Bare nordmenn bremser Villa

London (NTB-Reuters): Aston Villa økte sin ledelse i engelsk eliteserie til seks poeng med 2-1-seier borte mot Coventry lørdag. Birmingham-laget har sluppet inn bare fire mål på ti kamper denne sesongen, tre av dem scoret av nordmenn.

Strømsgodset scoret to ganger på Villa Park i Uefa-cupen, og lørdag var det innbytter Trond Egil Soltvedt som reduserte for Coventry. Men Villa hadde allerede gjort jobben med to mål av Ian Taylor.

Villa er seks poeng foran Manchester United, som vant 3-0 borte mot tabelljumbo Southampton uten hjelp av sine norske spillere.

- Det er sterke lag blant utfordrerne, og United har en kamp mindre spilt. Vi tar ikke av, sa Villa-manager John Gregory. Laget hans har innledet sesongen med åtte seire og to uavgjorte kamper, Uefa-cupkampene inkludert.

Boro i toppen

Middlesbrough avanserte til tredjeplass ved å utklasse Sheffield Wednesday med 4-0 på Riverside Stadium. Danske Mikkel Beck scoret to ganger i første omgang, colombianske Hamilton Ricard økte ledelsen før Paul Gascoigne satte punktum med et frispark i siste minutt.

Gjestene mistet Petter Rudi, som ble båret ut med skade på 0-0, og Andy Hinchcliffe som ble utvist for en felling av Beck rett før slutt.

George Graham tok plass på tribunen lørdag, men den nye Tottenham-manageren lot allerede til å ha satt sitt preg på laget som vant 1-0 borte over Derby.

- Kjedelig

Grahams ry følger ham hvor han går. - Boring Tottenham, lød det fra hjemmefansen allerede etter noen få minutter. Men i sluttminuttene kunne Spurs-tilhengerne svare med en for dem sjelden brukt sang: - Vi leder en-null.

Sol Campbell spilte strålende i forsvar og nikket inn kampens eneste mål. Espen Baardsen var meget god i Spurs-målet og hadde flere kvalifiserte redninger, blant andre mot Lars Bohinen og Paulo Wanchope.

Thomas Myhre er også i slag foran landslagssamlingen kommende uke. Han hadde en rekke strålende redninger da Everton snudde 0-1 til seier 2-1 borte mot Wimbledon. Duncan Ferguson scoret vinnermålet.

Blackburn slo West Ham 3-0, revansjerte seg for Uefa-cupforliset tirsdag og tok seg over nedrykksstreken. Både Derby, Wimbledon og West Ham ville med seier holdt 2. plassen, men ble i stedet hektet av med tre nye poeng i forhold til Aston Villa.

Trist for Leeds

Leeds tapte 0-1 hjemme for Leicester. Gunnar Halle, Alf-Inge Håland og lagkameratene klarte neppe å overbevise Leicester-manager Martin O'Neill, lansert som den heteste kandidat til å etterfølge Tottenham-avhopperen Graham, om at Elland Road er et steg oppover på karrierestigen.

Jon Olav Hjelde kom inn som innbytter for Nottingham i hjemmekampen mot Charlton, men klarte ikke å bidra til poeng. Forsvarstøffingen Eddie Youds ble matchvinner med sin scoring for gjestene helt i begynnelsen av kampen.

Nottingham befinner seg under streken sammen med Coventry og jumbo Southampton.