I GUL TRØYE: Lance Armstrong vil at rytterne skal kunne legge igjen hjelmen før avgjørende oppstigninger. Foto: Reuters / Eric Gaillard
I GUL TRØYE: Lance Armstrong vil at rytterne skal kunne legge igjen hjelmen før avgjørende oppstigninger. Foto: Reuters / Eric GaillardVis mer

Lance Armstrong om Tour de France

Armstrongs kontroversielle forslag: - Hjelm-naziene kom etter meg

Den tidligere syklisten mener hjelmen bør droppes før bratte klatringer.

Lance Armstrong var lenge den store verdenseneren i sykkelsporten, og vant Tour de France sju år på rad.

Amerikanerens fall fra toppen var hardt og brutalt, og etter å ha innrømmet doping i 2013 ble seirene hans strøket fra historien.

Armstrong følger årets Tour de France fra sidelinjen, og kommer med sine meninger gjennom podkasten The Move.

Her tar den tidligere syklisten til orde for at rytterne skal droppe hjelmen.

- Må ha personligheter

Årets Tour-felt har vært gjennom en rekke brutale fjelletapper, hvor de har slitt seg gjennom flere tusen høydemeter.

Armstrong mener de bærer med seg unødvendig mye på vei opp de bratte alpene.

- Dropp hjelmen i bunnen av fjellet. Ingen kommer til å bli skadet, det lover jeg, sier han i The Move.

Han mener dagens utøvere ser for like ut, og drar fram avdøde italienske syklisten, Marco Pantani, som en kontrast.

- Hvis Marco Pantani hadde syklet alle etappene med hjelm og briller, så hadde han ikke vært en type som skilte seg ut. Sporten må ha personligheter. Når det eneste som skiller rytterne er draktfargen, blir de seende ut som roboter. Da blir det ingen personlighet, mener Armstrong.

Påbud etter dødsfall

Frem til 2003 var det ikke et krav for rytterne å bruke hjelm. Men etter at Andrej Kivilev døde i et krasj ble det påbudt for alle. Siden har det tidvis vært tillatt å legge fra seg hjelmen før en klatring, men også smutthullet har etter hvert blitt blokkert.

Armstrong har vært med på begge epokene i sykkelsporten - med og uten hjelm - og mener sjansen for å skade seg er minimal.

- Sykkelsporten har eksistert i over 100 år, og i størsteparten av tiden har man syklet uten hjelm. Vis meg en rytter som har falt i 13 kilometer i timen og blitt alvorlig skadet, utfordret han i podkasten.

Noen dager seinere røk en av sammenlagtfavorittene ut.

- Kom etter meg

Vincenzo Nibali klatret opp famøse Alpe d'Huez, og forsøkte å følge et rykk. Det var trangt mellom motorsykler og tilskuere, og syklisten gikk i bakken.

Han ble transportert til sykehus, hvor det ble påvist brudd i den ene ryggvirvelen. Italieneren måtte trekke seg fra løpet på grunn av skaden.

- Det reiser noen spørsmål om publikumskontroll, starter Armstrong, før han fortsetter:

- Men tror du en hjelm hadde hjulpet ryggen hans? Hjelm-naziene kom etter meg i dag, men jeg bryr meg ikke.

Armstrongs meninger om hjelmbruk har vakt flere reaksjoner i sosiale medier, hvor folk både er enige og uenige.

Team Skys Geraint Thomas leder årets Tour de France foran lagkamerat Chris Froome. Bak de følger Tom Dumoulin (Team Sunweb).