«Verdens største øye» kan finne liv i rommet

Superteleskop bygges i Chile.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): Svarte hull, universets første, mystiske stjerner og mulige tegn på liv andre steder er noen få av de potensielt revolusjonerende observasjonene til European Southern Observatorys (ESO) nye superteleskop.

ESO offentliggjorde i dag at det optiske og infrarøde instrumentet, passende nok døpt European Extremely Large Telescope (E-ELT), skal bygges på toppen av fjellet Cerro Armazones i Chiles Atacamaørken.

Hovedspeilet vil ha en diameter på hele 42 meter, og bli «det største øyet i verden som skuler opp på himmelen», sier ESO i en pressemelding.

— Teleskopet vil bety enorme framskritt for vår astronomiske viten, sier ESOs administrerende direktør Tim de Zeeuw.

VERDENS STØRSTE ØYE: ESOs European Extremely Large Telescope (E-ELT) har en speildiameter på hele 42 meter. Det infrarøde teleskopet skal bygges i Chile. Foto: AFP/SCANPIX
VERDENS STØRSTE ØYE: ESOs European Extremely Large Telescope (E-ELT) har en speildiameter på hele 42 meter. Det infrarøde teleskopet skal bygges i Chile. Foto: AFP/SCANPIX Vis mer

Finne liv?Byggingen skal etter planen være ferdig i 2018. Deretter kan det revolusjonere vår oppfatning av universet, mener forskerne.

— E-ELT blir veldig allsidig og kan utføre alle mulige observasjoner. Den ekstreme oppløsningen gjør at vi kan se mye mer lyssvake objekter enn i dag. Vi kan for eksempel studere svarte hull, de tidligste stjernene eller analysere atmosfæren på såkalte eksoplaneter, sier astrofysiker Andreas O. Jaunsen ved Universitetet i Oslo til Dagbladet.

Eksoplaneter er planeter som går i bane rundt andre stjerner. Ved å granske lyset fra dem kan forskerne påvise hvilke stoffer som finnes i atmosfæren. Og enkelte kjemiske signaturer kan være svært gode indikasjoner på liv.

HALLO? Det oppdages stadig nye planeter rundt andre stjerner. Dette er 2M1207b som ligger 173 lysår unna. I framtida blir det mulig å analysere atmosfæren på disse fjerne stedene, og leite etter mulige spor på liv. Foto: ESO
HALLO? Det oppdages stadig nye planeter rundt andre stjerner. Dette er 2M1207b som ligger 173 lysår unna. I framtida blir det mulig å analysere atmosfæren på disse fjerne stedene, og leite etter mulige spor på liv. Foto: ESO Vis mer

— Ja, det stemmer. Ett av målene er å følge opp nyoppdagede eksoplaneter, sier Jaunsen.

I motsetning til romteleskopene er landbaserte observatorier svært sårbare når det kommer til været. En av hovedårsakene til valget av Chiles Atacamaørken var derfor flere år med meteorologiske undersøkelser.

EkstremtørkeØrkenen ligger i en regnskygge og går for å være et av klodens tørreste steder. Og ved å plassere teleskopet på toppen av et 3000 meter høyt fjell begrenser forskerne en rekke problemer forbundet med å se gjennom tykke lag atmosfære.

MJAU: Dette bildet av Kattepotetåken, som ligger 5500 lysår unna jorda, ble tatt med ESOs VISTA-teleskop ved Paranal-observatoriet i Chile. Foto: ESO
MJAU: Dette bildet av Kattepotetåken, som ligger 5500 lysår unna jorda, ble tatt med ESOs VISTA-teleskop ved Paranal-observatoriet i Chile. Foto: ESO Vis mer

Kombinert med nyutviklet teknologi, som korrigerer disse forstyrrelsene, blir resultatet et enestående vindu mot universet, sier Jaunsen.

— Den astronomiske kvaliteten på atmosfæren er opplagt meget viktig, og omfatter blant annet antall skyfrie netter, mengden vanndamp og atmosfærens stabilitet — det astronomer kaller «seeing», skriver ESO i pressemeldingen.

Fakke råkjørere på månen
En endelig beslutning om byggestart blir tatt mot slutten av 2010. Etter planen skal observasjonene altså begynne åtte år etter.

HETT: Det nye superteleskopet plasseres på ett av verdens tørreste steder: Atacamaørkenen i Chile. Foto: ESO
HETT: Det nye superteleskopet plasseres på ett av verdens tørreste steder: Atacamaørkenen i Chile. Foto: ESO Vis mer

European Southern Observatory (ESO) finansieres av 14 land, ikke inkludert Norge. Organisasjonen drifter nå tre observatorier i Chile: La Silla, Chajnantor og Paranal.

Ved sistnevnte, som ligger 20 km fra der E-ELT skal bygges, finner du Very Large Telescope (VLT).

Med fire store hovedteleskoper er den i stand til å oppnå en vinkeloppløsning på noen tusendels buesekunder, og dermed skille mellom frontlyktene på en bil plassert på månen, ifølge ESO.

TITTER OPP: Forskere mener det revolusjonerende teleskopet vil komme med enestående oppdagelser når det står ferdig i 2018. Foto: ESO
TITTER OPP: Forskere mener det revolusjonerende teleskopet vil komme med enestående oppdagelser når det står ferdig i 2018. Foto: ESO Vis mer