Baklengs mot finale

Zinedine Zidane og Frankrike fikk hjelp av både sjølmål, tabber og hands mot Kroatia. Gullflaks kan det også kalles.

Du har sett det før. Topplagene som snubler seg videre fra de første kampene, og våkner til storspill og finaler etter hvert som mesterskapet blir eldre.

Det likner på Frankrike anno 2004. For i gårsdagens møte med topptente kroater gikk det mest den blå vei.

Santini advarer

 22. min: Et Zinedine Zidane-frispark treffer en hjelpeløs Igor Tudor i hælen, og ballen går i mål. 1- 0. 64. min: Kroatia leder 2- 1 og Frankrike stanger. Et håpløst tilbakespill a la Steven Gerrard blir møtt av keeper Butinà som sparker ballen opp i hånda på Trezeguet. Han scorer enkelt.  92. min: Kroatias innbytter Mornar blåser ballen over fra 2 meters hold.

-  Vi kan ikke gjenta våre svake øyeblikk hvis vi ønsker å gå langt, sier Frankrikes landslagssjef Jacques Santini.

Desailly-tabbe

Når Santini snakker om svake øyeblikk, snakker han først og fremst om venstre back Michael Silvestre og midtstopper Marcel Desailly. Halvannet minutt etter pause kopierte en klønete Silvestre seg sjøl fra England-kampen: Laget straffespark. Og Milan Rapaic er ingen David Beckham. Kroaten satte ballen sikkert i mål bak Fabien Barthez.

Tre minutter etter var det Desaillys tur til å gjøre skam på drakta han har båret 116 ganger. En opplagt Dado Prso lurte seg inn i straffefeltet - kaptein Desailly sparket luft - og Monaco-spissen blåste ballen i mål til en overraskende 2- 1-ledelse. Blodig urettferdig etter en førsteomgang der geniet Zidane var i lekehumør. Men helt OK etter kroatenes vågale etterpausespill.

Tok en Henry

Resten av kampen handlet om hvorfor Frankrike alltid kommer tilbake. En god dose flaks og enkeltspillere som lukter mål. David Trezeguet gjorde som Henry mot England. Plukket opp et dårlig tilbakespill- og med håndhjelp ga han franskmennene det poenget de trengte på sin vei mot kvartfinalen.

Må slå England

-  Min følelse er at dommerne i dette mesterskapet beskytter de antatt sterkeste lagene litt, sier Kroatia-trener Otto Baric til Reuters.

Nå må Barics gutter slå England for å gå videre til kvarten. For Frankrike rekker det med ett poeng mot Sveits. Og det får de.

Hvis ikke flaksen er brukt opp.

HELDIG: Zinedine Zidane og Frankrike snubler videre. Kroatia-spiss Tomislav Sokota skapte hodebry for EM-favoritten i 2- 2-kampen i går.