BLOMSTERØYA: Madeira er en utrolig frodig øy, hele året. Mildt klima sørger for at det blomstrer hele året. Foto: Eivind Pedersen
BLOMSTERØYA: Madeira er en utrolig frodig øy, hele året. Mildt klima sørger for at det blomstrer hele året. Foto: Eivind PedersenVis mer

Blomsterkassa midt i Atlanteren

Madeira er Atlanterhavets store skattekiste. Kontrastene er enorme mellom storbylivet i hovedstaden Funchal og stillheten i de frodige blomsterdalene - til storhavets frådende spill i klippene.

||| Det sies at Madeira er øya der alle kontinentene møtes. Her finner du alt, inkludert snø! Noen dager i vinter lå snøen helt ned til 100 meters høyde - til lokalbefolkningens forbauselse.
Den vulkanske øya er særdeles fruktbar. Derfor får du noen av verdens beste og mest velsmakende frukter når du går på markedet og plukker ut eksotiske vekster.

Sjørøverskatt?
For ikke å snakke om den berømte madeiravinen som i flere århundrer har lesket struper og behaget presidenter og stormannsgale politikere, både lokalt og ellers i verden.
I overskyet vær opptrer et optisk fenomen og du kan skimte noen øde øyer, ca. 20 kilometer fra Funchal. I solskinn kan du glemme å få øye på dem. Det var her, ved Ilhas Desertas, at sjørøveren Kaptein Kidd på 1690-tallet skal ha gjemt sine skatter på et sikkert sted. Mange har senere forgjeves forsøkt å finne rikdommene.

MARKED: Det er en utrolig artig opplevelse å besøke det gamle markedet i Funchal. Her får du kjøpt frukt og grønnsaker av ypperste kvalitet.  Foto: Eivind Pedersen
MARKED: Det er en utrolig artig opplevelse å besøke det gamle markedet i Funchal. Her får du kjøpt frukt og grønnsaker av ypperste kvalitet. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
IDYLL: En lokal fiskebåt krysser forbi på Atlanterhavets krystallblå vann.  Foto: Eivind Pedersen
IDYLL: En lokal fiskebåt krysser forbi på Atlanterhavets krystallblå vann. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
IKKE FARLIG:  Det finnes ingen slanger på Madeira, bare mange firfisler. De ar vanligvis noen sky skapninger, men lar seg lokke av en epleskrott.  Foto: Eivind Pedersen
IKKE FARLIG: Det finnes ingen slanger på Madeira, bare mange firfisler. De ar vanligvis noen sky skapninger, men lar seg lokke av en epleskrott. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
GALGE: Det er få som vet at denne stokken i Funchal sentrum ble brukt som galge for å henrette slaver. Store deler av øyas vanningssystem ble laget av slavene.  Foto: Eivind Pedersen
GALGE: Det er få som vet at denne stokken i Funchal sentrum ble brukt som galge for å henrette slaver. Store deler av øyas vanningssystem ble laget av slavene. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
MEKTIG NATUR Denne fjellformasjonen dukker plutselig opp midt i en landsby på nordsiden av Madeira.  Foto: Eivind Pedersen
MEKTIG NATUR Denne fjellformasjonen dukker plutselig opp midt i en landsby på nordsiden av Madeira. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
STRAND Det finnes knapt en naturlig badestrand på Madeira, men de mange sjøbadene er en god erstatning. Denne er bygd i reneste Kardemommeby-stilen.  Foto: Eivind Pedersen
STRAND Det finnes knapt en naturlig badestrand på Madeira, men de mange sjøbadene er en god erstatning. Denne er bygd i reneste Kardemommeby-stilen. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
KAFELIV Kafeen Golden Gate i Funchal sentrum er et begrep. Her kan du nyte livet og ha full oversikt over det hektiske bylivet.  Foto: Eivind Pedersen
KAFELIV Kafeen Golden Gate i Funchal sentrum er et begrep. Her kan du nyte livet og ha full oversikt over det hektiske bylivet. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
MEKTIG: På nordsiden av Madeira er det både vilt og vakkert. Her er det anlagt et sjøbad - eneste mulighet for å ta seg en dukkert under noenlunde sikre omstendigheter.  Foto: Eivind Pedersen
MEKTIG: På nordsiden av Madeira er det både vilt og vakkert. Her er det anlagt et sjøbad - eneste mulighet for å ta seg en dukkert under noenlunde sikre omstendigheter. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
RASKT KLIMA Vær forberedt på raske værskifter på Madeira, særlig i fjellet. Her kommer tåka sigende over fjellkammen.  Foto: Eivind Pedersen
RASKT KLIMA Vær forberedt på raske værskifter på Madeira, særlig i fjellet. Her kommer tåka sigende over fjellkammen. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
STERKT Hvitløk og tørsket chilli på markedet i Funchal.  Foto: Eivind Pedersen
STERKT Hvitløk og tørsket chilli på markedet i Funchal. Foto: Eivind Pedersen Vis mer
GOD MAT: Grillspyd stekt over åpen flamme er en spesialitet på øya.  Foto: Eivind Pedersen
GOD MAT: Grillspyd stekt over åpen flamme er en spesialitet på øya. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Første chartermål
For vanlige besøkende er det helt andre skatter som blir verdsatt på Madeira. Mens barnefamilier gjerne søker til de spanske Kanariøyene litt lenger sørøst, er Madeira en kjent og kjært reisemål for litt eldre klientell. Mange engelskmenn, blant dem både Winston Churchill, Ernest Hemingway og Margaret Thatcher, har hatt lange opphold på øya. Det legendariske Reid's Hotel er viden kjent for sin overdådige service - og ikke minst afternoon tea.
Madeira var Europas aller første turistmål. For over 100 år siden ble øya oppdaget og verdsatt for sin skjønnhet og innbyggernes vennlighet. Den dag i dag praktiserer lokalbefolkningen en særegen og varm åpenhet overfor besøkende.
Kriminaliteten er svært lav og mange enslige turister har Madeira som sin favoritt.

