STØRRE ENN SITT EGET BESTE:  FourFourTwo har funnet fram åtte spillere som ble større enn sin egen klubb, eller som trodde de var det. Fra venstre: David Beckham, Diego Maradona, Ian Wright. Foto: NTB Scanpix.
STØRRE ENN SITT EGET BESTE: FourFourTwo har funnet fram åtte spillere som ble større enn sin egen klubb, eller som trodde de var det. Fra venstre: David Beckham, Diego Maradona, Ian Wright. Foto: NTB Scanpix.Vis mer

Åtte spillere som ble større enn sin egen klubb

Eller trodde det i alle fall.

(FourFourTwo): Rafa Benitez antydet at Cristiano Ronaldo var smått stormannsgal. FourFourTwos Jon Spurling har funnet fram noen andre som har blitt for store for sitt eget beste.

1. Malcolm Macdonald (Newcastle) Newcastles nye manager Gordon Lee og stjernespissen Malcolm MacDonald fant aldri tonen i Nord-England. Kanskje ikke så rart, etter at sistnevnte ble sitert på følgende i Newcastle Evening Chronicle når Lee ble ansatt i 1975.

- Hvem er Gordon Lee?

1975/1976-sesongen ble en ukomfortabel sesong for «Supermac», som aldri ble tatt inn i varmen av manageren han ikke visste hvem var. Lee satte det som hadde vært klubbens toppscorer de fire siste åra ofte på benken.

- Du er ingen profesjonell fotballspiller. Fotball består av mer enn å score mål, skal Lee ha sagt til ham.

Tolv måneder seinere signerte MacDonald for Arsenal. Overgangssummen: 333 333,33 pund.

- Han er ikke verdt det, mente Lee.

 SOLGT FOR 333 333,33:  Malcolm MacDonald og Newcastles managers kom ikke overens. Derfor ble han solgt - for en noe spesiell sum. Foto: NTB Scanpix.
SOLGT FOR 333 333,33: Malcolm MacDonald og Newcastles managers kom ikke overens. Derfor ble han solgt - for en noe spesiell sum. Foto: NTB Scanpix. Vis mer

Macdonald dunket inn mål etter mål for Arsenal, mens Lee bare varte i 18 måneder på St. James' Park.

2. Ian Wright (Arsenal) - Bruce Rioch kalte meg «Charlie Big Potatoes» (en person som er på topp - enten det er penger eller popularitet), sa Ian Wright da han leverte sin overgangssøknad i februar 1996.

Den nye Arsenal-manageren hadde forsøkt å innføre et pasningsspill på Highbury, som Wright i stor grad mente ikke involverte han nok.

Det hele endte med en verbal krig i garderoben etter FA Cup-tapet for Sheffield United. Krangelen eskalerte da Rioch mente hans tidligere spiss i Bolton John McGinlay hadde scoret på sjansen som Wright hadde misset.

Spissen som ikke var kjent for å holde noe tilbake, ga styrelederen klar beskjed om hva han mente. Rioch forlot klubben etter en sesong. Wright ble værende og ble Arsenals mestscorende spiller gjennom tidene den gangen.

3. Pierre van Hooijdonk (Nottingham Forest) - Situasjonen kunne ha blitt behandlet annerledes, innrømte van Hooijdonk et tiår seinere.

Etter å ha scoret 34 mål i Forests opprykkssesong i 1997/98, var han sjokkert da klubben solgte spissmakkeren Kevin Campbell til Tyrkia og fansens favoritt Colin Copper til nyopprykkede Middlesbrough framfor å styrke troppen.

Hans egen overgangssøknad ble avslått. Van Hooijdonk nektet å spille for klubben. I stedet trente han med gamleklubben NAC Breda for å holde formen ved like. Etter tre måneder borte returnerte han i startoppstillingen. Men han innså fort at manager Bassett ikke hadde han i sine planer.

 KRANGLET: Ian Wright kranglet med Arsenal-manageren, ble værende og ble klubbens mestscorende. Foto: Greg Bos / Reuters / NTB Scanpix.
KRANGLET: Ian Wright kranglet med Arsenal-manageren, ble værende og ble klubbens mestscorende. Foto: Greg Bos / Reuters / NTB Scanpix. Vis mer

Forest-sjefen fikk sparken i januar med klubben på god vei mot nedrykk. Klubbens nye manager David Platt kvittet seg raskt med van Hooijdonk. I juli ble han solgt til Vitesse Arnhem.

