SMIL, DA! Akkurat på dette bildet ser ikke Fernando Torres voldsomt glad ut for å ha scoret Chelseas andre mål mot FC Nordsjælland.Foto: GLYN KIRK, AFP / NTB SCANPIX
SMIL, DA! Akkurat på dette bildet ser ikke Fernando Torres voldsomt glad ut for å ha scoret Chelseas andre mål mot FC Nordsjælland.Foto: GLYN KIRK, AFP / NTB SCANPIXVis mer

Benitez forsvarer Torres som nektet å ta straffer

- Andre spillere har mer ro og fatning.

Chelsea fikk to straffespark mot Nordsjælland, men Fernando Torres ville ikke ta noen av dem. Manager Rafa Benitez måtte forsvare spissen etter at London-laget røk ut av mesterligaen.

Torres scoret to ganger da Chelsea slo Nordsjælland 6-1, men ettersom Juventus vant 1-0 i Donetsk mot Sjakhtar røk Stamford Bridge-klubben ut av gruppespillet. Det er første gang en regjerende mester ikke tar seg til cupspillet i mesterligaen.

Fernando Torres har aldri slått til i Chelsea-drakten. Ett mål på to måneder var hans fasit før de to scoringene mot Nordsjælland. Mest oppmerksomhet ble det fordi Torres ikke ville da straffespark. Eden Hazard misbrukte Chelseas første og den andre muligheten fra 11 meter måtte forsvarer David Luiz ta seg av. Heller ikke da Chelsea måtte ut i straffesparkkonkurranse i mesterligafinalen mot Bayern München i våres var Torres blant skytterne.

- Noen må ta straffer, og de to som gjorde det var Hazard og Luiz. Du trenger ikke alltid en spiss for å ta straffespark så lenge du har andre spillere som har mer ro og fatning. I Liverpool hadde vi Steven Gerrard, sa Benitez.

- Kanskje i framtiden så vil Torres ta dem, men for tiden så har vi både Hazard og Luiz, sier Benitez.

Flere Torres-mål Spanjolen var godt fornøyd med at landsmannen fant veien til mål to ganger, selv om avansementet uteble.

- Jeg håper Fernando kan ta med seg dette. Dersom han fortsetter å levere spill av samme klasse, vil han også kunne score flere mål. Laget spilte godt og jeg har tidligere sagt at dersom laget spiller bra, vil også Torres score mål, sa Benitez.

- Vi er ikke fornøyd (med å ryke ut), men spillet antyder at framtiden kan bli bra, fortsatte Chelseas vikarmanager.

Benitez er lite populær på Stamford Bridge. Han har tidligere uttalt seg negativt om klubben. Lettere ble det ikke at han erstattet populære Roberto Di Matteo. Benitez hadde innledet managerperioden i Chelsea med to uavgjort og ett tap. Den første seieren betydde lite, all den tid Juventus og Sjakhtar avanserte fra mesterligagruppen.

Hyllet Conte I Juventus var det naturlig bare glede å spore etter 1-0-seieren i Donetsk. Et selvmål fra Olexandr Kucher ble avgjørende for at Juve sikret gruppeseieren. Kampen var den siste hvor Antonio Conte ikke fikk lede laget fra trenerbenken. Den tidligere midtbanespillerens karantene for ikke å ha meldt fra om mulige kampfiksing opphører foran helgens seriekamp mot Palermo.

- Vi skyldte ham å ta oss til åttedelsfinalen. Han har ikke hatt det særlig bra siden han ikke har kunnet være på sidelinjen de siste månedene, men han vil komme tilbake sterkere enn noensinne, sa Juventus-forsvarer Leonardo Bonucci.

Vikarmanager Angelo Alessio har sammen med Massimo Carrera tatt Torino-laget videre.

FORSVARER TORRES: Chelsea-trener Rafa Benitez er ikke bekymret over at Fernando Torres ikke ville skyte straffespark for Chelsea i går. Foto: MATT DUNHAM, AP / NTB SCANPIX
FORSVARER TORRES: Chelsea-trener Rafa Benitez er ikke bekymret over at Fernando Torres ikke ville skyte straffespark for Chelsea i går. Foto: MATT DUNHAM, AP / NTB SCANPIX Vis mer

- Juventus har nådd sitt mål og tatt seg videre selv i fraværet av hovedtreneren. Vi ser lyst på vår framtiden årets mesterliga, sa Alessio.

(NTB)