Arsenal får på pukkelen etter milliardærvennens hemmelige gummikupp

Arsenals velgjører i Vietnam anklages for massive brudd på menneskerettighetene.

GLIS: Arsenal oppgir at de ikke har noe med det utskjelte gummiselskapet HAGL å gjøre - men her poserer markedssjef Angus Kinnear med den kontroversielle gummimilliardær Doan Nguyen Duc (t.h.) under Arsenals besøk i Vietnam i mai. Foto: AFP / NTB scanpix
GLIS: Arsenal oppgir at de ikke har noe med det utskjelte gummiselskapet HAGL å gjøre - men her poserer markedssjef Angus Kinnear med den kontroversielle gummimilliardær Doan Nguyen Duc (t.h.) under Arsenals besøk i Vietnam i mai. Foto: AFP / NTB scanpixVis mer

(Dagbladet): Arsenal innledet Premier League-sesongen med å gå på stumpen hjemme mot Aston Villa i går. Wenger-kritikere fikk en foss på mølla etter at Birmingham-laget vant 3-1 på Emirates.

Nå får laget kritikk av helt annen karakter - fra den anerkjente menneskerettighets- organisasjonen Global Witness.

Arsenal har i mange år samarbeidet med gummigigantene Hoang Anh Gia Lai - HAGL - og Vietnam Rubber Group - VRG.

Nå avslører Global Witness at begge selskaper - fortsatt - skal stå bak omfattende brudd på menneskerettighetene i både Kambodsja og Laos.

Væpnede styrker Begge selskapene lovte å gå igjennom praksisen sin etter at Global Witness første gang i mai i år viste hvordan mennesker og omgivelser led under selskapenes rovdrift. Men ingenting har skjedd, opplyser organisasjonen etter nye undersøkelser av driften.

HYGGELIG PASSIAR: Her er Arsene Wenger avbildet med Doan Nguyen Duc (nr. 2 fra venstre). Foto: AFP / NTB scanpix
HYGGELIG PASSIAR: Her er Arsene Wenger avbildet med Doan Nguyen Duc (nr. 2 fra venstre). Foto: AFP / NTB scanpix Vis mer

Selskapene anklages for å ha lurt store landområder vekk fra lokalbefolkningen gjennom hemmelige avtaler inngått med korrupte tjenestemenn, og omfattende bruk av væpnede sikkerhetsstyrker mot lokale som har turt å protestere. Alt for å sikre store gummiavtaler.

Selskapene skal ikke ha betalt lokalbefolkningen ei krone for store, lukrative landområder, men heller puttet pengene rett i myndighetspersoners lommer. Blant landområdene skal det ha vært mye fredede regnskogområder.

Arsenal trekkes inn i saken på flere hold:

Brukte Arsenal HAGL er Arsenal hoveddistributør for supportereffekter - drakter, skjerf og annet - i Vietnam, noe HAGLs kontroversielle sjef Doan Nguyen Duc har brukt for alt det er verdt i lokale medier - blant annet i en kampanje for å bagatellisere avsløringene.

Til Jakarta Post uttalte direktør Duc følgende da han ble konfrontert med avsløringene om selskapets virksomhet:

VÆPNEDE VAKTER: Soldater sto vakt da Lukasz Fabianski (t.h.), Laurent Koscielny (t.v.) og Serge Gnabry (i midten) spilte mot elever fra Arsenals fotballakademi i Hanoi. Foto: AFP / NTB scanpix
VÆPNEDE VAKTER: Soldater sto vakt da Lukasz Fabianski (t.h.), Laurent Koscielny (t.v.) og Serge Gnabry (i midten) spilte mot elever fra Arsenals fotballakademi i Hanoi. Foto: AFP / NTB scanpix Vis mer

«Ser du ikke at laget har kommet? Ingenting [galt] har skjedd.»

Duc oppga videre at Global Witness' opplysninger var «90 prosent feil».

Den styrtrike gummimagnaten - som skal ha flere milliarder kroner i formue - har ifølge lokale medier tidligere forsøkt å kjøpe seg opp som eier i Arsenal.

Treningskamp HAGL skal ha sponset Arsenals nylige besøk i Vietnam, der Arsene Wengers menn blant annet slo et sammensatt vietnamesisk lag 7-1.

Det er også bygget et fotballakademi i Vietnam som bærer både Arsenal og skandaleselskapets navn: «HAGL - Arsenal JMG Academy»

FOTBALLAKADEMI: Her spiller Arsenals Laurent Koscielny mot lokale helter fra HAGL-Arsenal-JMG-akademiet i Hanoi. Foto: AFP / NTB scanpix
FOTBALLAKADEMI: Her spiller Arsenals Laurent Koscielny mot lokale helter fra HAGL-Arsenal-JMG-akademiet i Hanoi. Foto: AFP / NTB scanpix Vis mer

Menneskerettighetsorganisasjonenes bønn til Arsenal er klar: «Kvitt dere med HAGL».

Arsenal har, når de er blitt konfrontert med opplysningene, oppgitt at de ikke har noe med HAGL å gjøre lenger - noe som altså er bestridt. Klubben har videre opplyst at de ikke var kjent med de grove anklagene mot Hoang Anh Gia Lai.

HELTEDYRKELSE: Arsenal er svært populære i Vietnam. Foto: Reuters / NTB scanpix
HELTEDYRKELSE: Arsenal er svært populære i Vietnam. Foto: Reuters / NTB scanpix Vis mer