- Å tro på norsk seier er som å tro på julenissen

Espen Shampo Knutsen tviler på ny bragd mot Sverige.

• Følg Sverige - Norge i vårt hockeystudio kl. 20.15 i kveld!

(Dagbladet): Det var bragden som ingen hadde turt å tro på. Stedet var Kosice i Slovakia, og mens de norske spillerne omfavnet hverandre i vill glede, lurte sjokkerte svensker på hva som nettopp hadde skjedd.

De hadde nettopp tapt for Norge i hockey-VM, helt utenkelig for en av verdens absolutt beste nasjoner.

Espen Knutsen, Norges beste hockeyspiller gjennom tidene, jobber som ekspertkommentator i MAX under VM.

Han har liten tro på at Norge kan slå svenskene igjen.

- Det blir som å tro på julenissen. Vi skal få kjørt oss, sier Vålerenga-treneren til Dagbladet.

Håper på Haugen-magi
Han får støtte av kollega Petter Thoresen. Stavanger Oilers-treneren skal også jobbe som TV-ekspert under mesterskapet.

- Det blir utrolig vanskelig. Håpet ligger i at de har en del NHL-spiller som kom sent og trenger litt innkjøring, sier han.

Både Shampo og Thoresen sier Norges viktigste spiller i kveld blir keeper Lars Haugen.

- Han må stå en av sine livs beste kamper, sier Shampo.

Lars Haugen (25) kom til VM som et ubeskrevet blad i fjor, men fikk sjansen da Pål Grotnes måtte kaste inn håndkleet på grunn av skade.

Haugen grep sjansen med begge hender, og storspilte seg til kontrakt med KHL-klubben Dinamo Minsk i Hviterussland.

Artikkelen fortsetter under annonsen

I tillegg til å storspille må sisteskansen få hjelp av lagkameratene, sier Thoresen.

 - Vi må spille aggressivt i forsvar, og ikke gi så gode spillere tid til å skyte, sier han.

Må unngå utvisninger
Den fantastiske åpningen i fjor ble starten på et VM der Norge overrasket en hel verden og gikk til kvartfinale.

Der sa det stopp mot Finland, som til slutt ble verdensmestere. I den kampen sto det lenge og vippet, men utvisninger ble Norges bane.

- Vi må holde oss unna utvisningsboksen. Når det er fem mot fem på isen kan vi spille jevnt med svenskene. Det nytter ikke i undertall, sier Shampo.

- Beintøff gruppe
Norge har fått tøffeste mulige åpningen på VM.

På søndag venter Russland, og mandag møter nordmennene Tsjekkia. Resten av gruppa består av Tyskland, Latvia, Italia og Danmark.

SKEPTISK: Espen Shampo Knutsen har liten tro på at Norge kan slå svenskene igjen. 

Foto: Frank Karlsen / Dagbladet
SKEPTISK: Espen Shampo Knutsen har liten tro på at Norge kan slå svenskene igjen. Foto: Frank Karlsen / Dagbladet Vis mer

Norge må antakeligvis vinne fire kamper for å ha en sjanse til å gå til kvartfinale.

- Det er en beintøff gruppe. Jeg tror ikke vi bør ha de høyeste forhåpningene om å gjenta fjoråret, sier Shampo.

Thoresen sier at Norge må ta alt de eventuelt får med seg fra de tre første kampene som en bonus.

- De norske spillerne må bare se på det som en fordel at de møter de tre beste lagene først. Da får de satt tempoet i kroppen. De er ikke ferdige selv om de skulle tape alle tre, men jeg sitter med følelsen at de må vinne fire kamper i gruppespillet.

Kampen ser du på MAX kl. 20.15!