- Aldri vært mer populær

REIMS (Dagbladet): Thor Hushovds (24) popularitet har fått et voldsomt oppsving etter den heroiske etappen i Tour de France mandag. I går var han Crédit Agricoles mest ettertraktede rytter.

Umiddelbart etter den oppløftende 29. plassen i går bar det rett i studio for et lengre intervju med fransk tv.

Tema:

Opplevelsen da krampa tok ham til de milde grader 71 kilometer før mål mandag, og kampen for i det hele tatt å komme seg i mål.

- Jeg har fått mest publisitet av alle på laget, sier Thor Hushovd til Dagbladet.

- Har du noen gang vært mer populær?

- Nei, det tror jeg ikke.

Selv de andre rytterne var bortom for å gi Hushovd en klapp på ryggen.

Pappas historie

For er det noe Thor Hushovd klarer, så er det å skape blest om Crédit Agricole. Selv foreldrene hans ble intervjuet på fransk tv i går - i likhet med etappevinneren og de store stjernene i gigantiske Tour de France.

Pappa Per Sverre måtte utdype hvordan det var å se sønnen vri seg på sykkelsetet av smerte.

- Jeg så at han hadde store smerter, sa Per Sverre Hushovd.

- Trodde du at han skulle bryte? spurte den franske tv-verten.

- Nei, det trodde jeg ikke. Jeg var sikker på at han skulle holde ut og klare å fullføre, svarte han på engelsk.

Viktig med PR

Minuttene på fransk tv har høy prioritet for Crédit Agricole. For Hushovd fikk ikke en gang lov til å slappe av, tøye eller sykle seg ned etter rittet før han måtte sitte i ro i tv-studio i nesten en time.

- Tour de France handler stort sett bare om publisitet. Crhdit Agricole fikk mest publisitet av alle lagene under fjorårets Tour. Det var perfekt for våre sponsorer, sa Hushovds trener Denis Roux til Dagbladet før Tour de France-sirkuset braket løs.

Viktig rytter

Nordmannen er i ferd med å bli den viktigste rytteren for det franske laget. Selv i går, da han skulle ligge i hovedfeltet å restituere seg foran dagens lagtempoetappe, klarte han ikke å dy seg:

500 meter fra mål dro han til, og ledet til det gjensto rundt 200 meter.

Med såre bein gjorde han sitt beste løp i årets Tour de France og endte på 29. plass.

- Hvordan er det mulig å ha så mye krutt i beina, etter krampemarerittet mandag?

- Jeg hadde veldig vonde bein. Men jeg syklet rolig i feltet, og så løsnet det mer og mer, sier 24-åringen.

- Jeg har troen nå, sa Hushovd, før autografjegerne tok hans oppmerksomhet.

OPPTOUR: Thor Hushovd overrasket alle med sin tidlige spurt i går. - Jeg dro til da det gjensto 500 meter. Fikk en luke på ti meter, men jeg ble tatt igjen 200 meter før mål, sa han.