HISTORISK LAG: Denne elleveren startet Kosovos første FIFA-godkjente fotballkamp mot Haiti. Foto: AFP PHOTO / ARMEND NIMANI / NTB Scanpix
HISTORISK LAG: Denne elleveren startet Kosovos første FIFA-godkjente fotballkamp mot Haiti. Foto: AFP PHOTO / ARMEND NIMANI / NTB ScanpixVis mer

Ardian Gashi én av fem norske i historisk Kosovo-kamp

- Dette var fantastisk bra, sier Gashi.

(Dagbladet): Onsdag ettermiddag spilte Kosovo sin aller første FIFA-anerkjente treningskamp mot øynasjonen Haiti. Kampen endte 0-0, men betydde så uendelig mye mer enn resultatet.

Over 17 000 møtte opp på et utsolgt Adem Jashari stadion i Mitrovica, til tross for kraftig regnvær.

Midt i det hele: Ardian Gashi, Flamur Kastrati, Bersant Celina, Avni Pepa og Zymer Bytyqi - alle oppvokst i Norge.

- Underholdende kamp Gashi var i den norske landslagstroppen så seint som i fjor høst, men valgte å takke ja da Kosovo tok ham ut til kampen mot Haiti.

- Dette var fantastisk bra. Det var en helt utrolig atmosfære på stadion, publikum skapte en veldig fin ramme rundt kampen. Allerede en time før avspark hadde over 16 000 kommet seg inn portene, og da kampen startet var det smekkfullt, sier Gashi til Dagbladet.

Også Sandnes Ulf-spiller Avni Pepa spilte fra start, mens Godset-angriper Kastrati og Sandnes Ulf-spiss Bytyqi spilte henholdsvis 10 og 25 minutter som innbyttere. Bersant Celina (Manchester City) var ubenyttet reserve.

FRA START: Ardian Gashi. Foto: Visar Kryeziu/Ap/NTB Scanpix
FRA START: Ardian Gashi. Foto: Visar Kryeziu/Ap/NTB Scanpix Vis mer

- Nivået var veldig bra. Det var en underholdende kamp, selv om det ble 0-0. Vi vant sjansestatistikken ganske overlegen, og burde ha vunnet klart. Banen må ta noe av skylda - den var ganske dårlig etter masse nedbør de siste to dagene, forteller Gashi.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Helsingborg-spilleren avviser ikke at han er villig til å stille opp for Kosovo flere ganger. Han understreker at hovedpoenget er at Kosovos fotballandslag gir håp til framtidige generasjoner, og samtidig stiller både landet og folket i et godt lyst.

- Det viktigste er å hjelpe til, og det kan man gjøre på flere måter, sier Gashi til Dagbladet.

Ingen nasjonalsang Manchester United-spiller Adnan Januzaj var blant de største stjernene som var kalt inn, men valgte å takke nei. Januzaj har muligheten til å spille for mange forskjellige A-landslag, men har ikke tatt noen endelig avgjørelse.

Også Lorik Cana (Albania), Xherdan Shaqiri, Granit Xhaka og Valon Behrami (Sveits) kunne ha spilt for Kosovo, men har foreløpig valgt å avstå.

Kosovo fikk ikke lov til å bruke flagget sitt eller spille nasjonalsangen før kampen. Grunnen er at Serbia fortsatt ikke anerkjenner Kosovos selvstendighet. Det satte imidlertid ikke noen demper på gleden til Palermo-keeper Samir Ujkani. Bare én ting kunne gjort opplevelsen bedre for ham.

DEBUTERTE: Zymer Bytyqi ble tidenes yngste spiller i Tippeligaen i 2012. Han har flere kamper for aldersbestemte, norske landslag, men onsdag spilte han for første gang en landskamp på seniornivå - for Kosovo. Her i duell med Haitis Frantz Bertin. Foto: AP Photo/Visar Kryeziu/NTB Scanpix
DEBUTERTE: Zymer Bytyqi ble tidenes yngste spiller i Tippeligaen i 2012. Han har flere kamper for aldersbestemte, norske landslag, men onsdag spilte han for første gang en landskamp på seniornivå - for Kosovo. Her i duell med Haitis Frantz Bertin. Foto: AP Photo/Visar Kryeziu/NTB Scanpix Vis mer

- Det var fantastisk. Om vi hadde scoret, ville alt vært perfekt, sa keeper Samir Ujkani etter kampen, ifølge FIFA.com.

PS! Også en tredje Sandnes Ulf-spiller, Anel Raskaj, spilte kampen for Kosovo. Raskaj er født i Kosovo, men flyttet til Sverige da han var 14, før han meldte overgang til Rogaland-klubben i 2012.

PÅ BENKEN: Bersant Celina vokste opp i Drammen. Onsdag satt han på benken da Kosovo spilte 0-0 mot Haiti. Her fra før en trening tidligere i samlinga. Foto: AFP PHOTO / ARMEND NIMANI / NTB Scanpix
PÅ BENKEN: Bersant Celina vokste opp i Drammen. Onsdag satt han på benken da Kosovo spilte 0-0 mot Haiti. Her fra før en trening tidligere i samlinga. Foto: AFP PHOTO / ARMEND NIMANI / NTB Scanpix Vis mer