Alltid et norsk bein i veien

Mesterliga kvartfinale 1. kamp: Monaco- Manchester United 0-0. Samme hva franskmennene prøvde i går: Forbi Henning Berg og Ronny Johnsen kom ingen. United hadde én avslutning på mål - kampens farligste. Det sier aller mest om de norske guttas suverene forsvarsjobb.

-Vi har ikke noe ansvar for å underholde, advarte keeper Peter Schmeichel før gårsdagens første kvartfinale i Mesterligaen. Ingen skulle forledes til å tro at Alex Fergusons gutter spilte fotball for fornøyelsens skyld i går. De gjennomførte kynismens taktikk uten brister - takket være den nordiske trekanten bakerst.

  •  Med Peter Schmeichel som gneldrebikkje bakerst. Han plukket det lille som kom upresset. Dagbladet noterte totalt fire Monaco-forsøk - ingen farlige.
  •  Med Henning Berg foran til venstre. Utrettelig klarerende, aldri usikker, og med aggressivitet som etter 60 minutter jaget Monacos nigerianske superspiss Victor Ikpeba haltende av banen.
  •  Med stilsikre Ronny Johnsen foran til høyre. Alltid opphentende - feilfri, med ett unntak:

Etter 42 minutter ble tilbakeheadingen fra Ronny til Schmeichel for løs og havnet i beina på Thierry Henry. Men Johnsen ble reddet av - hvem ellers - en vannrett innflyvende Berg. Han forstyrret Henry nok til at Schmeichel plukket opp avslutningen med jamsides føtter.

Skylder på banen

-Vi måtte spille forsiktig, sier Alex Ferguson.

Grastustene på Stade Louis II fristet ikke United-bossen til å gamble på bakkepresisjon. Han lot ballen fly.

-Banen var elendig og ødela kampen. Vi hadde frydet oss over å spille attraktiv fotball, men det var bare ikke mulig.

Derfor gikk United i går av banen målløse i begge ender.

-Vi lyttet på rådene vi fikk på forhånd og spilte enkel og effektiv fotball så godt vi kunne forholdene tatt i betraktning, sier Ferguson.

Peter Schmeichel lyder som et ekko av sjefen:

-Det var ekstremt vanskelig og veldig vanskelig å slå pasninger. Men resultatet var OK.

Ingen feighet

Men Peter Schmeichel er tindrende klar på hva som forventes i returkampen 18. mars.

Artikkelen fortsetter under annonsen

-Publikum vil nesten at vi heller taper en europeisk kamp enn at vi spiller feigt hjemme, sier han.

Det betyr definitivt at manager Alex Ferguson velger annerledes enn i går. Startoppstillingen gjenspeilte alt Ferguson tenkte. Da han sendte veteranen Brian McClair innpå for å rydde bort mot slutten forsterket han ønsket om 0-0.

På Old Trafford får nok McClair hvile hele kampen. Det åpner for Ole Gunnar Solskjær.

Men i går var det helt riktig å la gamlegutta gjøre grovjobben.

Bare midtveis i førsteomgang vaklet gjestene. De falt for dypt ned og ga vertene spillerom. Men grensa på 16 meter brøt aldri ned. Det sørget Berg og Johnsen for.

Lært av Liverpool

Den avdøde managerlegenden Bob Paisley hadde hygget seg over Alex Fergusons manøvrering i går. Under Liverpools glansdager i Europa på 80-tallet var Paisley mester i å praktisere null-risiko-fotballen på bortebane.

  •  United-gutta som er melket fram på sprudlevann, viste i går at de også behersker det drepende kjedelige. Kampen var aldri spennende med ingen gule kort selv om Henning Berg var heldig som slapp unna da han klippet ned en Monaco-spiller like før slutt.

Hadde dommeren grepet til brystlomma, måtte Berg sett returkampen fra tribunen. Kampen ebbet ut lenge før den var slutt. Akkurat slik Bob Paisley ville gjort det. Alex Ferguson lar seg neppe fornærme av sammenligningen. For som Fergie sjøl sier det:

-Denne kampen har gjort returkampen på Old Trafford spennende.

Foran 55ø000 på hjemmebane feiler han neppe i å føre laget sitt til semifinale i Mesterligaen.