NEDTUR: Wayne Rooney (t.v.) og sir Alex Ferguson fortvilte etter at Manchester United røk ut mot Benfica i Champions League høsten 2005. Det var trolig den største lærepengen i skottens managerkarriere, mener Roar Stokke.Foto: SCANPIX
NEDTUR: Wayne Rooney (t.v.) og sir Alex Ferguson fortvilte etter at Manchester United røk ut mot Benfica i Champions League høsten 2005. Det var trolig den største lærepengen i skottens managerkarriere, mener Roar Stokke.Foto: SCANPIXVis mer

- Benfica-tapet var Fergusons viktigste lærepenge

Seks år etter balanserer United på kanten av Champions League-stupet igjen.

Champions League direkte i fotballstudio fra kl. 20.45.

(Dagbladet): 28. mai fikk Manchester United en fotballeksjon de sent vil glemme da Barcelona var best i alt og vant en av de mest ensidige europacupfinalene i nyere tid.

Samtidig vekket det en ny gnist i snart 70 år gamle sir Alex Ferguson - et nytt mål å strekke seg etter 25 år suksessrike år i den engelske storklubben: Å redusere det betydelige forspranget de katalanske gigantene har opparbeidet seg under Pep Guardiolas kyndige ledelse.

Et halvt år seinere virker imidlertid klasseforskjellen å ha blitt bare større, og det er langt fra sikkert at det kommer til å by seg noen revansjemulighet denne sesongen.

For mens Barcelona har surfet gjennom gruppespillet i Champions League, har United kniven på strupen foran kveldens møte med Basel på St. Jakob Park.

- Ikke sammenlignbart Ikke siden høsten 2005 har de regjerende Premier League-mesterene befunnet seg i en lignende situasjon. Da gikk det galt da Benfica ekspederte United ut av turneringen før alvoret begynte.

KNIVEN PÅ STRUPEN: Denne gjengen spiller med ikke så rent lite press på seg i kveld. Manchester United er nemlig ute av Champions League med tap mot Basel.Foto: SCANPIX/EPA/WALTER BIERI
KNIVEN PÅ STRUPEN: Denne gjengen spiller med ikke så rent lite press på seg i kveld. Manchester United er nemlig ute av Champions League med tap mot Basel.Foto: SCANPIX/EPA/WALTER BIERI Vis mer

På gårsdagens pressekonferanse ble Ferguson naturlig nok konfrontert med den mørke kvelden på «lysets stadion» i Lisboa for seks år siden. United-sjefen ser imidlertid ingen paralleller mellom da- og nåtidens United-utgaver.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Det laget som var i aksjon den gangen, var et veldig ungt lag som hadde store skadeproblemer. Det var en skuffende tid, men det er seks år siden. Siden den gang, har vi hatt en enestående statistikk, sa Ferguson, og har forsåvidt rett i det:

Uten bortetap på fem år Det er fem år siden sist han ledet laget sitt til tap på bortebane i gruppespillet i Champions League. Siden den gang har det blitt 10 seirer og fire uavgjorte kamper.

Viasats Roar Stokke satt på pressetribunen da United kom til kort mot Benfica høsten 2005, og er også på plass i Basel hvor han skal kommentere kveldens kamp. Han tror i likhet med Ferguson at historien ikke kommer til å gjenta seg ved denne korsveien.

- Tabellsituasjonen og det at Benfica er i gruppa, er det eneste som er likt siden den gang. Selvfølgelig er det ingen bombe om Basel vinner 1-0, men jeg tror Ferguson er klok av skade etter erfaringen med å bli slått ut at han unngår det i kveld. Spillerne vet også hva det handler om, og vet hva som skal til for å vinne, sier Stokke til Dagbladet.

