I RUTE: Tro det eller ei; Denne bussen fra 1938 er fortsatt i rute. Bussene på Malta er ikke som andre busser. De er stort sett eldgamle, men lokalbefolkningen elsker dem! Alle foto: Eivind Pedersen
I RUTE: Tro det eller ei; Denne bussen fra 1938 er fortsatt i rute. Bussene på Malta er ikke som andre busser. De er stort sett eldgamle, men lokalbefolkningen elsker dem! Alle foto: Eivind PedersenVis mer

Falt pladask for Malta

Ekteparet Mette Martens (71) og Per Tore Skjulestad (67) har forelsket seg i minirepublikken. I år koste de seg på Malta for 12. gang.

||| VALETTA (dagbladet.no) - Det er ikke bare klimaet trekker oss hit. Maltesere er både
vennlige og artige, synes ekteparet fra Akkerhaugen i
Telemark.

Turistmagnet
De er ikke alene om å betrakte Malta som sitt paradis.
Øygruppa har vært beleiret og besatt av fønikere, arabere,
romere, vikinger, korsriddere, Napoleon og briter, for å nevne
noen.
Selv Libyas diktator Muammar al-Gaddafi har et gedigent
landsted sørøst på Malta, men er ikke observert der siden
landet ble EU-medlem i 2004.

Malta lever stort av turistene som tiltrekkes av klimaet,
kulturen, strendene og god mat. Her er også gode forhold for
dykkere og golfere.
Det bor 400 000 maltesere på Malta, og enda flere i
utlendighet. Det er vanlig at de på sine gamle dager flytter
hjem til barndommens øy.

Miniland

Valletta er hovedstaden, men Sliema er den største byen. Etter
klokka 21 om kvelden er Valletta død, men på dagtid yrer det
fantastiske handelsmiljøet inne i den gamle middelalderbyen.
Festningsverkene regnes å være i verdensklasse og står for
lengst på UNESCOs verdensarvliste.
Borstett fra lilleputtstater som San Marino, Monaco, Andorra
og Vatikanstaten, er Malta det minste landet i Europa. Malta
er 50 kvadratkilometer mindre enn Mjøsa!
- Derfor vinner vi aldri Melodi Grand Prix. Vi har ingen
naboland, sukker taxisjåfør Paul mens han forklarer at MGP er
viktig for Maltas identitet.
Landet har eget språk som er komplett uforståelig for en
nordmann. Heldigvis snakker de fleste godt engelsk: Malta har
vært britisk kronkoloni.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Vennligheten
Det forklarer også hvorfor malteserne drikker SÅ MYE te. De er
også ville etter søtsaker og sukkerinntaket overstiger
EU-kvoten. Derfor må landet tåle å betale høy tollavgift på
søtsakene.
Øyriket ble selvstendig først i 1974. Malta regnes som et av
de tryggeste reisemålene med lite kriminalitet. Folk er
vennlige og troende, og liker fremmede. Men gjør dem den
tjeneste å ta den første kontakten. Det ligger i folkesjela å
være litt tilbakeholdne. Deretter kan du få venner for livet.
På en ferietur for mange år siden traff telemarksparet Mette
og Per Tore Salvo Camilleri. Han snakket svensk etter mange år
i svensk hotellbransje.
Under årets Malta-tur var det en
selvfølge med en helaftens samvær med god mat og drikke på en
restaurant i hovedstaden Valletta. Her dukket også nevøen Aldo
Busuttil opp sammen med kona Charmaine og deres fem måneder
gamle datter Emma.

- De er sånn, malteserne. De er så gode mennesker, sier Mette
Martens.

Trafikkbøller
Derimot er det ingen som riktig forstår hva som skjer med
malteserne bak rattet.
- Da blir de bøllete og farlige, påstår Per Tore Skjulestad.
Noe av forklaringen kan være at Malta innførte førerkort først
i 1989. Øya har venstrekjøring og det gjør det ikke særlig
enkelt for en turist i leiebil.
Veistandarden er dårlig og biltettheten enorm. Her er 190 000
biler og bare 1200 kilometer vei! Når trafikken står, høres et
svare leven. Malteserne tuter og bråker helt instinktivt, selv
om det ikke hjelper.
Når du tar buss så ikke bli overrasket om et skranglete og
eksosspyende kjøretøy kommer. Ingen andre steder er bussparken
eldre. Den eldste vi fant var en 1938-modell og den 18 år
yngre stolte eieren Charlie Valetta.
- Only God knows, sier han om hvor mange kilometer bussen
hadde kjørt.

