- Alle de fire norske kan vinne

Sprintgutta peker ut egne favoritter.

SAPPORO (Dagbladet.no): Torsdag morgen smeller det i innendørshallen Domen, med opptil 32 000 tilskuere på tribunen i metallhallen i Sapporo.

Over 1414 meter skal en vinner kåres i sprintfinalen i klassisk i VM. Alle de fire norske sprinterne er blant favorittene på distansen.

Tor Arne Hetland, Odd-Bjørn Hjelmeset, Eldar Rønning og Jens Arne Svartedal er sterke at v-cupvinneren fra Kina, norgesmester Ola Vigen Hattestad, bare er reserve på VM-laget.

Men hvem i firkløveret er best? Og hvem kan true det som ser ut som et sannsynlig norsk gull i VM-åpningen? Dagbladet.no spurte alle de norske gutta:

Hvem er din norske favoritt?

Hjelmseth: - Tor Arne er en luring. Har har stor fart og erfaring.

Svartedal: - Helt klar Eldar og Tor Arne. Jeg klarer ikke å skille de to som favoritter, løypa passer det to best av oss.

Rønning: - Jeg tror vi har fire løpere som er jevne. Jeg kan ikke trekke fram én som favoritt, ikke hvis jeg må engang.

SKAL TA NORGES FØRSTE GULL: Oddbjørn Hjelmeset og Jens Arne Svartedal tror mest på Tor Arne Hetland når VM åpner med langrennssprint torsdag morgen. Eldar Rønning klarer ikke å peke ut noen favoritt, mens Tor Arne Hetland mener alle fire kan vinne. Foto: SCANPIX
SKAL TA NORGES FØRSTE GULL: Oddbjørn Hjelmeset og Jens Arne Svartedal tror mest på Tor Arne Hetland når VM åpner med langrennssprint torsdag morgen. Eldar Rønning klarer ikke å peke ut noen favoritt, mens Tor Arne Hetland mener alle fire kan vinne. Foto: SCANPIX Vis mer

Hetland: - Jeg tror vi alle fire er like mye favoritter. Alle sammen kan ende opp i finalen.

Hvordan er dine egne sjanser?

Hjelmeseth: - Jeg har lyst til å slå Tor Arne, alle utlendingene og alle de norske. Men det er et trangt nåløye.

Svartedal: - Jeg er mer enn outsider. Jeg skulle gjerne hatt tyngre bakker.

Rønning: - Jeg har lyst til å kjempe der framme. Da går du for medalje og gull. Jeg må ha litt flaks.

Hetland: - Det kommer helt an på dagsformen. Hell og uflaks finnes ikke i idrett, du får absolutt det du fortjener.

Hvilke utenlandske løpere kan utfordre dere?

Hjelmeseth: - Vi har jo Vassilij Rotsjev fra Russland, men det er ingen som er skumle. Det er bare å slå dem.

Svartedal: - Svenskene har et sterkt lag, alle sammen er sterke stakere. Så kommer sikkert Rotsjev også.

Rønning: - Det er fire svensker og noen finner som kan være med. Jeg tror det er mest sannsynlig at det blir en norsk-svensk duell om gullet.

Hetland: - Det er veldig mange som har mye å gå for. Nordmenn, finner, estere, russere og løpere fra USA. De er ti nasjoner som kan ha løpere i finalen. Og der kan alt skje.

Sprinttrener Ulf Morten Aune er mannen som har vraket Hattestad fra VM-laget. Han har gode grunner til det.

- Det er dagsformen avgjør hvem som er best. Alle de fire norske løperne kan vinne, sier Aune til Dagbladet.no.

Før han advarer norske skientusiaster mot å planlegge gullfest hjemme i Norge torsdag morgen.

- Det er VM og da klarer andre nasjoner å hente inn fram noe ekstra.

Han sammenlikner situasjonen med den før slalåmrennet i VM, da svenskene var selvsikre. Helt til de ble kjørte ut, en etter en.

- Det er en drøy sammenlikning, men akkurat som i slalåm handler det om små feil. De avgjør hvem som vinner eller forsvinner, sier Aune.