- Barcelona!? Hva mener han med det?

Joshua King er overrasket over Sveits-trenerens utspill.

GIR ALT: Joshua King (t.v.) prøver å spurte forbi Stefan Johansen under mandagens trening på Ullevaal, den siste før møtet med Sveits. Foto: Torbjørn Berg / Dagbladet
GIR ALT: Joshua King (t.v.) prøver å spurte forbi Stefan Johansen under mandagens trening på Ullevaal, den siste før møtet med Sveits. Foto: Torbjørn Berg / DagbladetVis mer

ULLEVAAL STADION (Dagbladet): Tirsdag kveld møtes Norge og Sveits til en uhyre viktig kamp i VM-kvalifiseringen, men allerede mandag formiddag startet ordkrigen. Den frittalende Sveits-treneren Ottmar Hitzfeld sparte nemlig ikke på kruttet under sin pressekonferanse på et hotell i Nydalen.

I tillegg til at han vil advare kampleder Howard Webb mot stygtspillende nordmenn, var det kanskje sammenligningen mellom Norge og Barcelona som vakte mest oppsikt.

Tiki-taka eller fjellaper? - De slår fortsatt mange langpasninger, de er gode på dødball og godt organisert defensivt. Men nå har de også begynt å spille korte pasninger med gode kombinasjoner - nesten som Barcelona. Norge kan slå en hvilken som helst motstander på en hvilken som helst dag, sa Hitzfeld på pressekonferansen.

For der Barcelona over årene har bygd seg opp et rykte som ambassadør for «fin fotball», med mange pasninger og en ballbesittende spillestil, kan ikke det samme sies for Norge, som blant annet har blitt kalt «fjellaper» på grunn av fotballfilosofien.

Defensive likheter Noen timer etter Hitzfeld-utspillet møtte det norske landslaget pressen, og da Blackburn-spiss Joshua King ble konfrontert med utsagnet, var han tydelig overrasket.

- Hva synes du om at Sveits-trener Ottmar Hitzfeld sammenligner Norge med Barcelona?

- Barcelona!? Hva mener han det? svarer King.

Etter å ha fått forklart at den tyske 64-åringen begrunnet likhetene med aggressivt førsteforsvarerspill og mange kortpasninger, forstår King litt mer.

- Førsteforsvarerjobben er noe vi trener mye på, og som Drillo er veldig opptatt. Det er en viktig kvalitet for alle spillere på internasjonalt nivå å være en god førsteforsvarer. Det skaper trøbbel for motstanderne. Jeg har ikke så mye mer å si enn det, egentlig.

DELVIS ENIG: Marcus Pedersen mener de norske spillerne har tekniske ferdigheter som kan sammenlignes med Barcelona-spillernes. Foto: Torbjørn Berg / Dagbladet
DELVIS ENIG: Marcus Pedersen mener de norske spillerne har tekniske ferdigheter som kan sammenlignes med Barcelona-spillernes. Foto: Torbjørn Berg / Dagbladet Vis mer

- Men hvordan er Norge og Barcelona like i den offensive spillestilen?

- Jeg kan ikke se noen likheter, ass, sier 21-åringen etter å ha tenkt seg om i noen sekunder.

Tekniske ferdigheter Lagkamerat og spisskollega Marcus Pedersen tror Hitzfeld sikter tekniske ferdigheter, ikke spillestil, når han nevner Barcelona og Norge i samme setning.

- Vi spiller vel ikke som Barcelona, men vi er en gjeng gode fotballspillere. Det er en del gode, tekniske spillere her. Når vi begynner å spille, så ser man at vi kan det ganske bra. Vi spiller Norge-fotball med lange baller, vi har gode fotballspillere vi også, det er sikkert det han mener, tror Barnsley-spissen.

SNAKKER FRA LEVRA: Etter først å ha svart på spørsmål fra sveitsisk presse, tok Ottmar Hitzfeld seg tid til å snakke med norske journalister. Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB Scanpix
SNAKKER FRA LEVRA: Etter først å ha svart på spørsmål fra sveitsisk presse, tok Ottmar Hitzfeld seg tid til å snakke med norske journalister. Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB Scanpix Vis mer