Arsenal sikret seg Champions League-plass for 16. år på rad

Koscielny dunket inn vinnermålet.

AVGJØRELSEN: Laurent Koscielny var blant banens beste spillere da Arsenal gjorde jobben i siste serierunde. Nå venter Champions League-kvalifisering. Foto: Lindsey Parnaby / EPA / NTB Scanpix
AVGJØRELSEN: Laurent Koscielny var blant banens beste spillere da Arsenal gjorde jobben i siste serierunde. Nå venter Champions League-kvalifisering. Foto: Lindsey Parnaby / EPA / NTB ScanpixVis mer

Newcastle-Arsenal 0-1 (0-0):

(Dagbladet): Laurent Koscielny lurte seg inn bak ryggen på oppasser Fabricio Coloccini, og befant seg dermed på det perfekte stedet da ballen ble nikket i retning Newcastle-målet tidlig i andre omgang på St. James' Park.

Franskmannen scoret på akrobatisk vis, og sikret dermed Arsenal de tre poengene de trengte for å være sikret fjerdeplassen som gir rett til Champions League-kvalifisering.

Dermed henviste de erkerival Tottenham til femteplass og Europa League. Dette er 16. gang på rad Arsenal plasserer seg blant lagene i Premier League som kan gå inn i sommeren med utsikter til Champions League.

Må ut i kvalifisering
Sisterundeoppgjøret på St. James' Park ble en forglemmelig affære:

Det var få sjanser hos begge lag, i det hele tatt få initiativ. Før pause var Papiss Cisse nærmest for vertene, mens Theo Walcott fikk Arsenals første skikkelige sjanse i beina rett etter sidebytte. Deretter gikk det ikke mange minuttene før Koscielny var på rett plass inne i femmetersboksen.

I Champions League-kvalifiseringen til høsten vil Arsenal møte et lag fra en av Europas 12 beste ligaer. Vinneren over to oppgjør går til Champions League, taperen går til Europa League. Sammen med blant andre Tottenham.

Harper tok til tårene
Dagens mest emosjonelle øyeblikk kom etter 37 minutter:

Steve Harper, Newcastle-keeper siden 1993 (ispedd en del låneopphold underveis), er ferdig i klubben fra og med i morgen.

St. James' Park takket ham med stående applaus og «There's only one Steve Harper» i det samme spilleminuttet som hans eget trøyenummer.

Harper reagerte med å bli oppløst i tårer, mens ballen var i spill.