FORELSKET: Ekteparet Per Tore Skjulestad (67) og Mette Martens (71) (t.v.) tar en lystig skål med sine gamle venner fra Danmark, ekteparet Birte (61) og Erik Skov (62). De har i en årrekke pleiet vennskapet under besøk på Malta.
FORELSKET: Ekteparet Per Tore Skjulestad (67) og Mette Martens (71) (t.v.) tar en lystig skål med sine gamle venner fra Danmark, ekteparet Birte (61) og Erik Skov (62). De har i en årrekke pleiet vennskapet under besøk på Malta. Vis mer
VAKRE MURER: Gjennom flere hundre år ble Maltas hovedstad Valetta sikret med imponerende byggverk, som for lengst står på verdensarv-lista.
VAKRE MURER: Gjennom flere hundre år ble Maltas hovedstad Valetta sikret med imponerende byggverk, som for lengst står på verdensarv-lista. Vis mer
KOSELIG: Det er ikke størrelsen det kommer an på. Fire ølkasser gir gjestene en mulighet til å slenge seg nedpå...
KOSELIG: Det er ikke størrelsen det kommer an på. Fire ølkasser gir gjestene en mulighet til å slenge seg nedpå... Vis mer
GAMLE TRADISJONER: Hver dag, presis klokka 12.00, fyres det av et kanonskudd fra festningsanlegget i hovedstaden Valetta. Det er meningen at innbyggerne skal kunne stille klokka etter skuddet.
GAMLE TRADISJONER: Hver dag, presis klokka 12.00, fyres det av et kanonskudd fra festningsanlegget i hovedstaden Valetta. Det er meningen at innbyggerne skal kunne stille klokka etter skuddet. Vis mer
LABYRINT: Mdina, kalles også den stille by. Gatene er laget som en labyrint for å villede eventuelle erobrere. Gatene er så trange at de både demper lyden og hindrer sollyset i å nå gateplan.
LABYRINT: Mdina, kalles også den stille by. Gatene er laget som en labyrint for å villede eventuelle erobrere. Gatene er så trange at de både demper lyden og hindrer sollyset i å nå gateplan. Vis mer
GODE BUSSER Bussene på Malta er både gamle - og elsket av lokalbefolkningen
GODE BUSSER Bussene på Malta er både gamle - og elsket av lokalbefolkningen Vis mer
HAVNEBY Den Oslo-registrerte skuta "Jutul" forlater havna i Valetta.
HAVNEBY Den Oslo-registrerte skuta "Jutul" forlater havna i Valetta. Vis mer
SMELL: Hver dag klokka 12.00 smeller det fra en av kanonene i Valetta. Da stiller lokalbefolkningen klokkene sine.
SMELL: Hver dag klokka 12.00 smeller det fra en av kanonene i Valetta. Da stiller lokalbefolkningen klokkene sine. Vis mer
STRANDLIV Helt nord på Madeira ligger øyas beste badestrander. Like i nærheten ligger et stort dansk feriesenter. Der kan du spise hakkebøf og drikke Tuborg, dersom lengselen etter hjemlige trakter blir for sterk...
STRANDLIV Helt nord på Madeira ligger øyas beste badestrander. Like i nærheten ligger et stort dansk feriesenter. Der kan du spise hakkebøf og drikke Tuborg, dersom lengselen etter hjemlige trakter blir for sterk... Vis mer
VELSIGNET: Over alt i hovedstaden Valetta kan du finne vakre og velholdte religiøse figurer. Her ser det ut som det er den røde varebilen som får seg en velsignelse.
VELSIGNET: Over alt i hovedstaden Valetta kan du finne vakre og velholdte religiøse figurer. Her ser det ut som det er den røde varebilen som får seg en velsignelse. Vis mer
HØYT De gamle festningsmurene i Mdina gir deg et praktfult utsyn over store deler av Malta.
HØYT De gamle festningsmurene i Mdina gir deg et praktfult utsyn over store deler av Malta. Vis mer