Bale var 90 minutter fra å bli droppet

Fikk en siste kamp for Southampton som 15-åring for å få bli i akademiet.

SKADEFORFULGT: Gareth Bale slet i ungdomsårene med mange skader og voksesmerter. Det satte nesten en stopper for karrieren hans allerede som 15-åring. REUTERS/Phil Noble
SKADEFORFULGT: Gareth Bale slet i ungdomsårene med mange skader og voksesmerter. Det satte nesten en stopper for karrieren hans allerede som 15-åring. REUTERS/Phil NobleVis mer

(Dagbladet): Etter at Bale hadde slitt mye med skader var Southampton usikker på hvorvidt de skulle satse videre på den unge waliseren eller løslate han fra ungdomsakademiet. Waliseren fikk en kamp på å bevise sin verdi. Den kampen tok han godt vare på.

Rod Ruddick oppdaget lynvingen fra Cardiff så tidlig som på en U9 six-a-side turnering i Wales. Han beskriver til The Telegraph hvordan Bale slet med skader i ungdomsårene.

- I alderen 14-16 år hadde Bale store voksesmerter som begrenset han hurtighet og bevegelse. Han hadde tre fryktelige år, sier Ruddick til avisen.

Bære eller briste Gareth Bale ble tatt opp i ungdomsakademiet til Southampton i 2005. Allerede tidlig i karrieren var klubben i tvil om de ville satse på Bale på grunn av svak fysikk og hyppige skader. Det endte med at Bale fikk en siste kamp til å overbevise trenerne om at han var rett mann for klubben.

Malcom Elias var sjef for ungdomsrekrutteringen i Southampton og han husker godt skjebnekampen borte mot Norwich.

- Jeg husker det som det skulle vært i går. Foreldrene hans hadde kjørt helt fra Cardiff til Norwich [440 kilometer journ. anm.] for å se sønnen med tanken om at dette var bære eller briste i bakhodet, sier Elias til Telegraph.

Storspilte Gareth Bale var også klar over at dette var siste sjanse for å vise seg frem i kampen mot Norwich Under 18.

Waliseren dro frem storspillet og jobbet utrettelig opp og ned på vingen og var sterkt delaktig at en annen unggutt, Theo Walcott hadde scoret hat-trick allerede før pause. Norwich ble knust hele 5-1 og Bale hadde reddet en videre plass i ungdomsakademiet.

- Presset var helt enormt på Bale foran den kampen men prestasjonen på banen var det ingen ting å si på. Takk Gud for at vi gjorde det rette. Det viser bare hvilken tynn linje der er mellom å være og ikke være i denne sporten, sier han til avisa.

TILBAKE I NORWICH: Her er Bale tilbake i byen som trolig reddet drømmen om å bli fotballspiller da Norwich ble knust 5-1. Foto:Andrew Winning
TILBAKE I NORWICH: Her er Bale tilbake i byen som trolig reddet drømmen om å bli fotballspiller da Norwich ble knust 5-1. Foto:Andrew Winning Vis mer
UNGDOMSKAMERATER: Gareth Bale og Theo Walcott spilte begge sammen i ungdomsakademiet i Southampton. I fjor sto de begge på hver sin banehalvdel i London-oppgjøret mellom Arsenal og Tottenham.  REUTERSAP Photo/Matt Dunham
UNGDOMSKAMERATER: Gareth Bale og Theo Walcott spilte begge sammen i ungdomsakademiet i Southampton. I fjor sto de begge på hver sin banehalvdel i London-oppgjøret mellom Arsenal og Tottenham. REUTERSAP Photo/Matt Dunham Vis mer