Arsenal vant, men spiller omkamp

Tittelforsvarer Arsenal møter Sheffield United i ny kamp i 5. runde i FA-cupen selv om klubben vant 2-1 i dag.

Manager Arsene Wenger tilbød seg å spille kampen på nytt rett etter sluttsignalet på grunn av lagets kontroversielle seiersmål. Det engelske fotballforbundet aksepterte Wengers tilbud mindre enn en time etterat dommeren blåste av.

- Bare minutter etter at Wenger hadde kommet med sitt tilbud diskuterte fotballforbundets midlertidige sjef David Davies og FA-cup-komiteens leder Terry Annable forslaget. De ble enige om å akseptere det, sa det engelske fotballforbundets talsmann Steve Double. Det er ikke avgjort når kampen skal spilles.

Arsenal scoret sitt andre mål etter at laget hadde unnlatt å spille ballen tilbake til Sheffield United etter at gjestene spilte ballen over sidelinjen grunnet en skade.

Bør gratuleres

- Dette er åpenbart en helt spesiell situasjon, men en situasjon vi ikke kunne overse. Alle innen fotballen vil være glad for Wengers sportslige holdning og han bør gratuleres for den, fortsatte Double.

Sheffield United-manager Steve Bruce truet med å ta laget sitt av banen etter scoringen. Dommeren brukte mange minutter på å roe gemyttene og få avsluttet kampen.

Sheffield Uniteds keeper Alan Kelly sparket ballen ut over sidelinjen etter at spissen Lee Morris var blitt skadet. Da kampen fortsatte kastet Arsenals Ray Parlour ballen i retning av Kelly. Men Arsenals nye nigerianske spiss Nwanko Kanu, som hadde kommet inn som innbytter ti minutter tidligere, tok i stedet ballen og la inn til Marc Overmars som kunne rulle ballen i åpent mål.

Totalt kaos

Målet utløste totalt koas på banen, og politiet måtte hjelpe dommer Peter Jones for å få kampen igang igjen.

- Seiersmålet var usportslig. Det burde aldri ha skjedd, var Arsene Wengers kommentar til at han tilbød seg å spille kampen om igjen.

- Jeg er veldig takknemlig for Wengers raske initiativ, sa Sheffield United manager Steve Bruce.

Dramaet på Highbury overskygget alt annet denne cuplørdagen. Steffen Iversen og Tottenham klarte 1-1 borte mot Alf-Inge Håland og Gunnar Halles Leeds. Chelsea gikk videre til kvartfinalen etter 1-0 borte mot Petter Rudis Sheffield W. Innbytter Roberto di Matteo avgjorde kort tid før slutt.

(NTB-Reuters-AFP)