LANDET: I ettermiddag fikk Atlantis omsider lande på Edwards Air Force Base utenfor Los Angeles i California. Dårlig vær i Florida forpurret alle muligheter til å lande på Kennedy Space Center. Foto: Scanpix/AP Photo/Reed Saxon
LANDET: I ettermiddag fikk Atlantis omsider lande på Edwards Air Force Base utenfor Los Angeles i California. Dårlig vær i Florida forpurret alle muligheter til å lande på Kennedy Space Center. Foto: Scanpix/AP Photo/Reed SaxonVis mer

- Velkommen hjem, Atlantis!

Landet i California klokka 17.39.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): Etter 13 dager i rommet, gjennomførte Atlantis i dag en vellykket landing på Edwards Air Force Base i California.

- Velkommen hjem, Atlantis. Gratulerer med et svært vellykket oppdrag, var beskjeden fra bakkekontrollen da romferja omsider satte hjulene på rullebanen klokka 17.39.

- Takk. Det har vært helt supert fra start til slutt, var svaret fra mannskapet om bord.

DYR LANDING:  Det vil koste Nasa rundt to millioner dollar å frakte romferja fra California til Florida. Foto: Scanpix/AP Photo/Reed Saxon
DYR LANDING: Det vil koste Nasa rundt to millioner dollar å frakte romferja fra California til Florida. Foto: Scanpix/AP Photo/Reed Saxon Vis mer

Oppdraget, STS-125, var det femte og siste til romteleskopet Hubble, og ansett for å være en av de mest krevende og risikable romferjeturene noensinne.

Hubble-operasjonene var en suksess, og de første dataene fra det svært forbedrede teleskopet vil trolig komme i august, sier Nasa på pressekonferansen etter dagens landing.

ADJØ... Dette er trolig et av de siste nærbildene av Hubble, noensinne. Foto: SCAPIX/EPA/NASA
ADJØ... Dette er trolig et av de siste nærbildene av Hubble, noensinne. Foto: SCAPIX/EPA/NASA Vis mer

California eller Florida?
Hvor kommandør Scott D. Altman og de seks andre skulle lande i dag var lenge uklart.

Været på Kennedy Space Center (KSC) i Florida, den foretrukne landingsplassen, var ustabilt. Dagens første landingsmulighet, som var klokka 16.09 norsk tid, ble avlyst.

BLE SKADD: Atlantis ble truffet av et fragment fra drivstofftanken under oppskyting 11. mai. Teknikere har konstatert at skaden, like ved høyre vinge, ikke utgjør en trussel når de skal tilbake til jorda. Foto: SCANPIX/AP Photo/NASA
BLE SKADD: Atlantis ble truffet av et fragment fra drivstofftanken under oppskyting 11. mai. Teknikere har konstatert at skaden, like ved høyre vinge, ikke utgjør en trussel når de skal tilbake til jorda. Foto: SCANPIX/AP Photo/NASA Vis mer

Det ble like etter klokka 16 norsk tid klart at Nasa tar sikte på å lande 17.39 på den alternative Edwards Air Force Base (EDW) i California.

Dette fører til en risikabel og dyr tur tilbake til Florida for Atlantis: På ryggen av en modifisert Boeing 747 jumbojet. Denne operasjonen vil koste om lag to millioner dollar.

Artikkelen fortsetter under annonsen

TIL HUBBLE Atlantis tok av 11. mai fra Kennedy Space Center i Florida. I dag kommer hun tilbake. Foto: SCANPIX/EPA/GARY I ROTHSTEIN
TIL HUBBLE Atlantis tok av 11. mai fra Kennedy Space Center i Florida. I dag kommer hun tilbake. Foto: SCANPIX/EPA/GARY I ROTHSTEIN Vis mer

Over 1600 grader varmt
Nasa må være svært sikre på at værforholdene vil ikke vil forverres når de gir ordren om å forlate jordbanen, om lag 90 minutter før landing. Når ferja først starter motorene for å re-entre atmosfæren så er det ikke mulig å ombestemme seg.

• Les også: - Regndråpene blir som pistolkuler.

DÅRLIG VÆR: Grått og overskya på Kennedy Space Center i Florida. Foto: Matt Stroshane/Getty Images/AFP
DÅRLIG VÆR: Grått og overskya på Kennedy Space Center i Florida. Foto: Matt Stroshane/Getty Images/AFP Vis mer

En halv time senere vil de merke jordatmosfæren, noe som er et svært kritisk punkt i operasjonen. Romferja har en fart på nesten 26 000 kilometer i timen, og luftmotstanden vil raskt føre til temperaturer på over 1600 grader celsius.

