14 straffer før United ble mestere

Terry skled Chelsea fra seieren. Ronaldo reddet av Van der Sar.

(Dagbladet.no): Manchester United - Chelsea 1-1 (7-6 e.str).

Noen ganger kan fotballkvelder overraske og hoste opp noe fantastisk - kvelden i Moskva, som etter hvert ble til natt - var nettopp en sånn kveld. Utrolig angrepsfotball i 120 minutter, og så måtte det hele avgjøres på det mest nådeløse vis, med straffespark fra elleve meter.

Og akkurat i det alle trodde Cristiano Ronaldo skulle bli den store, store syndebukken med sin andre straffebom for CL-året, da skled Chelsea-kaptein John Terry Manchester United inn i konkurransen igjen.

Terrys avgjørende skudd gikk i stolpen. United fikk en ny sjanse. Og etter 14 nervepirrende straffer ble Edwin van der Sar helten.

Nederlenderen psyket ut Nicolas Anelka, kastet seg riktig vei, og avgjorde.

En gråtende Cristiano Ronaldo kunne erstatte de bitre tårene med de av glede - Manchester United er igjen mestere av Europa - ni år siden sist, 40 år siden første gang.

Ronaldo åpnet opp kampen

Vi fikk den fantastiske finalen nesten ingen hadde våget å håpe på i Moskva, og kveld måtte bli til natt før Europamestern var kåret.

ØYEBLIKKET:z John Terry sklir, og sender det avgjørende straffesparket utenfor. Når Edwin van der Sar like etterpå tar Nicolas Anelkas forsøk, er Manchester United Europamestere. Foto: REUTERS/SCANPIX
ØYEBLIKKET:z John Terry sklir, og sender det avgjørende straffesparket utenfor. Når Edwin van der Sar like etterpå tar Nicolas Anelkas forsøk, er Manchester United Europamestere. Foto: REUTERS/SCANPIX Vis mer

Den første halvtimen var knalltøff og jevn, og ingen av lagene skapte noe som helst - akkurat som forventet.

I stedet fikk vi masse harde taklinger, dytting, en blødende Paul Scholes, og en rekke frispark midt på banen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Men nerven i kampen var der hele tiden, og etter en knapp halvtime smalt en helt ny kamp ut av ingenting. Og hvem andre enn Cristiano Ronaldo sto med fingeren på avtrekkeren.

Portugiseren, som hele uka har måttet svare på spørsmål om sin manglende stå-fram-evne i storkamper, var plutselig alene i skyene i bakre del av Chelsea-feltet.

En drøy meter over hodet på den sovende oppasseren Michael Essien, hadde Ronaldo pannebrasken innstilt på sitt åttende CL-mål, og på vakkert vis stanget han 1-0 forbi en frosset Petr Cech.

United ledet, og Chelsea-manager Avram Grant på så om mulig enda mer dratt ut i ansiktet enn vanlig. Dette skulle bli tøft for de blå, tenkte nok alle.

Lampard tente håpet

For Manchester-laget skapte mer enn motstanderen, og farlig mye mer.

14 straffer før United ble mestere

Som da Petr Cech måtte hente fram en av årets dobbeltredninger da Carlos Teves og Michael Carrick fikk avsluttet fra kloss hold noen minutter etter scoringen. United var best i den første omgangen.

Men så, noen korte minutter før dommeren skulle sende lagene i garderoben etter 45 spilte, ga Frank Lampard sjefen sin en ansiktsløftning med sløyfe på.

Skuddet fra Michael Essien hadde først retning mot de rødes mål, men tok en omvei innom Nemanja Vidic, ryggen til Rio Ferdinand før den stanset i United-feltet.

En uvoktet ball nærmest stilleliggende på elleve meter, dét er mat for midtbaneekspressen Frank Lampard. Noen tilfeldigheter ga blå nummer åtte muligheten, ingen tilfeldigheter at han var der det skjedde.

Lampard nølte ikke et sekund, 1-1 etter første omgang.

Chelsea styrte mye i andre

De to lagene som mange hadde trodd skulle skule på hverandre i nitti minutter, fortsatte å angripe etter pause.

Chelsea virket mest sultne de første minuttene, men de store sjansene uteble, før Didier Drogba plutselig fyrte av etter en halvtimes spill.

Ivorianeren fikk godt treff på ballen, kula skrudde mot det bortre hjørnet, men traff til slutt på feil side av stolpen.

Etter hvert som kampen gikk mot slutten, ble det etter hvert klart at lagene heller ville ta en halvtime ekstra enn å risikere å tape på overtid.

Enorme sjanser - Drogba ut 

Og ekstraomgangen startet med et Chelsea-skremmeskudd.

Igjen var Frank Lampard på plass inne i United-feltet, igjen fikk han avsluttet på mål - men igjen sto treverket rundt Edwin van der Sar i veien.

Like etter var det United sin tur til å få en enorm mulighet. Patrice Evra fosset fram på venstre, la klassiske 45 grader ut i feltet, der sto kamprekordmannen Ryan Giggs.

Han gjorde det eneste riktige, fyrte løs fra elleve meter, men John Terry strakte hals og fikk så vidt stusset ballen over mål.

Andre ekstraomgang ble mer preget av frykt for tap - men dramaet uteble ikke her heller.

Som flere ganger tidligere i kampen var spillerne i klinsj etter 115 minutter, men denne gangen gikk Didier Drogba over streken.

Ivorianeren klapset til Nemanja Vidic inne i mølja, den gode dommer Lubos Michel så det hele klart, og viste Drogba rett i garderoben. Chelsea måtte fullføre ut de siste minuttene med ti.

Van der Sar ble helten

For dette måtte jo bli straffer.

Hele 14 stykker måtte til, Ronaldo bommet, John Terry bommet.

Og da innbytter Nicolas Anelka ble lurt av Edwin van der Sars peking på den andre «dudden death»-straffen, da sto United-målvakten noen sekunder etter igjen som den store helten.

Manchester United tok nok en dobbel - Roman Abramovitsj måtte se enda en tittel gli gjennom fingrene.

SJOKKET: Cristiano Ronaldo skal vise at han tåler presset - men Petr Cech er på straffen. Akkurat her var United langt unna tittelen.
SÅ NÆR: Frank Lampard smeller ballen i tverrliggeren bak van der Sar i første ekstraomgang.
SKYSKRAPER: Cristiano Ronaldo får åpent luftrom etter en knapp halvtime, og sliter selvfølgelig ikke med å stange United i ledelsen.
PAUSEHÅPET: Frank Lampard utnytter noen småtilfeldigheter i United-forsvaret, og smeller inn 1-1. Rio Ferdinand kan ingenting gjøre.