Arsenals unggutter viste voksenklasse

Eldstemann (24) avgjorde i ekstraomgangene.

(Dagbladet.no) Blackburn - Arsenal 2-2 (2-3 E.E.O.).

Arsenal dro til Blackburn med seksten mann med en snittalder på 19,7 år, og med Eduardo da Silva som den eldste på 24.


Og da Blackburn tok igjen bortelagets 2-0-ledelse tidlig i andre omgang, kunne det se ut som Arsenals unggutter ville vise seg å ikke være helt modne nok for oppgaven.

Men da nitti minutter ble til ekstraomganger, og Wengers elleve utvalgte ble redusert til ti, viste de unge styrke på nytt.


Kanskje var det bare naturlig at eldstemann tok seg av den matchvinnende scoringen.

Unggutta åpnet forrykende

Allerede etter seks minutter viste Arsenals unggutter hva de kan.

Danske Nicklas Bendtner slo innlegg fra høyrekanten, mot et Blackburn-forsvar i venstretung ubalanse.

ISKALD AVGJØRELSE: Eduardo da Silva kommer seg fri fra forsvaret og setter kaldt inn det avgjørende tredjemålet. Arsenal tar seg videre i Carling Cup. Foto: AP/SCANPIX
ISKALD AVGJØRELSE: Eduardo da Silva kommer seg fri fra forsvaret og setter kaldt inn det avgjørende tredjemålet. Arsenal tar seg videre i Carling Cup. Foto: AP/SCANPIX Vis mer

Brett Emertons høyreback-vikar Steven Reid fikk tilsynelatende narkoleptisk anfall inne i feltet, og lot Vasiriki Diaby stå helt mutters alene på bakre stolpe, ikke ustraffet.

Diaby tok to skritt tilbake, og lobbet ballen over Brad Friedel med et halvrent volley-treff. Arsenal i føringen.

Eduardo økte etter Samba-miss

Målvakt Lukasz Fabianski fikk fornyet tillit av Arsene Wenger etter to strake kamper uten baklengs, og etter 25 minutter viste han at han er tent på å være førstevalg.

Først stoppet han det knallharde skuddet fra David Bentley nede i venstre hjørne, før han mesterlig stoppet David Dunns avslutning like etter.

Og i det påfølgende angrepet økte Arsenal ledelsen etter en ny svak Blackburn-forsvarsjobb.

Bortelaget kontret, men gjennombruddspasningen fra Denilson skulle vært enkel for Cristopher Samba å stoppe.

Stopperens takling bommet imidlertid totalt på kula, og ballen skled gjennom til en helt ensom Eduardo, som fikk en enkel jobb med å sette ballen forbi Friedel.

Arsenals unggutter viste voksenklasse

Redusering før pause

2-0 var nok flatterende til tross for et lite Arsenal-overtak, og like før pause fikk Blackburn reduseringen.

Matt Derbyshire var i beste fall hårfint onside da han fikk ballen på høyre kant, men innlegget foran mål var bare hårfint presist.

Der inne stupte helgas hattrick-nisse Roque Santa Cruz fram med en lang tå, og pirket inn håpet før hvilen.

Santa Cruz igjen

Etter pause startet Blackburn et stormløp de første minuttene.

Roque Santa Cruz var svært nære etter et par minutter, da Fabianski så vidt fikk hanskene på ballen da spissen alene gjennom forsøkte å dytte den forbi målvakten.

Blackburn fortsatte å presse på, og etter knappe 60 minutter var formspilleren Santa Cruz på plass igjen.

David Bentleys frispark fra dype venstre svingte inn foran mål, og der var en målkåt paraguayaner utilnærmelig for Alexandre Song i lufta.

Keeper Lukasz Fabianski ble overrumplet en meter ute fra streken, og Santa Cruz heading smalt over hodet på ham. 2-2.

Rødt for Denilson

Etter dette våknet Arsenal, og lagene fulgte hverandre tett.

Det ble etter hvert tydelig at dette kom til å gå til ekstraomganger, og temperaturen på banen steg. På overtid litt for mye for Denilson.

Midtbanespilleren hoppet inn i en takling med knottene først, og selv om han hadde gult fra før, trakk dommer Mike Riley opp det røde direkte.

Det betydde ti mann for Arsenal i ekstraomgangene.

Eduardo avgjorde

Lagene var slitne etter nitti minutter, og det merket man på tempoet.

Men så, like før den første ekstra var ferdigspilt, var Eduardo der igjen.

Alexandre Song fant en dårlig påpasset kroat med et framspill langs bakken, og Eduardo brukte den gode plassen til å vende, se opp, og plassere inn sitt andre fra seksten meter.

Benni McCarthy var farlig igjen åtte minutter ut i den andre ekstraomgangen, men klarte ikke å presse ballen innenfor stolpen.

Og da Morten Gamst Pedersen ikke klarte å sette ballen under tverrliggeren fra elleve meter i de dramatiske sluttminuttene, og Samba satte sin siste heading i stolpen - da holdt det faktisk helt inn for heroiske, utmattede Arsenal-unggutter.

ÅPNET BALLET: Arsenals Diaby scoret det første målet, og ga Arsenal en drømmeåpning.
HISSIGPROPP: Blackburn-terrier Robbie Savage var i sitt sedvanlige humør, og viste særlig sinne da Denilson ble utvist for Arsenal like før full tid.
UTLIKNET: Roque Santa Cruz knuser Alexandre Song i lufta og ordner utlikning. Men det holdt ikke mot heroiske Arsenal.