VERDENS ELDSTE: Fauja Singh er verdens eldste maratonløper, og er i disse dager aktuell med boken om hans liv. Video: Rødt Kort. Vis mer

Bok om utrolig helt:

100-åring løp maraton

Historien om den eneste 100-åringen som har løpt maraton, er blitt bestselger.

Publisert

Fortellingen om Fauja Singh er som tatt ut av en fiksjonsfilm. Eller en eventyrbok.

Nå har den i det minste kommet i biografi-form. Her er en oppsummering:

Singh ble født i en landsby i Punjab i India i 1911. Boka forteller at han som følge av en fødselsskade hadde så svake ben at han ikke kunne gå før han var fem år.

Han kunne ikke spille cricket med de andre barna, klarte knapt å komme seg til skolen. Nabolagets barn ertet ham for å ha ben som «pinner».

Men Fauja øvde på å gå hver dag, han gikk rundt og rundt et tre i landsbyen sin og jobbet på familiens gård.

«Hvert skritt var en seier», som det heter i boka.

<strong>LEVENDE LEGENDE:</strong> Fauja Singh har løpt seg inn i hjertene til løpere verden over. Han er antakelig den eneste personen over 100 år som har løpt maraton. Her er han i aksjon, 101 år gammel. Foto: NTB scanpix
LEVENDE LEGENDE: Fauja Singh har løpt seg inn i hjertene til løpere verden over. Han er antakelig den eneste personen over 100 år som har løpt maraton. Her er han i aksjon, 101 år gammel. Foto: NTB scanpix Vis mer

Boka beskriver ifølge CNN de utfordringene Fauja Singh møtte som et lite barn, hvordan hans funksjonshemning hindret ham i å få utdannelse og hans utrettelige innsats for å bli sterkere.

Men det var ikke bare på det fysiske plan Singh måtte kjempe. Etter at han først mistet kona og senere sønnen, i ulykker, forteller boka om Fauja Singhs ensomhet og depresjon, ifølge Orange County Register.

<strong>101 ÅR:</strong> Her løper han 10-kilometeren i Hong Kong Marathon, 101 år gammel, i 2013. Foto: NTB scanpix
101 ÅR: Her løper han 10-kilometeren i Hong Kong Marathon, 101 år gammel, i 2013. Foto: NTB scanpix Vis mer

Nytt liv

Som 81-åring bestemte han seg så for å flytte til London for å bo sammen med barna sine der. Det var der, «av ren kjedsomhet», at han begynte å løpe for fullt, ifølge OCR.

Singh løp sitt første maraton i år 2000 i London. Da var han 89 år. Etter å ha slått en rekke aldersrekorder, ble Fauja Singh den første 100-åringen som fullførte et maraton i 2011, i Toronto Waterfront Marathon.

Tida var åtte timer, 25 minutter og 17 sekunder.

100-åring løp maraton
<strong>BRAGDLØPET:</strong> Fauja Singh har nettopp fullført Toronto Waterfront Marathon og fått sin medalje. 100 år gammel! Foto: NTB scanpix
BRAGDLØPET: Fauja Singh har nettopp fullført Toronto Waterfront Marathon og fått sin medalje. 100 år gammel! Foto: NTB scanpix Vis mer

Ble inspirert

Det var for 15 år siden at forfatter Simran Jeet Singh ble forelsket i Fauja Singh. Han satt og så på TV med venner, forteller han til School Library Journal, da en litt rar Adidas-reklame rullet over skjermen.

At David Beckham og Muhammad Ali var der, var ikke så rart, men der dukket denne eldre mannen med langt hvitt skjegg og turban opp.

- Jeg fikk hakeslepp da jeg så ham, for jeg hadde aldri før sett noen med turban og skjegg blitt framstilt i et positivt lys på TV. Jeg måtte lære mer om denne mannen, og jo mer jeg lærte, jo mer inspirert ble jeg, forteller han.

<strong>SATT PRIS PÅ:</strong> Her er Fauja Singh på prisutdelingen "Oldie of the Year" i London i 2003. Han var aktiv maratonløper lenge etter dette, helt til han var 101 år gammel. Foto: NTB scanpix
SATT PRIS PÅ: Her er Fauja Singh på prisutdelingen "Oldie of the Year" i London i 2003. Han var aktiv maratonløper lenge etter dette, helt til han var 101 år gammel. Foto: NTB scanpix Vis mer

Som Fauja, er også forfatter Singh sikh.

