STOR KARRIERE: Michael Ballack tok avskjed med Bayer Leverkusen i mai. Den tyske midtbaneeleganten har ikke funnet seg noen ny klubb. Nå har han bestemt seg for å legge opp. Foto: Roberto Pfeil / AP Photo / dapd / NTB Scanpix
STOR KARRIERE: Michael Ballack tok avskjed med Bayer Leverkusen i mai. Den tyske midtbaneeleganten har ikke funnet seg noen ny klubb. Nå har han bestemt seg for å legge opp. Foto: Roberto Pfeil / AP Photo / dapd / NTB ScanpixVis mer

Ballack setter karrierepunktum

- Hadde aldri turt å drømme om en slik karriere som barn.

(Dagbladet): Michael Ballack (36) har stått uten klubb siden kontrakten med Bayer Leverkusen gikk ut etter forrige sesong. Nå bekrefter den tyske midtbanemotoren at han setter karrierepunktum.

- Som 36-åring kan jeg se tilbake på en lang og vidunderlig tid i toppfotballen, som jeg aldri hadde turt å drømme om som barn, sier Ballack, ifølge Kicker.

NEDTUR: Michael Ballack var blant de beste spillerne i VM-sluttspillet i 2002, men måtte stå over selve finalen på grunn av gule kort. Dermed var han maktesløs tilskuer til at lagkameratene tapte 0-2 etter to scoringer av Ronaldo.Foto: Kai Pfaffenbach / REUTERS / NTB Scanpix
NEDTUR: Michael Ballack var blant de beste spillerne i VM-sluttspillet i 2002, men måtte stå over selve finalen på grunn av gule kort. Dermed var han maktesløs tilskuer til at lagkameratene tapte 0-2 etter to scoringer av Ronaldo.Foto: Kai Pfaffenbach / REUTERS / NTB Scanpix Vis mer

- Det har vært et privilegium å få mulighet til å jobbe under førsteklasses trenere og spille sammen med fantastiske medspillere. Det blir selvfølgelig rart aldri mer å få mulighet til å spille foran 80 000 tilskuere eller scoret mål igjen, fortsetter han.

36-åringen kan se tilbake på en strålende fotballkarriere, som for alvor tok av da han vant serien med nyopprykkede Kaiserslautern i 1998. Deretter gikk ferden videre til Bayer Leverkusen, hvor han og lagkameratene var en hårsbredd unna å vinne Bundesliga, cupen og Champions League våren 2002, men endte opp tomhendte.

OPPTUR: Michael Ballack avsluttet Chelsea-karrieren med ligagull og FA-cup-triumf i 2010.Foto: Dylan Martinez / REUTERS / NTB Scanpix
OPPTUR: Michael Ballack avsluttet Chelsea-karrieren med ligagull og FA-cup-triumf i 2010.Foto: Dylan Martinez / REUTERS / NTB Scanpix Vis mer

Ballack hadde også et strålende VM-sluttspill samme sommer, men var maktesløs tilskuer da han måtte stå over finalen mot Brasil med suspensjon - en finale Tyskland tapte 0-2. Han spilte til sammen 98 landskamper og scoret 42 mål for «Die Mannschaft», og var landslagskaptein i årene 2004 til 2010.

I Bayern München ble det rikelig med hjemlig suksess i form av blant annet tre seriemesterskap, før han gikk videre til Chelsea som Bosman-spiller sommeren 2006. Der avsluttet han med «The Double» i 2010 før han reiste tilbake til gamleklubben Leverkusen.

- De siste månedene uten aktiv fotball har vist meg at tida er inne for å sette punktum. Jeg gleder meg til å ta fatt på et nytt kapittel i livet mitt. Jeg vil takke familien min og alle de storartede menneskene som har utfordret meg, stilt krav, fulgt og støttet meg hele veien. De har alle en stor del av æren for min suksess, sier Ballack, som på et tidspunkt ble koblet til en overgang til MLS i USA, men det materialiserte seg aldri.