30 minutter, 1,4 milliarder, og «Chelski» var født

Abramovitsj feirer fem år i Vest-London.

(Dagbladet.no): For ganske nøyaktig fem år siden møttes den russiske oligarken og mangemillionæren Roman Abramovitsj og daværende Chelsea-eier Ken Bates på Dorchester Hotel i sentrum av London.

30 minutter senere satte de hvert sitt navn på en kontrakt som gjorde fotballklubben Chelsea gjeldsfri og russisk-eid i en handel verd drøye 1,4 milliarder kroner, og 1.juli 2003 ble Chelsea til «Chelski».

To år senere sto John Terry med Premier League-trofeet hevet over hodet.

Dette er kortversjonen av historien om hvordan Roman Abramovitsj dro til England for å skape en av verdens største klubber.

Bestemte seg på Old Trafford

Roman Abramovitsj var tilstede på Old Trafford og så brasilianske Ronaldo score hattrick da Real Madrid slo Manchester United 6-5 sammenlagt i kvartfinalen i Champions League den 23.april 2003.

Russeren var ekstremt fotballinteressert, og etter ha sett United vinne sterkt hjemme, men likevel ryke ut for de spanske ligamestrene, var han sikker. Han ville ha en engelsk klubb til hobbysamlingen sin.

Men Abramovitsj hadde fortsatt ikke bestemt seg for hvilken klubb han ville kjøpe.

MÅLET VAR NÅDD: To år etter at Roman Abramovitsj tok over Chelsea kunne John Terry løfte ligatrofeet over hodet, det første Chelsea hadde vunnet på 50 år. Foto: AP/SCANPIX
MÅLET VAR NÅDD: To år etter at Roman Abramovitsj tok over Chelsea kunne John Terry løfte ligatrofeet over hodet, det første Chelsea hadde vunnet på 50 år. Foto: AP/SCANPIX Vis mer

Rådgiverne hans nevnte Manchester United, så han hilste på United-direktør Peter Kenyon på Real-kampen. Han møtte Tottenham-sjef Daniel Levy ved en annen anledning.

Men Roman ville til London, og eierstrukturen i Chelsea passet ham bedre enn den på White Hart Lane. Snart hadde russeren bestemt seg.

To møter og 50 minutter

Bare noen uker senere møtte Abramovitsj Chelsea-direktør Trevor Birch på Stamford Bridge, 10 korte dager etter at Birch første gang hadde hørt at en utenlandsk investor var interessert i å overta klubben.

Russerens rådgivere tok seg av det meste av snakkingen, og møtet gikk unna svært raskt. Abramovitsj gjorde få forsøk på å forhandle om detaljer, og aksepterte salgsprisen umiddelbart.

Senere på ettermiddagen kjørte han til Dorchester Hotel, der Ken Bates ventet, for å gjøre den muntlige avtalen skriftlig.

30 minutter senere var kontrakten underskrevet. Abramovitsj bladde opp 1.4 millarder, dekket Chelseas gjeld som var beregnet til rundt 800 millioner kroner, og var den nye eieren av en fotballklubb på Londons beste vestkant.

Ken Bates forlot Dorchester 170 millioner kroner rikere.

30 minutter, 1,4 milliarder, og «Chelski» var født

Milliard, Mourinho, mestere

To måneder etter hadde Roman Abramovitsj brukt en milliard på nye spillere. 

Et halvt år etter tok mannen han hadde hilst på i Manchester, Peter Kenyon, offisielt over som klubbdirektør.

Ett år etter kom den blodferske Champions League-vinneren José Mourinho til Stamford Bridge.

Og to år etter kunne kaptein John Terry løfte Premier League-trofeet over hodet - Chelseas første ligatittel på 50 år.

(Kilder: Chelseafc.com, Daily Telegraph, Wikipedia.)

KJAPPE FORHANDLERE: Ken Bates sammen med Roman Abramovitsj på Stamford Bridge, bare noen uker etter at russeren kjøpte Chelsea av Bates.
FEIRET: Roman Abramovitsj satt selvfølgelig først i bussen da Chelsea-laget ble hyllet av fansen i Londons gater etter ligaseieren i 2005.
PARTNERE: Drøye seks måneder etter at de hilste på hverandre på Old Trafford, var Peter Kenyon ansatt som klubbdirektør i Roman Abramovitsj\' Chelsea.
SUKSESS OG STRID: José Mourinho var med på å løfte det første ligatroféet, men ble sparket drøye to år senere, etter en langvarig konflikt med Abramovitsj.
FORTSATT POPULÆR: Mye turbulens til tross, Chelsea-supporterne er selvfølgelig klar over hva Roman Abramovitsj har betydd for klubben.