- Beste lag på tjue år

Sju løpere er i praksis klare for hoppuka: Roar Ljøkelsøy, Bjørn Einar Romøren, Sigurd Pettersen, Tommy Ingebrigtsen, Henning Stensrud, Anders Bardal og Lars Bystøl.

Tre mann kjemper om den åttende og siste plassen i den tysk-østerrikske hoppuka: Morten Solem, Kim Roar Hansen og Olav Magne Dønnem.

- Hoppukelaget tas ut etter kommende helgs v-cuprenn i Engelberg i Sveits. Uansett har vi ikke sendt noe bedre lag nedover på minst tjue år, sier sportssjef Jan-Erik Aalbu til Dagbladet.

- Jeg kommer ikke til å falle ned fra trenertribunen om én av nordmennene vil kjempe helt i toppen sammenlagt, sier Aalbu til Dagbladet.

Høyt oppe

Foruten v-cuprenn i Engelberg, skal det være kontinentalcuprenn i Liberec til helga. Rennene i Tsjekkia står imidlertid i fare for å bli avlyst. Lars Bystøl, som er utestengt fra landslaget fram til andre v-cupperiode, leder kontinentalcupen foran Morten Solem. Kim Roar Hansen er nummer seks og Olav Magne Dønnem nummer åtte. I verdenscupen deler Roar Ljøkelsøy andreplassen med Janne Ahonen, Sigurd Pettersen er nummer fire og Bjørn Einar Romøren nummer ti.

- Vi har fått en flying start, og hatt bedre resultater enn vi trodde var mulig. Målsettingen er én blant de seks, to blant de ti og fire blant de tjue beste. Selv om det går bra, er det ingen i gjengen som tar av, sier Jan-Erik Aalbu.

Store penger

Hoppukelaget reiser til Oberstdorf lørdag 27. desember, dagen før kvalifiseringen i Oberstdorf.

De ti beste i Oberstdorf (29. desember), Garmisch (1. nyttårsdag), Innsbruck (4. januar) og Bischofshofen (6. januar) får pengepremier. I alt deler arrangørene ut nærmere 1,5 millioner i pengepremier. I hvert renn vanker det 157500 kr til vinneren, annenmann får 78750, nr. tre 52500, nr. fire 31500, nr. fem 15750, nr. seks 10500 og nr. sju til ti 5250 kr. I tillegg får sammenlagtvinneren en bil.

Hoppere fra 25 nasjoner er påmeldt. Alle rennene går direkte på NRK1. Siste norske sammenlagtvinner var Espen Bredesen, som vant i 1993/94. Nå er han Arne Scheies høyre hånd i kommentatorboksen.

TROR PÅ GUTTA: Sportssjef Jan-Erik Aalbu tror på enda mer norsk hoppglede i Hoppuka. Her feires Roar Ljøkelsøys verdenscupseier i Trondheim 6. desember i år. Fra venstre Aalbu, Sigurd Pettersen, Ljøkelsøy, Bjørn Einar Romøren og trener Mika Kojonkoski.