- Det er nok best for alle om Pierre ikke returnerer til denne delen av England på en god stund, sa Platt.

Van Hooijdonk returnerte aldri. Han spilte seinere for Benfica, Feyenoord (to ganger), Fenerbache og NAC Breda.

4. Diego Maradona (Napoli) Maradona ble verdens dyreste spiller da Serie A-klubben kjøpte han i 1984 for 6,9 millioner pund. En lokalavis beskrev overgangen slik:

- Vi har ingen ordfører, ingen hus, ingen busser, ingen skoler, ingen arbeidsplasser, eller legekontor. Men det spiller ingen rolle, for vi har Diego Maradona.

Med Maradona på laget opplevde Napoli sine beste år i historien. De vant Serie A i 1987 og 1990. Men utenfor banen dukket det stadig opp problemer for Maradona. Han klarte å opparbeide seg bøter på nesten 700 000 kroner for å ha misset treninger og kamper. I tillegg ble han koblet til mafiavirksomhet.

Da Claudio Ranieri tok over klubben sommeren 1991, sonet Maradona en 15 måneders lang utestengelse for å testet positivt for kokain.

 TRØBBEL UTENFOR BANEN:  Diego Maradona spilte for tidenes beste Napoli-lag, men argentineren var trøbbel utenfor banen. Foto: AFP PHOTO / CARLO HERMANN / NTB Scanpix.
TRØBBEL UTENFOR BANEN: Diego Maradona spilte for tidenes beste Napoli-lag, men argentineren var trøbbel utenfor banen. Foto: AFP PHOTO / CARLO HERMANN / NTB Scanpix. Vis mer

- Jeg ville ha elsket å jobbe med han, men ingen spiller - ikke engang Diego er større enn klubben.

Etter utestengelsen forsvant Maradona til Sevilla. Han ble aldri den samme spilleren igjen.

5. Rodney Marsh (Manchester City) Da Manchester City kjøpte Rodney Marsh i mars 1972, mente manager Malcolm Allison at spissen var den siste brikken som manglet for den titteljagende klubben. I stedet uteble suksessen. Lagkameratene mente han ødela rytmen i angrepsspillet.

Selv om hans treningsinnsats gjentatte ganger var et tema ble London-mannen i klubben i fire sesonger. Noen suksess ble det aldri. Etter å ha kritisert manager Tony Books laguttak ble han sendt ned på reservelaget. Manageren ga Marsh muligheten til å fikse problemet.

- Hvis du mener jeg er ubrukelig, kommer ikke dette til å fungere. Vil du ta det tilbake? spurte Book.

- Ingen sjanse. Du er ikke ubrukelig en gang, var Marshs respons.

Marsh forsvant til Cork Hibernians og seinere Tampa Bay Rowdies. Lagkameraten Dennis Tueart mente feil fokus var grunnen til hans nedadgående kurve.

 SUKSESSFULLT ÅR:  Tony Yeboah hadde en kanonsesong for Leeds før det tok slutt da han kastet drakta mot manageren.
SUKSESSFULLT ÅR: Tony Yeboah hadde en kanonsesong for Leeds før det tok slutt da han kastet drakta mot manageren. Vis mer

- Han brukte for mye tid på håret og sine London-baserte journalistvenner.

6. David Beckham Selv om David Beckham hevdet han hadde et far-sønn-forhold med Sir Alex Ferguson, var det ikke alltid slik.

Det som bl begynnelsen på slutten startet midt i 02/03-sesongen. En skade tidligere i sesongen hadde satt Beckham ut, og fotballikonet hadde slitt med å finne formen. Da Arsenal slo United ut av Fa Cup på Old Trafford begynte ryktene om at Beckham var på bort for alvor å svirre.

I en av sine mange bøker skriver Sir Alex om Arsenal-kampen. Der er han kritistisk til Beckham, som han mener hadde skyld i ett av Arsenals mål.

