Backen holder teten

Kjetil Backen leder fortsatt Iditarod-racet i Alaska. Uten at det var meningen.

(Dagbladet.no): Kjetil Backen (35) kjørte inn som førstemann til sjekkpunktet i Takotna kl. 07.34 i dag tidlig. Første 46 minutter etter ble nestemann, John Baker, klokket inn.

Og nordmannen har høyest fart i sporet av alle de 14 første spannene i løypa.

Nå får Backen og de 14 hundene hans slappe av et øyeblikk før ferden går videre mot neste stasjon på vei mot mål i Nome. Men det gjenstår 120 mil og omlag ei uke før de kommer dit.

Backen tok teten først i går kveld, før han mistet ledelsen til Mitch Seavey tre timer seinere. Det var ikke telemarkingen så lei seg for.

- Jeg hadde ikke planlagt å være i teten, sier Backen til nyhetsbyrået AP.

- Men jeg vil bli her nå.

I fjor vant Robert Sørlie det prestisjefulle hundekjøringsløpet. I år bruker Backen 13 av hundene Sørlie kjørte inn til seier med.

Det kan se ut som om Backen har adoptert taktikken han og Sørlie utarbeidet i fjor: Kjøre raskt i tet og bli der.

For to år siden ble Backen nummer 10 i Alaska. 87 spann deltar og vinneren av årets løp får 482 000 kroner - og en monsterpickup.

RETT I TET:</B> Kjetil Backen har kjørt seg i ledelsen etter fire dager av Iditarod.