- Bedre enn i VM i 1998

Bare Tyskland har tidligere hatt EM- og VM-trofeet samtidig. I sommer skal Frankrike gjøre et forsøk på å gjenta den bedriften. - Vi er bedre enn i 1998, hevder Didier Deschamps.

Også i år er Frankrikes kaptein sammen med Zinedine Zidane en av nøklene til suksess. Deschamps gjør grovjobben i kulissene. Zidane tar seg av finspillet.

- Defensivt er vi fortsatt solide. På topp er vi bedre rustet enn før, men det viktigste er at vi har balanse i spillet vårt, sier Deschamps. Selvtilliten i gruppa er hovedgrunnen til at Chelsea-spilleren mener den franske 2000-utgaven er bedre enn laget som tok VM-gull i 1998.

- Vi visste at vi hadde et godt lag for to år siden også, men vi hadde ikke noe bevis.

- Nå kan vi si at vi er verdens beste, sier Deschamps i et intervju med nettmagasinet football365.

Bilulykke

Verken Deschamps eller Zidane er fornøyd med det de fikk ut av årets sesong i klubbdrakta. Zidane og Juventus tapte serie A-gullet på målstreken til Lazio. Nå er Zidane klar for å revansjere det i Belgia og Nederland:

- Jeg synes selv jeg har hatt en god sesong og jeg hadde et sterkt ønske om å avslutte seongen med et trofé. I og med at jeg ikke vant noe med Juve, er jeg enda mer bestemt på å vinne EM, sier Zidane.

Zidane skuffet i EM for fire år siden - noe som ifølge ham selv hadde sin helt naturlige årsak: - Foran et mesterskap må en være maksimalt forberedt. Det vet jeg alt om - jeg var ikke helt i form under EM 1996 på grunn av en bilulykke. Denne gangen skal jeg stille uthvilt og opplagt, sier Zizou.

Frykter Nederland

Sist søndag slo Frankrike bronsevinnerne fra 98-VM Kroatia med 2- 0 i Zagreb. Anført av duoen Zidane/Deschamps dominerte franskmennene midtbanen. Robert Pires og David Trezeguet scoret hvert sitt mål.

Frankrike EM-åpner mot Danmark 11. juni. De avslutter gruppespillet mot Zidanes EM-favoritt - Nederland - i Amsterdam ti dager seinere.

- Alle lag kan vinne, men det laget som imponerer meg mest for tida er Nederland. Vi bør helst være klar for kvartfinalen før vi møter dem, sier Zidane.

  • 3. plass: Rutine og klassespillere i massevis. Nesten hjemmebane.

FAKTA OM FRANKRIKE

Innbyggere: 58978172 (juli 1999)
Areal: total: 547030 km2
Hovedstad: Paris.
Styreform: Republikk.
President: Jacques Chirac.
Myntenhet: Franske franc.
Antall fotballspillere: 1500 profesjonelle, 750000 amatører.
FIFA-ranking: 3.
EM-kamper:
11. juni 18.00 i Brugge: Frankrike- Danmark.
16. juni 18.00 i Brugge: Tsjekkia- Frankrike.
21. juni 20.45 i Amsterdam: Frankrike- Nederland.
EM-meritter:
1960: 4. plass.
1988: Gull.
1992: Første runde.
1996: Semifinale.
Veien til EM:
Gruppe 4: 1) Frankrike (21), 2) Ukraina (20), 3) Russland (19), 4) Island (15), 5) Armenia (8), 6) Andorra (0). Målforskjell: 17-10.
Trener: Roger Lemerre (58). Spilte 414 toppseriekamper i Frankrike. Ble tilknyttet det franske forbundet allerede i 1985. Fikk sjefsjobben for det franske landslaget etter at Aime Jacquet hadde ført laget til VM-gull på hjemmebane.
Spillere:
Keepere: Fabien Barthez (28 - Monaco), Bernard Lama (37 - Paris Saint-Germain), Ulrich Rame (27 - Bordeaux).
Forsvar: Vincent Candela (26 - Roma), Marcel Desailly (31 - Chelsea), Frank Leboeuf (32 - Chelsea), Bixente Lizarazu (30 - Bayern M.), Lilian Thuram (28 - Parma), Laurent Blanc (34 - Inter).
Midtbane: Didier Deschamps (31 - Chelsea), Youri Djorkaeff (32 - Kaiserslautern), Johan Micoud (26 - Bordeaux), Emmanuel Petit (29 - Arsenal), Patrick Vieira (23 - Arsenal), Zinedine Zidane (27 - Juventus), Christian Karembeu (29 - Real Madrid).
Angrep:
Christophe Dugarry (28 - Bordeaux), Thierry Henry (22 - Arsenal), Robert Pires (26 - Marseillle), David Trezeguet (22 - Monaco), Sylvain Wiltord (26 - Bordeaux), Nicolas Anelka (21 - Real Madrid).

Verdt å vite: Hvis du spiser en ny type fransk ost hver dag, tar det nesten et år før du har smakt alle: Det finnes 340 forskjellige slag i ostenes hjemland. Og viner? 450 forskjellige.

Den første svarte spilleren som spilte EM-finale var franskmannen Jean Tigana i 1984.Den første spilleren som scoret to mål i et EM-sluttspill var franske Francois Heutte mot Jugoslavia i 1960.

VERDENSMESTER: Didier Deschamps var kaptein for Franrike da landslaget vant VM-gull på hjemmebane i 1998. Nå mener Chelsea-spilleren laget er enda bedre.