I engelske aviser ble det stadig tatt opp hvordan Sir Alex ikke satte pris på Beckhams kjendisliv, moteklær og det at han gjorde det til et oppdrag å bli kjent utenfor fotballen.

I 2003 var Beckhams United-karriere over. Barcelona var interessert, men han havnet hos erkerivalen Real Madrid.

- Alle de utenomsportslige episodene i Manchester-tida kan ha tatt fra Beckham en legendestatus i klubben, tror Ferguson. 

 NEKTET Å SPILLE:  Pierre Van Hooijdonk nektet i tre måneder å spille for Nottinham Forest. Foto: Ian Hodgson /NTB SCANPIX/REUTERS
NEKTET Å SPILLE: Pierre Van Hooijdonk nektet i tre måneder å spille for Nottinham Forest. Foto: Ian Hodgson /NTB SCANPIX/REUTERS Vis mer

- Han kunne blitt én av de aller største legendene i Manchester United, skriver skotten i boka.

7. Tony Yeboah (Leeds). - Jeg tror ikke George Graham likte meg veldig godt. Han mente jeg betød trøbbel, sier Tony Yeboah.

Da skotten tok over styringen på Elland Road i 1996, var han sikker på at den ghanesiske spissen var mannen som skulle bringe Leeds mot toppen igjen.

Yeboah var allerede en publikumsyndling etter drømmescoringene mot Wimbledon og Liverpool året før.

Yeboah innrømte at han hadde lagt på seg noen kilo takket være forkjærligheten til «Yorkshire puddings». Det endte med at han ofte ble plukket av banen. I mars 1997 var det slutt.

Yeboah ble tatt av da de lå under 1-0 for Tottenham. Mannen som to ganger hadde blitt toppscorer i Bundesliga ble erstattet av en forsvarsspiller. Spissen tok av seg drakta og kastet den i retning Graham. Han spilte aldri for Leeds igjen.

- Yeboah har ikke den riktige holdningen til å spille for Leeds, sa Graham.

8. Giorgio Chinaglia (New York Cosmos) I 1976 var ikke den amerikanske ligaen (NASL) vant med at store europeiske stjerner kom. Så da Lazio-stjernen Chinaglia kom til The Big Apple takket være Cosmos-eieren Clive Toye, var det naturlig nok stort. Men Chinaglia kom med bagasje. Grunnen til at han forlot Italia i utgangspunktet var trusler fra rivaliserende fans. Det stoppet han ikke fra å være den han er i statene.

 CITY-TRØBBEL:  Rodney Marsh ble aldri noen suksess i Manchester City.
CITY-TRØBBEL: Rodney Marsh ble aldri noen suksess i Manchester City. Vis mer

Chinaglia fortalte sommeren 1975 at han ønsket å komme. Enten kom han til Cosmos, eller så kjøpte han sitt eget lag, hevdet Toye noen år seinere.

Clive Toye har også beskrevet Chinaglia som «umulig å trene».

- Det er sant. Det fordi jeg vet mer enn alle de dumme trenerne, har han selv sagt.

Forholdet bar likevel frukter. Han scoret 397 ganger for klubben.

- Jeg er en avslutter. Det vil si at når jeg har avsluttet ligger ballen i mål, sa han i 1978.

Etter at han la opp 1983 ble han klubbpresident i Lazio. Han fikk kontroll over 60 prosent av Cosmos. Ansvaret for klubben delegerte han litt her og litt der, før hele klubben gikk under i 1986. Likevel, da Cosmos ble gjenfødt i 2014 ble draktnummer ni fredet til ære for Giorgio Chinaglia, som døde i 2012.

 TURBULENT:  Sir Alex Ferguson og David Beckham er gode venner den dag i dag. Men forholdet var ikke like godt i 2003. Foto: EPA PHOTO/PA FILES/MARTIN RICKETT/NTB SCANPIX
TURBULENT: Sir Alex Ferguson og David Beckham er gode venner den dag i dag. Men forholdet var ikke like godt i 2003. Foto: EPA PHOTO/PA FILES/MARTIN RICKETT/NTB SCANPIX Vis mer
 DRAKT FREDET:  Giorgio Chinaglia drakt er fredet i New York Cosmos.
DRAKT FREDET: Giorgio Chinaglia drakt er fredet i New York Cosmos. Vis mer