Romferja Columbia gikk i oppløsning over Texas i 2003, etter at varmeskjoldet var blitt skadet under oppskyting. Alle sju om bord omkom.

ASTRONAUTENE: Foran, fra venstre: Gregory Johnson, Scott Altman og Megan McArthur. Bak, fra venstre: Andrew Feustel, John Grunsfeld, Michael Massimino and Michael Good. Foto: SCANPIX/AP Photo/NASA TV
ASTRONAUTENE: Foran, fra venstre: Gregory Johnson, Scott Altman og Megan McArthur. Bak, fra venstre: Andrew Feustel, John Grunsfeld, Michael Massimino and Michael Good. Foto: SCANPIX/AP Photo/NASA TV Vis mer

Kort tid etter at Atlantis ble skutt opp tidligere denne måneden, fant Nasa små skader ved vingen. Teknikere har imidlertid konkludert med at de ikke utgjør noen trussel når den nå skal tilbake til jorda.

Murstein med vinger
Når romferja er i jordatmosfæren så blir den et svært sofistikert, men likevel primitivt, glidefly. Uten motorkraft, men med kallenavnet «murstein med vinger», så får de bare ett forsøk på en vellykket landing.

CALIFORNIA: En av dagens landingsmuligheter er Edwards Air Force Base i California klokka 17.38, norsk tid. De vil da begynne nedstigningen én time før, under det som blir tur 197 rundt jorda. Grafikk: NASA
CALIFORNIA: En av dagens landingsmuligheter er Edwards Air Force Base i California klokka 17.38, norsk tid. De vil da begynne nedstigningen én time før, under det som blir tur 197 rundt jorda. Grafikk: NASA Vis mer

For å bremse utfører den fire skarpe svinger, hvor den ruller med opptil 80 grader til hver side. Når den bryter lydmuren kan personer på bakken høre to høye smell med under ett sekunds mellomrom.

Under den siste delen av innflyvningen tar kommandør Scott D. Altman kontrollen og peker snuten 19 grader under horisonten. Vinkelen er sju ganger brattere enn hos normale rutefly, og hastigheten tjue ganger høyere enn ved en vanlig innflyvning.

Mannskapet om bord ble forøvrig vekket i dag av at bakkekontrollen spilte det noe dramatiske «Valkyrierittet» av Richard Wagner. I 2004 ble dette musikkstykket kåret til å være det mest trafikkfarlige av dem alle, skrev NRK.

Hubble-suksess

I løpet av fem krevende gåturer i rommet har astronautene blant annet installert et nytt avansert kamera: Wide Field Camera 3 (WFC3), som vil gjøre Hubble i stand til å se bedre, dypere og skarpere enn noensinne.

BLE IKKE FLORIDA: Her ville Nasa helst lande. Nå må de fly romferja over hele kontinentet på ryggen til en modifisert jumbojet. Grafikk: NASA
BLE IKKE FLORIDA: Her ville Nasa helst lande. Nå må de fly romferja over hele kontinentet på ryggen til en modifisert jumbojet. Grafikk: NASA Vis mer

Det nye spektroskopet, Cosmic Origins Spectrograph (COS), skal blant annet studere dannelsen og utviklingen av galakser.

Hubbles forventa levetid ble forlenga med minst fem år etter dette serviceoppdraget.

Astronaut Michael Good utfører serviceoppdrag på romteleskopet Hubble. Foto: Scanpix/REUTERS/NASA TV
Astronaut Michael Good utfører serviceoppdrag på romteleskopet Hubble. Foto: Scanpix/REUTERS/NASA TV Vis mer

STS-127 blir Nasas neste romferjeoppskyting. Etter planen skal Endeavour skytes opp til Den internasjonale romstasjonen ISS 13. juni.

Endeavour sto også klar på plattformen som en redningsferje dersom noe gikk galt under dette Atlantis-oppdraget. At Endeavour sto utendørs i to uker og ble utsatt for dårlig vær har ikke ført til skader som truer juni-turen, sier Nasa.

SITTER PÅ: Når romferja lander andre steder enn Florida, så må den fraktes hjem på ryggen til en modifisert B747 jumbojet. Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/HO/NASA
SITTER PÅ: Når romferja lander andre steder enn Florida, så må den fraktes hjem på ryggen til en modifisert B747 jumbojet. Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/HO/NASA Vis mer