- Aldri møtt bedre fotballspillere

Men Espen Ruud holdt nivået. - Deilig.

SERVERTE: Målscorer Mohammed Abdellaoue (t.h.) gratuleres av Morten Gamst Pedersen (t.v.) og Espen Ruud (skjult). Ruud slo pasningen som lot Moa stusse inn Norges ledermål.
Foto: Erlend Aas / Scanpix
SERVERTE: Målscorer Mohammed Abdellaoue (t.h.) gratuleres av Morten Gamst Pedersen (t.v.) og Espen Ruud (skjult). Ruud slo pasningen som lot Moa stusse inn Norges ledermål. Foto: Erlend Aas / ScanpixVis mer

||| ZAGREB (Dagbladet): Kroatia - Norge 2-1.

Espen Ruud innrømmer det gjerne:

Han har aldri møtt et bedre fotballag i sin karriere enn det Kroatia-mannskapet han sto overfor i kveld.

26-åringen leverte imidlertid varene han også. Med målgivende pasning og stort sett full kontroll på høyrebacken, i tillegg til stor offensiv vilje, var han etter Dagbladets syn Norges bestemann.

Han var fornøyd selv også:

- Klart det er deilig å få bekreftet at man kan være med på dette nivået, sier Ruud til Dagbladet.

Fin målgivende
Odense-backen spilte sin 7. landskamp. Kroatia var bedre enn Norge i alt, og vant fortjent 2-1.

- Akkurat nå føles det som det beste laget jeg noen gang har møtt. De var utrolig ballsikre, sier Ruud, som også spilte 90 minutter da Norge slo Portugal tidligere i høst.

Norges mål viste at han har en meget følsom høyrefot:

Innsvingeren fra venstresida var presist slått, og ble stusset videre av målsniken Moa.

- Jeg traff veldig bra — det kjente jeg med en gang ballen forlot foten, sier Ruud til Dagbladet.

- Det er sånn vi skal slå dem. Og så var det jo en god stuss av Moa også.

Scoringen var Norges første sjanse i kampen. Den andre — og siste - tilfalt Erik Huseklepp i andre omgang.

Skryt til Jarstein
I motsatt ende hadde Kroatia ti store muligheter. Drillo skrøt av både Espen Ruud og keeper Rune Almenning Jarstein etterpå.

- Noe var bra, noe kan gjøres bedre, men jeg føler jeg fikk vist meg ålreit fram, sier Jarstein.

Han irriterer seg over at han skled da Niko Kranjcar avsluttet sitt karusellmål med å prikke ballen til side for ham.

- Jeg er nesten sikker på at jeg redder hvis jeg står der. Det er ikke så mange steder han kan skyte. Den vil irritere meg, det er forferdelig bittert, sier den selvkritiske Viking-keeperen.

Til Dagbladet sier han at det ikke var verken målscorerne Mario Mandzukic eller Niko Kranjcar som imponerte ham mest — ei heller Tottenham-stjernen Luka Modric eller Arsenals tidligere spiss Eduardo.

- Jeg syntes Darijo Srna var god. Han slår meget gode innlegg. Det ble jo mål av det ene også, sier Jarstein, og legger til at det var styringa i feltet som lurte ham da det ble 1-1.