MÅLLØST: Mario Balotelli bommer her på én av flere gode muligheter i sin Liverpool-debut, men gjorde totalt sett en grei figur. Foto: REUTERS/Eddie Keogh/NTB Scanpix
MÅLLØST: Mario Balotelli bommer her på én av flere gode muligheter i sin Liverpool-debut, men gjorde totalt sett en grei figur. Foto: REUTERS/Eddie Keogh/NTB ScanpixVis mer

Bare nesten for Balotelli da Tottenhams Liverpool-mareritt fortsatte

0-3 på White Hart Lane.

• Tottenham - Liverpool 0-3 (0-1)

(Dagbladet): Liverpool kontrollerte bortekampen mot Tottenham fra start til mål, og vant til slutt 3-0 etter scoringer av Raheem Sterling, Steven Gerrard og Alberto Moreno. 

Dermed fortsetter London-klubben sin elendige statistikk mot laget fra Mersyside.

De siste tre oppgjørene mellom lagene har endt i tre Liverpool-seirer og en samlet målforskjell på 12-0 i favør de rødkledde. 

Mario Balotelli fikk en drøy time i sin Liverpool-debut. Italieneren gikk målløs av banen, men hadde flere store muligheter. 

Engelsk troika Før avspark på White Hart Lane handlet det meste om én mann: Mario Balotelli. Og italieneren brukte ikke lang tid på å vise seg fram. Det tok bare to minutter før 24-åringen steg til værs og skallet et Sturridge-innlegg mot mål. Hugo Lloris reddet, men ballen havnet rett tilbake hos Balotelli, som ikke klarte å stokke beina i tide til å sette returen i mål. En stor dobbeltsjanse for debutanten. 

Det var i stedet en annen, eksplosiv Liverpool-spiller som scoret kampens første mål etter drøyt sju minutter. 

Daniel Sturridge startet et Liverpool-angrep, sendte gjennom Jordan Henderson, som i tur slo et perfekt innlegg langs bakken til Raheem Sterling. 19-åringen hadde små problemer med å trille ballen i mål fra kort hold.

Artikkelen fortsetter under annonsen

ÅPNET BALLET: Raheem Sterling scoret Liverpools første etter drøyt sju minutter. Foto: AP Photo/Bogdan Maran/NTB Scanpix
ÅPNET BALLET: Raheem Sterling scoret Liverpools første etter drøyt sju minutter. Foto: AP Photo/Bogdan Maran/NTB Scanpix Vis mer

Emanuel Adebayor var ikke langt unna å lobbe inn utligninga for Tottenham et lite minutt seinere, men det var gjestene som førte kampen på White Hart Lane, særlig anført av Sterling og Sturridge. 

Belgisk duell Og så var det Balotelli, da. Nyervervelsen virket svært oppsatt på å vise seg fram etter returen til engelsk fotball. Italieneren jobbet mer defensivt de første 15 minuttene enn han tidvis gjorde i hele kamper som City-spiller. Han fikk også enda en god mulighet med hodet etter et Steven Gerrard-frispark, men skallet ballen til side for kassa. 

Tottenham hadde vunnet begge sine seriekamper før dagens møte med de rødkledde fra Merseyside, men da Liverpool presset som verst i første halvdel av den første omgangen, var det nok mange Spurs-tilhengere som tenkte til gru tilbake på fjorårets Premier League-møter med Brendan Rodgers' menn. Det endte i to tap og 0-9 i målforskjell.

Etter en halvtime burde Mario Balotelli doblet ledelsen for gjestene. Italieneren fosset framover, før han forsøkte å slå en stikker til Raheem Sterling.

Spurs-keeper Hugo Lloris opererte som sweeper og hindret Sterling i å nå ballen, men sendte den rett tilbake i føttene på Balotelli. Fra 35 meter prøvde 160-millionersmannen å sette kula  i det åpne målet, uten å treffe. 

Noen få minutter før pause fikk Nacer Chadli en eventyrlig mulighet til å utligne for vertene. Liverpool-forsvarets kommunikasjon, eller snarere mangel på sådan, gjorde at belgieren plutselig befant seg alene med Mignolet. På halv-volley klinket 25-åringen til, men landsmannen i Liverpool-buret vartet opp med en god redning.

Spansk rakett Gjestene åpnet i 100 også etter hvilen. Allerede fire minutter gikk Joe Allen over ende inne i Tottenham-feltet. Synderen var Eric Dier. Spurs-forsvareren var utvilsomt klønete, men kritiske røster vil trolig hevde at Liverpool-spilleren falt lett.

Uansett: Liverpool-kaptein Steven Gerrard var sikker som banken fra krittmerket og sendte ballen trygt i mål til 2-0.

Ti minutter seinere ble kampen punktert.

FARTSDEMON: Alberto Moreno parkerte hele Tottenham før han satte inn 3-0 for Liverpool. Her feirer han sammen med Daniel Sturridge. Foto:  AFP PHOTO / OLLY GREENWOOD / NTB Scanpix
FARTSDEMON: Alberto Moreno parkerte hele Tottenham før han satte inn 3-0 for Liverpool. Her feirer han sammen med Daniel Sturridge. Foto: AFP PHOTO / OLLY GREENWOOD / NTB Scanpix Vis mer

Venstreback Alberto Moreno vant ballen på egen banehalvdel, satte på turboen og stoppet ikke før han hadde hamret ballen nede i hjørnet fra kanten av 16-meteren. 3-0 etter en fantastisk scoring fra spanjolen.

Da gjorde Brendan Rodgers umiddelbart to bytter: Emre Can erstatte Joe Allen, mens debutant Mario Balotelli gikk ut til fordel for Lazar Markovic. Italieneren gjorde en ålreit figur i sin første kamp for Liverpool, men skulle nok gjerne ha tronet det hele med ei scoring, noe han tross alt hadde flere muligheter til.

Flere muligheter hadde også Raheem Sterling. Unggutten var et konstant uromoment for Tottenham-forsvaret. 20 minutter før slutt burde han ha gjort sitt andre for dagen da han danset seg inni 16-meteren, og til sluttet havnet ansikt til ansikt med Hugo Lloris fem meter fra mål. 19-åringens avslutning ble imidlertid av det halvslappe slaget. 

Mot slutten presset vertene naturligvis for å pynte på resultatet. Det store ballinnehavet til tross, Tottenham maktet aldri å skape farlighetene som skulle til, og 0-3-resultatet var i realiteten aldri truet.  

SIKKER: Steven Gerrard scoret fra straffemerket. Foto: REUTERS/Eddie Keogh/NTB Scanpix
SIKKER: Steven Gerrard scoret fra straffemerket. Foto: REUTERS/Eddie Keogh/NTB Scanpix Vis mer