ITALIA: Liverpools Mario Balotelli er tatt ut på landslaget for første gang på lenge. Foto: AP Photo/Jon Super
ITALIA: Liverpools Mario Balotelli er tatt ut på landslaget for første gang på lenge. Foto: AP Photo/Jon SuperVis mer

Balotelli tatt ut på landslaget for første gang siden i sommer

Endelig en opptur for spissen.

Liverpool-spiss Mario Balotelli er tilbake i Italias landslagstropp før helgens toppkamp mot Kroatia i Norges EM-kvalifiseringsgruppe.

Balotelli har vært utelatt av Italias nye landslagssjef Antonio Conte, men er nå tilbake i troppen for første gang siden sommerens VM-sluttspill.

Også Alessio Cerci fra Atlético Madrid hentes inn i troppen. Conte tok søndag ut 26 spillere til samlingen.

Emiliano Moretti, Andrea Bertolacci og Roberto Soriano er debutanter i troppen.

- Kampen mot Kroatia kommer til å gi oss svar, og det er viktig at den kommer på dette tidspunkt. Vi er i ferd med å komme i orden etter VM-skuffelsen, sa Conte tidligere i uken.

- Kroatia gjør det godt for tiden. Vi er i øyeblikket bak landslag som Tyskland, Spania, Nederland, Belgia og Frankrike. Vi er klar over problemene italiensk fotball sliter med, men vi vet også at vi har tid til å løse dem.

Kampen mellom Italia og Kroatia i Milano betyr at iallfall ett av lagene som er foran Norge på EM-tabellen vil avgi poeng. Med seier i Aserbajdsjan kan Per-Mathias Høgmos menn overvintre med heng på 2.-plassen.

Troppen Italias tropp, målvakter: Gianluigi Buffon (Juventus), Mattia Perin (Genoa), Salvatore Sirigu (Paris Saint-Germain).

Backer: Giorgio Chiellini (Juventus), Emiliano Moretti (Torino), Angelo Ogbonna (Juventus), Andrea Ranocchia (Inter), Daniele Rugani (Empoli).

Midtbanespillere: Andrea Bertolacci (Genoa), Giacomo Bonaventura (Milan), Antonio Candreva (Lazio), Alessio Cerci (Atlético Madrid), Matteo Darmian (Torino), Daniele De Rossi (Roma), Mattia De Sciglio (Milan), Stephan El Shaarawy (Milan), Claudio Marchisio (Juventus), Marco Parolo (Lazio), Manuel Pasqual (Fiorentina), Roberto Soriano (Sampdoria), Marco Verratti (Paris Saint-Germain)

Spisser: Mario Balotelli (Liverpool), Sebastian Giovinco (Juventus), Ciro Immobile (Borussia Dortmund), Graziano Pelle (Southampton), Simone Zaza (Sassuolo). (©NTB)