1-0: Mario Balotelli sendte Manchester City i ledelsen etter 69 minutter, i en kamp der Wigan lenge yppet seg. Foto: AFP PHOTO/ANDREW YATES
1-0: Mario Balotelli sendte Manchester City i ledelsen etter 69 minutter, i en kamp der Wigan lenge yppet seg. Foto: AFP PHOTO/ANDREW YATESVis mer

Balotelli fikk bli på banen og scoret like etter

City puster United i nakken.

Wigan - Manchester City 0-2

(Dagbladet): Roberto Mancini kritiserte spissene sine for i forkant av bortemøtet mot Wigan, selv om kvartetten Sergio Agüero, Carlos Tevez, Edin Dzeko og Mario Balotelli hadde puttet til sammen 17 ganger i ligaen.

Han fikk neppe svarene han etterlyste i 1.omgang på DW Stadium - for da var City svake - og han ristet nok på hodet da Balotelli misbrukte en feit sjanse på stillingen 0-0 i 2. omgang.

Mange forventet nok at han skulle ut da fjerdedommeren tok opp lystavla etter 68 minutter, men i stedet var det spissmakker Sergio Agüero som måtte vike til fordel for Aleksandar Kolarov.

Det trekket slo heldig ut for City.

For minuttet etter viste uberegnelige Balotelli seg endelig fram og scoret etter svakt keeperspill fra Al-Habsi, og like etter punkterte James Milner kampen med et kremmerhus fra langt hold.

Dermed endte kvelden komfortabelt for et City-lag som lenge sleit mot Wigan, og nå er det i ferd med å utkrystallisere seg en duo på toppen av tabellen. Manchester United og Manchester City har nå en luke på henholdsvis sju og seks poeng til Chelsea på tredjeplass.

City skapte usedvanlig lite de første 45 minuttene, der Wigan faktisk var nærmest en ledelse.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Jean Beausejour dro seg fri fra Maicon og fyrte løs fra ti meter, men skuddet gikk rett i kroppen på Vincent Kompany. Litt senere passerte Ronnie Stam både to og tre City-spillere langs høyresida før han panisk lempet ballen inn foran mål. Arouna Koné kom seg foran Joe Hart på første stolpe, men headingen gikk over.

Stort mer av betydning skjedde det ikke før pause - det sier litt at Citys beste tilløp var et nokså ufarlig Agüero-skudd fra 16 meter som gikk flere meter utenfor.

Slik kunne det selvsagt ikke fortsette i 2. omgang.

Mario Balotelli, som fikk en sjelden sjanse fra start, burde gitt laget sitt 1-0 da han fikk stå helt alene på bakre stolpe etter 54 minutter. Men italieneren imponerte ingen med headingen, som gikk flere meter utenfor.

Like etter var det Wigans Koné som viste hodespill av slett merke. Et innlegg fra høyre gikk over hodene på alle City-forsvarerne, men fra sin posisjon midt foran målet satte han ballen enda lenger utenfor enn Balotelli gjorde.

Men Citys urokråke skulle få sin revansj idet klokka nærmet seg 70 minutter.

Ali Al-Habsi ga en retur på et Gareth Barry-skudd fra 16 meter, og Balotelli var råsterk da han kom seg foran Emmanuel Boyce på returen. Det første skuddforsøket ble stanset av Al-Habsi, men det neste blåste inn i nettet.

Brått var City i flytsonen, og Wigans håp om et comeback ble pulverisert bare noen minutter senere.

Denne gangen fikk James Milner drømmetreff fra 20 meter, og ballen limte seg opp i vinkelen, helt utakbart for Al-Habsi.

Resten av kampen var en formalitet for gjestene fra Manchester, som følger byrival United som en skygge på toppen av tabellen. Før derbyet om to uker er det bare ett poeng som skiller lagene - i de rødes favør.