«Verdens største øye» kan finne liv i rommet

Superteleskop bygges i Chile.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): Svarte hull, universets første, mystiske stjerner og mulige tegn på liv andre steder er noen få av de potensielt revolusjonerende observasjonene til European Southern Observatorys (ESO) nye superteleskop.

ESO offentliggjorde i dag at det optiske og infrarøde instrumentet, passende nok døpt European Extremely Large Telescope (E-ELT), skal bygges på toppen av fjellet Cerro Armazones i Chiles Atacamaørken.

Hovedspeilet vil ha en diameter på hele 42 meter, og bli «det største øyet i verden som skuler opp på himmelen», sier ESO i en pressemelding.

— Teleskopet vil bety enorme framskritt for vår astronomiske viten, sier ESOs administrerende direktør Tim de Zeeuw.

VERDENS STØRSTE ØYE: ESOs European Extremely Large Telescope (E-ELT) har en speildiameter på hele 42 meter. Det infrarøde teleskopet skal bygges i Chile. Foto: AFP/SCANPIX
VERDENS STØRSTE ØYE: ESOs European Extremely Large Telescope (E-ELT) har en speildiameter på hele 42 meter. Det infrarøde teleskopet skal bygges i Chile. Foto: AFP/SCANPIX Vis mer

Finne liv?Byggingen skal etter planen være ferdig i 2018. Deretter kan det revolusjonere vår oppfatning av universet, mener forskerne.

— E-ELT blir veldig allsidig og kan utføre alle mulige observasjoner. Den ekstreme oppløsningen gjør at vi kan se mye mer lyssvake objekter enn i dag. Vi kan for eksempel studere svarte hull, de tidligste stjernene eller analysere atmosfæren på såkalte eksoplaneter, sier astrofysiker Andreas O. Jaunsen ved Universitetet i Oslo til Dagbladet.

Eksoplaneter er planeter som går i bane rundt andre stjerner. Ved å granske lyset fra dem kan forskerne påvise hvilke stoffer som finnes i atmosfæren. Og enkelte kjemiske signaturer kan være svært gode indikasjoner på liv.

Artikkelen fortsetter under annonsen

HALLO? Det oppdages stadig nye planeter rundt andre stjerner. Dette er 2M1207b som ligger 173 lysår unna. I framtida blir det mulig å analysere atmosfæren på disse fjerne stedene, og leite etter mulige spor på liv. Foto: ESO
HALLO? Det oppdages stadig nye planeter rundt andre stjerner. Dette er 2M1207b som ligger 173 lysår unna. I framtida blir det mulig å analysere atmosfæren på disse fjerne stedene, og leite etter mulige spor på liv. Foto: ESO Vis mer

— Ja, det stemmer. Ett av målene er å følge opp nyoppdagede eksoplaneter, sier Jaunsen.

I motsetning til romteleskopene er landbaserte observatorier svært sårbare når det kommer til været. En av hovedårsakene til valget av Chiles Atacamaørken var derfor flere år med meteorologiske undersøkelser.

EkstremtørkeØrkenen ligger i en regnskygge og går for å være et av klodens tørreste steder. Og ved å plassere teleskopet på toppen av et 3000 meter høyt fjell begrenser forskerne en rekke problemer forbundet med å se gjennom tykke lag atmosfære.

MJAU: Dette bildet av Kattepotetåken, som ligger 5500 lysår unna jorda, ble tatt med ESOs VISTA-teleskop ved Paranal-observatoriet i Chile. Foto: ESO
MJAU: Dette bildet av Kattepotetåken, som ligger 5500 lysår unna jorda, ble tatt med ESOs VISTA-teleskop ved Paranal-observatoriet i Chile. Foto: ESO Vis mer

Kombinert med nyutviklet teknologi, som korrigerer disse forstyrrelsene, blir resultatet et enestående vindu mot universet, sier Jaunsen.

— Den astronomiske kvaliteten på atmosfæren er opplagt meget viktig, og omfatter blant annet antall skyfrie netter, mengden vanndamp og atmosfærens stabilitet — det astronomer kaller «seeing», skriver ESO i pressemeldingen.

Fakke råkjørere på månen
En endelig beslutning om byggestart blir tatt mot slutten av 2010. Etter planen skal observasjonene altså begynne åtte år etter.

HETT: Det nye superteleskopet plasseres på ett av verdens tørreste steder: Atacamaørkenen i Chile. Foto: ESO
HETT: Det nye superteleskopet plasseres på ett av verdens tørreste steder: Atacamaørkenen i Chile. Foto: ESO Vis mer

European Southern Observatory (ESO) finansieres av 14 land, ikke inkludert Norge. Organisasjonen drifter nå tre observatorier i Chile: La Silla, Chajnantor og Paranal.

Ved sistnevnte, som ligger 20 km fra der E-ELT skal bygges, finner du Very Large Telescope (VLT).

Med fire store hovedteleskoper er den i stand til å oppnå en vinkeloppløsning på noen tusendels buesekunder, og dermed skille mellom frontlyktene på en bil plassert på månen, ifølge ESO.

TITTER OPP: Forskere mener det revolusjonerende teleskopet vil komme med enestående oppdagelser når det står ferdig i 2018. Foto: ESO
TITTER OPP: Forskere mener det revolusjonerende teleskopet vil komme med enestående oppdagelser når det står ferdig i 2018. Foto: ESO Vis mer