Arsenal stjal pokalen

Straffedrama i FA-cupfinalen.

(Dagbladet.no:) Arsenal - Manchester United 0-0 (5-4 etter straffer). For et drama! Dette var kampen som hadde alt. Bøttevis av sjanser, tøffe dueller, et rødt kort - og til slutt kom også målene.

Men til tross for at United kjørte over Arsenal i hele kampen og skapte masse sjanser, måtte det en straffesparkkonkurranse til for å skille lagene.

Og da var det London-laget som trakk det lengste strået.

Lehmanns revansje

Det lå liksom litt i kortene også, at det var Jens Lehmann som skulle avgjøre kampen. Gjennom 120 minutters spill spilte han stort, og han stoppet flere store 100 prosentsjanset.

Den utskjelte keeperen reddet straffen til Paul Scholes i straffekonken. De ni andre utespillerne scoret på sine.

Dermed vant Arsenal sin tredje FA-cupfinale på fire år.

- Dette er helt fantastisk. Vi skapte ikke mye, det gjorde United. Det skal de ha for. Men vi ga oss aldri, sier Patrick Vieira.

VILL JUBEL: Ingen seier med bismak for Arsenal-spillerne. Foto: REUTERS
VILL JUBEL: Ingen seier med bismak for Arsenal-spillerne. Foto: REUTERS Vis mer

Han ble matchvinner da han scoret på den siste straffen.

- Vi har øvd litt på trening, avslører han.

Stolt Sir Alex

Managerne Arsene Wenger og Sir Alex Ferguson har hatt sine feider. I dag var det derimot to rolige sjefer som snakket med pressen etter kampen.

- Vi skapte ikke så mange sjanser, men var mentalt sterke, sier Wenger.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Og, han synes faktisk synd på motstanderne fra Manchester.

- Det er trist for dem å tape en kamp på denne måten.

Ferguson er stolt av spillerne sine, og ingen knust mann etter det knepne nederlaget.

- Hvis vi spiller slik kan vi slå alle. Det var en virkelig god kamp fra vår side. Du må kaste mynt for å bestemme hvem av Rooney eller Ronaldo som var banens beste. De har en fantastisk framtid, og det samme har Fletcher, sier United-bossen.

Derfor:

- Sesongen er nå over, og vi kan se fram mot neste sesong.

Rio-mål annullert

I 1. omgangen var det absolutt United som var hissigst framover på banen. Arsenal så nesten litt forsiktige ut. Og det var Wayne Rooney som ved to anledninger kunne sendt Manchester-laget i ledelsen - i løpet av ett minutt.

Først skjøt han knallhardt etter et flott forarbeid av Ruud van Nistelrooy, men keeper Jens Lehmann rakk å få opp armene.

Deretter klinte han til på hel volley, da Paul Scholes slo en corner ut til ham på 20 meter. Skuddet gikk over, men det er bare snakk om millimetre på foten før ballen treffer mål.

Halve stadion eksploderte også i en ekstase i 1. omgang, men den varte bare i to sekunder. Rio Ferdinand satte en retur i mål, men ble helt korrekt avblåst for offside.

Rooney i stanga

Og hvis kampen før pause ble styrt at United, ble Arsenal nærmest overkjørt i 2. omgang.

Arsenal maktet ikke skape noe, og klarte nesten ikke fullføre angrepsforsøkene sine.

I den andre delen av stadion driblet Ronaldo for alle penga, og Rooney var en konstant trussel. Aller nærmest var han da han skjøt i stanga fra 16 meters skrått hold.

Så spiss var vinkelen at det nok var et innleggsforsøk.

Noe seinere headet van Nistelrooy hardt mot mål, men Freddie Ljungberg reddet på streken.

Når United ikke scorer på slike sjanser, og Arsenal ikke klarer å skape noe - da blir det ekstraomganger.

Enda flere sjanser

Etter 90 minutters spill var nok spillerne litt slitne da dommeren blåste i gang kampen igjen. Det var i hvert fall et betydelig roligere tempo de første fem minuttene av 1. ekstraomgang.

Robin van Persie forsøkte seg med et frispark, men Roy Carroll reddet fint.

Og da våknet United igjen.

Både Scholes og van Nistelrooy hadde hver sin kjempesjanse - men ingen av dem fikk uttelling.

Rødt til Reyes

De siste 15 minuttene skapte ikke United like mange sjanser som tidligere i kampen, og Arsenal kom seg høyere på banen.

Spillerne begynte - forståelig nok - å bli slitne.

Og dermed kom også noen seine taklinger og tøffe dueller.

En av de spillerne som ikke klarte å holde hodet kaldt var José Antonio Reyes. Sekunder før straffesparkkonkurransen fikk han sitt andre gule kort.

United brukte alt kruttet i løpet av 120 minutters spill. Arsenal hadde litt igjen i straffekonken.

Urettferdig?

Definitivt. Men fotballen er ofte urettferdig.

REDNINGEN: Her redder Lehmann straffen til Scholes.
DEPPET: United-spillerne var - naturlig nok - svært skuffet etter kampen.
MANGE SJANSER: Wayne Rooney og Manchester United hadde et tosifret antall sjanser, men klarte ikke score.
FLØY HØYT: Rooney ble taklet hardt av Ashley Cole. Sistnevnte fikk et klart gult kort.
TREGE: Vieira og Arsenal var ofte på etterskudd i forsøkene på å stoppe Ronaldo.
TO HELTER: Jens Lehmann reddet alt - også Scholes straffe - og Patrick Vieira scoret på kampens siste berøring.