Deilig klima
Klimatisk er Madeira i en annen klasse enn Kanariøyene. Været er mye mer skiftende og ikke fullt så trykkende varmt. Sydsiden har det klart beste været. Her ligger både hovedstaden Funchal og de fleste hotellene.
Madeira har ingen naturlige strender, bortsett fra et par svært lokale strender på østsiden av øya.
For noen år siden ble det likevel anlagt en sandstrand ved hjelp av importert ørkensand fra Marokko. De øvrige badeplassene er sjøbad, som fremstår som de reneste bassengene, fylt med krystallklart havvann. Noen av badeplassene tilbyr varmt kildevann.
Langs vannkanten er det flere steder anlagt enorme anlegg der turister kan boltre seg.
Geografisk er Madeira afrikansk, ettersom den ligger lenger sør enn Casablanca i Marokko.
Nonnenes hemmelighet
Innover på øya åpner det seg et fantastisk rike. Madeira har ingen slanger, kun koselige (?) firfisler og andre små øglekryp. En rekke planter og fugler finnes kun på Madeira. Når blomsterprakten mellom de majestetiske fjellene er på sitt mest intense, er det som å vandre i et parfymeri av alskens vidunderlige dufter.
Mange turister får med seg utflukten til Nonnenes dal, Curral das Freiras. Hit rømte de første nonnene i 1566 for å unnslippe sjørøvere. Inntil 1959 måtte du bokstavelig talt på den smale sti for å komme dit.
I våre dager kommer du kjørende gjennom en tunnel.

Bygd av slaver
Da de første portugisiske bosetterne kom til øya på 1420-tallet, var den overgrodd av skoger. Trevirket ble raskt eksportert. Med slavers blodslit og innsats ble nesten hele øya kultivert. Det ble anlagt gedigne vanningssystemer, levadaer,  som brakte vannet fra fjellene og utover de solrike slettene.
I våre dager er vandreturer langs lavadene en av de mest populære utfluktene - og noen gjenværende, store skogsområder står på Unescos verdensarvliste.

Skummel fisk
Naturligvis setter havet sitt preg på det lokale kjøkken. I dypet finnes særegne skapninger som elskes av lokalbefolkningen.
Et eksempel er den nesten skumle dypvannsfisken espada. Den lever kun utenfor Madeira og et sted ved Filippinene.
Espada er kullsort og har en tanngard som minner om krokodille. Det velsmakende kjøttet tilberedes aller best på restauranter i landsbyen Camara de Lobos, mener folk på Madeira. Derfor drar de dit når de virkelig skal kose seg. Noen foretrekker å spise den med banan som garnityr!
En annen madeiriansk spesialitet er espetada. Kort sagt dreier det seg om marinert oksekjøtt på meterlange grillspyd som grilles på bål.
Herligheten serveres på spesielle stativ som plasseres på bordet. Den lokale smak tilsier at grillmaten helst bør nytes i følge med blant annet milho frito (fritert maisgrøt!).
Det lyder spesielt, men er like velsmakende som øya er vakker.