Arsenal fikk som fortjent

Van Persie vekket Watford fra drømmen om julemirakelet.

(Dagbladet.no): Watford-Arsenal 1-2.

Med bare åtte minutter igjen å spille så det fortsatt stygt ut for Arsenal. Skulle de bli det tredje av «de fire store» som ikke klarte å vinne mot et antatt mye svakere lag på Englands mest tradisjonstunge fotballdag?

Men nei:

Robin van Persie har funnet juleformen, og ville det annerledes. I «Boxing Day»s siste Premier League-kamp avgjorde han med en scoring til forveksling lik 4-2-målet han scoret da han punkterte kampen mot Blackburn lille julaften.At målfesten ikke ble like stor i dag, gir van Persie motstanderen æren for.

- Watford spiller annerledes - veldig fysisk - og vi måtte tilpasse oss kampen, sier han til Sky Sports ifølge PA.

Han mener samtidig Watford fortjener ros for å spille med hjertet, men synes også at Arsenal kom hederlig fra kampen.

- Jeg synes vi taklet det. Vi forbedret oss på den fysiske delen fordi vi er nødt til det, spesielt i bortekamper som denne, sier han.

Gilberto igjen

KLINISK PRESISJON: Robin van Persie har fintet vekk Jay DeMerit og plasserer ballen inn i lengste hjørne. Foto: AP/Scanpix
KLINISK PRESISJON: Robin van Persie har fintet vekk Jay DeMerit og plasserer ballen inn i lengste hjørne. Foto: AP/Scanpix Vis mer

Arsenals vikarierende kaptein Gilberto Silva tar ikke bare ansvar ved å bære kapteinsbindet i Thierry Henrys skadefravær. Han scorer også målene.

Dagens 1-0-scoring var hans tredje på like mange kamper.

Kolo Toure stusset corneren fra Tomas Rosicky bakover i feltet, og ved bakerste stolpe sto brasilianeren umarkert og nikket ballen i mål. Arsenal ledet oppskriftsmessig mot ligaens bånnlag.

Men bare fire minutter seinere kvitterte Watford.

Hameur Bouazza fikk ballen noen meter inn på Arsenals halvdel, skar ut mot venstre og satte full fart. Kolo Toure klarte rett og slett ikke å henge med. Innlegget fra Bouazza fant veien til Tommy Smith som banket ballen i mål.

Intet julemirakel

Watford kjempet tappert og lenge, mens Arsenal malte dem mer og mer i filler. Hjemmefansens håp om et julemirakel mot storebror fra Nord-London levde altså helt til van Persie avsluttet en klassisk Arsenal-kontring.

Theo Walcott gjorde forarbeidet før han spilte fri nederlenderen på høyresida. Van Persie skar inn i feltet, lurte bort Jay DeMerit og plasserte ballen vakkert forbi Ben Foster i målet.

Arsenal inntok dermed tredjeplassen, ti poeng bak Chelsea og 14 bak Manchester United.

Watford klarte ikke å lure til seg det ene poenget som kunne tatt dem opp fra bunnen av tabellen og forbi Charlton.