- Vi elsket sport i oppveksten min. Livene våre dreide seg om det. Men vi møtte rasisme på grunn av hvem vi var og hvordan vi så ut. Å se Fauja Singh løpe med turbanen og det lange, hvite skjegget på en stor sportsarena og få global oppmerksomhet, gjorde noe med hjertet mitt, sier han til OCR.

<strong>EN SLITER:</strong> Fauja Singh har overvunnet ufattelige mengder motstand og hindringer på veien. Foto: NTB scanpix
EN SLITER: Fauja Singh har overvunnet ufattelige mengder motstand og hindringer på veien. Foto: NTB scanpix Vis mer

Annen superhelt

Noen år senere bestemte han seg for å skrive boka om sin helt. «Fauja Singh Keeps Going – den sanne historien om den eldste personen i verden som noen gang har løpt et maraton» er tittelen.

Boka er fortalt og illustrert som en barnebok, og er allerede som bestselger å regne.

<strong>BOKA:</strong> Boka om Fauja Singh forteller en utrolig historie om en mann som aldri ga opp. Foto: Penguin
BOKA: Boka om Fauja Singh forteller en utrolig historie om en mann som aldri ga opp. Foto: Penguin Vis mer

Forfatteren trekker i intervjuer også fram et annet poeng:

- Det er farlig å ha meninger om at menneskene vi hyller, må se ut på en bestemt måte eller trenger å ha visse livserfaringer, sier han til Orange County Register – og utdyper:

- Jeg håper denne boka hjelper barna å forestille seg superhelter fra virkeligheten på helt andre måter.

Simran sier til Runner’s World at han håper å bekjempe disse stereotypene med boka og «bryte våre forutinntatte forestillinger om hvordan en mester ser ut.»

VURDERER MARATON: Therese Johaug har imponert voldsomt med løpesko på beina den siste tida. Suksessen gjør at hun ønsker å prøve seg på den lengste distansen. Reporter/video: Øyvind Godø / Kristoffer Løkås / NRK Vis mer

Ble mobbet

«Boka er en fortelling om utholdenhet», heter det i forordet til boka.

- Hans kraft til å overvinne motstand inspirerer meg den dag i dag, og det er akkurat de verdiene jeg vil innprente i mine egne barn, sier forfatteren til CNN. Han ble for øvrig selv inspirert av Singh til å bli maratonløper.

<strong>LØPEREN OG FORFATTEREN:</strong> Fauja Singh sammen med mannen som skrev boka om ham, Simran Jeet Singh. Fauja er i dag 109 år gammel. Foto: Penguin
LØPEREN OG FORFATTEREN: Fauja Singh sammen med mannen som skrev boka om ham, Simran Jeet Singh. Fauja er i dag 109 år gammel. Foto: Penguin Vis mer

Ifølge boka har Fauja opplevd diskriminering som løpende sikh.

Under New York Marathon i 2003 ble han utsatt for rasisme fra folkemengdene.

«Som en eldre, brunhudet mann med turban, passet han ikke med det vestlige bildet av en løper», skriver Runner’s World.

- Det gjorde vondt nok å løpe maraton, men det ble enda vondere når publikum rundt ham lo og ropte ukvemsord, heter det i boka.

<strong>"BARE" 93 ÅR:</strong> Her jubler Fauja Singh under London Marathon. Da var han "bare" 93 år gammel. Han løp marathon i ni år etter dette. Foto: NTB scanpix
"BARE" 93 ÅR: Her jubler Fauja Singh under London Marathon. Da var han "bare" 93 år gammel. Han løp marathon i ni år etter dette. Foto: NTB scanpix Vis mer

Tvil

Singh lever for øvrig i beste velgående, 109 år gammel.

Så seint som for sju år siden, da han var 102 år gammel, ble han i CNN sitert på at «han ikke kan forestille seg et liv uten løpesko.»

Fauja Singh løp sitt siste løp i 2013, i Hong Kong. Før det hadde mannen løpt ni maratonløp.

PS. Guinness World Records har ifølge ESPN nektet å registrere maraton-prestasjonene hans fordi han ikke har kunnet framlegge fødselsattest.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer