erkjent nederlaget vender Adelson presidentkandidaten ryggen og kjører ut fra valgvaken i sin elektriske rullestol.

På vei inn i heisen møter han Dagbladet og vi spør han om han synes alle pengene han gav bort ble brukt fornuftig.

- De brukte dem på regninger, det er slik man bruker penger, sier han før han legger til:

- Eller du kan bli en jødisk ektemann. Da bruker du mye penger.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Så triller han videre inn i heisen godt hjulpet av sin kone Miriam. Videoklippet av Dagbladets intervju med Adelson gikk USA rundt, for den mediesky rikingen uttaler seg skjelden i offentligheten.

Og akkurat denne kvelden var Sheldon Adelson i tillegg den største taperen i hele den amerikanske presidentvalgkampen. I hvert fall hvis man regner tapet i dollar og cent.

Det er registrert at han øste så mye som 53 millioner dollar, eller 312 millioner kroner over republikanske kandidater. Dette er mer enn dobbelt så mye som den forrige rekordholderen brukte. For fire år siden satset George Soros 144 millioner kroner på å få Obama valgt som president.
 
Men Adelson kan ha brukt enda mere penger enn de 312 millioner kronene som så langt er registrert. Det er flere huller i det lovverket som skal sørge for offentlighet rundt finansieringen av amerikansk politikk.

I sommer uttalte han at han var klar til å bidra med inntil 100 millioner dollar eller nesten 600 millioner kroner.

Hans viktigste mål var å sikre seg at «sosialisten» Barack Obama ikke ble gjenvalgt som president, men fem andre kandidater fikk også penger fra Adelson. Valgnatten sto alle mottakerne igjen som tapere.

Populær
Adelsons rause pengegaver har gitt ham stjernestatus i det republikanske partiet.
Under årsmøtet i Florida i august hadde han sin egen VIP boks der partitoppene stadig var innom for å spise lunch eller hilse på.

Og da Paul Ryan ble utpekt som Romneys visepresidentkandidat gikk det bare fire dager før han fløy til Las Vegas for å møte partiets rike onkel.

Adelson snakker med sjekkheftet og gir sjelden intervjuer. Før Dagbladet gikk på ham ved heisen vekk fra Romneys valgvake hadde vi vært i Las Vegas for å prøve å spore opp casinomogulen der.

Der bor han i en egen leilighet i hans største og mest kjente casinokompleks - The Venetian. Henvendelsene vi la igjen på hans kontor ble aldri besvart. Det nærmeste vi der kom valgkampens største finansielle bakspiller var hans to Rolls Royce`er og en Maybach som sto pent parkert i et hjørne av garasjen. 

Lombardi
Men i september ga Adelson et sjeldent intervju til Politico det han erklærte at han ville bruke alle de pengene som trengs for å sende president Obama ut av Det hvite hus. Likevel sa han da:

- Jeg mener ikke at en enkeltperson bør kunne påvirke et presidentvalg slik. Så nå vil du nok spørre meg hvorfor jeg da gjør det? Fordi andre enkeltpersoner også påvirker presidentvalg.

Å vinne dette valget ble nærmest en besettelse for Adelson.

- Vi kan si det som Vince Lombardi (kjent amerikansk fotballtrener, red.anm): Å vinne er ikke alt, det er det eneste. Så jeg gjør alt det jeg må gjøre så lenge det er moralsk, etisk prinsippfast og lovlig.

Syndig
Adelson er i følge Forbes god for over 145 milliarder kroner og er dermed over dobbelt så rik som Norges suverent største riking, John Fredriksen.

Og når man deler ut penger så rundhåndet som Adelson gjør, så står ikke telefonen stille lenge ad gangen.
Alle kandidater, og alle som driver med valgkampfinansiering ønsker seg en bit av Adelsons kake, og dermed har Det republikanske partiet, partiet som ser på seg selv som forsvareren av tradisjonelle kristne verdier, anstendighet og høy moral gjort seg avhengig av en pengestrøm fra syndens by, Las Vegas.
Penger som i stor grad er tjent på gambling.

Så hvorfor var det så viktig for Adleson å sparke Obama? Her er grunnene han selv gir:

Selvforsvar: Adelson mener han allerede er utpekt som en fiende av den demokratiske administrasjonen og at de som hevn for bidragene har sendt skattemyndigheter og politi på ham for å etterforske hvitvasking av penger, blant annet fra hans kasino i Macau i Kina.

Hjertesakene: Hadde Romney vunnet ville Adelson fått tilgang til presidentens innerste sirkler. Der ville han kunnet påvirke politikken, særlig i de to sakene som står hans hjerte nærmest: Forsvaret av Israel og motstanden mot fagforeninger.

Hevn: Som nyvalgt president advarte Obama bankmenn mot å bruke statlige støttepenger til å reise til Las Vegas. - Han såret meg og 200 000 mennesker som jobber i hotellnæringen her med den uttalelsen, sier han.

Småbedriftenes kår: Helt siden han som 12-åring kjøpte en eksklusiv rett til å selge aviser ved ansatteinngangen til et kjøpesenter har Adelson vært en forkjemper for småbedriftenes kår og han ser på Obamas skatte- og helsepolitikk som en dødslinje.

Dårlig gevinst
Om Adelson nå etter valget tenker over Dagbladets spørsmål, og funderer på om alle pengene hans ble brukt godt, kan han i hvertfall kose seg med at èn mottaker klarte å vinne noe.

Men for å klare å treffe blink måtte Adelson helgardere. I det republikanske primærvalget for senatorsetet for Texas støttet Adelson begge kandidatene med rundt en og en halv million kroner hver. Ted Cruz vant nominasjonen og når du da stiller som republikansk senator for Texas er du valgvinner lenge før valgdagen.

Dermed fikk Sheldon Adelson full uttelling for omtrent en halv prosent av de 312 millioner kronene han er registrert med som bidragsyter.

Pengefest: Her er Sheldon Adelson sammen med presidentkandidat Mitt Romney på en pengeinsamlingsfest i LAs Vegas i september. Foto: REUTERS.
Pengefest: Her er Sheldon Adelson sammen med presidentkandidat Mitt Romney på en pengeinsamlingsfest i LAs Vegas i september. Foto: REUTERS. Vis mer