UNDERVURDERING: Basel-kaptein Marco Streller (t.v.) mener Manchester United undervurderte dem da sveitserne snudde kampen fra 0-2 til pause til 3-2 i annen omgang før Ashley Young utlignet kort tid før slutt.Foto: SCANPIX/EPA/SALVATORE DI NOLFI
UNDERVURDERING: Basel-kaptein Marco Streller (t.v.) mener Manchester United undervurderte dem da sveitserne snudde kampen fra 0-2 til pause til 3-2 i annen omgang før Ashley Young utlignet kort tid før slutt.Foto: SCANPIX/EPA/SALVATORE DI NOLFI Vis mer

- Det som skiller Manchester United fra 2005 og dagens lag, er seks års erfaring fra Champions League, som blant annet har gitt tre finaler, og ikke minst en lang rekke av gode kamper på bortebane hvor de ikke har tapt i gruppespillet siden 2006 mot FC København og Celtic. Det er en del av klubbkulturen, fortsetter kommentatoren.

- Det handler om mye om erfaring, og det er ingen lag som har mer erfaringen enn United i Champions League. De har vært med flest sesonger, de har spilt flest kamper og de har den beste statistikken på bortebane. Samtidig er det til Uniteds fordel at Basel må vinne, og dermed må blottlegge seg litt bakover, slik at det vil by seg kontringsmuligheter, sier Stokke.

Tok konsekvensene Ferguson selv peker også på at rutinen er en helt annen i årets mannskap, selv om det er tynt med alternativer særlig på sentral midtbane med mange skader og Michael Carrick ute med karantene.

- Se på alle de store kampene disse spillerne tar del i. Hvert eneste år de siste sesongene har de vært involvert i finaler, semifinaler, kvartfinaler og store kamper i Premier League. Det er akkurat den samme situasjonen på onsdag. Det er nok en stor kamp, men vi har en sterk tropp, og den troppen kommer utvilsomt til å ta oss videre, sier United-sjefen.

Stokke mener Ferguson tok konsekvensene av 1-2 tapet mot Benfica ved å stramme inn den defensive organisering.

AVSLAPPET: Valentin Stocker (f.v.), Marco Streller, Roman Buess, Markus Steinhofer og Fabian Frei lader opp til kveldens kamp med en sykkeltur.Foto: SCANPIX/AP Photo/Keystone, Walter Bieri
AVSLAPPET: Valentin Stocker (f.v.), Marco Streller, Roman Buess, Markus Steinhofer og Fabian Frei lader opp til kveldens kamp med en sykkeltur.Foto: SCANPIX/AP Photo/Keystone, Walter Bieri Vis mer

- Det som skjedde i 2005 er trolig den viktigste lærepengen Ferguson har fått. Det som skjedde var at han og daværende assistent Carlos Queiroz måtte ty til en mye mer kynisk tilnærming for å beherske forsvarsspillet i Champions League. Siden har de knapt sett seg tilbake, minner Stokke om.

Denne sesongen har det ikke vært like tett bakover med seks baklengsmål på fem kamper. Stokke synes imidlertid det er vanskelig å måle kvaliteten på årets United-prestasjoner med Nemanja Vidic og Rio Ferdinand ute og Edwin van der Sar borte. I dag er midtstopperduoen med, og det tror kommentatoren vil bidra til at United går videre.

- Supporterne er kanskje redde for at det ikke går bra, men jeg er helt sikker på at spillerne gleder seg og er helt sikre på at de kommer til å gå videre. Sånn tenker man i en klubb der vinnerkulturen er så sterk. Selv United ikke imponerer eller begeistrer spillemessig, vinner de kamper, sier Stokke til Dagbladet.

- Men når avansementet ikke er sikret på gruppedag seks, er det et eller annet som ikke har blitt gjort riktig, legger han til.

TROR UNITED BERGER SEG: Roar Stokke, som kommenterer kveldens kamp for Viasat, tror Manchester United reiser fra Basel med minst uavgjort i bagasjen, men mener samtidig at det ikke vil være noen bombe om sveitserne skulle vinne og gå videre.Foto: Ole C. H. Thomassen/Dagbladet
TROR UNITED BERGER SEG: Roar Stokke, som kommenterer kveldens kamp for Viasat, tror Manchester United reiser fra Basel med minst uavgjort i bagasjen, men mener samtidig at det ikke vil være noen bombe om sveitserne skulle vinne og gå videre.Foto: Ole C. H. Thomassen/Dagbladet Vis mer