Blanco straffet Kroatia

Cuauhtemoc Blanco dundret inn Mexicos seiersmål på straffe, mens Kroatia avsluttet med ti mann. - En drømmestart, sier Mexico-treneren.

Alt skjedde i løpet av to minutter i åpningskampen i gruppe G.

Mexico hadde presset kroatene voldsomt da spissen Cuauhtemoc Blanco ble spilt gjennom i straffefeltet i det 59. minutt. Valladolid-spissen dyttet ballen foran stopper Boris Zivkovic, som ikke klarte annet enn å felle meksikaneren.

Dommer Jun Lu pekte på straffemerket, og valgte i tillegg å følge regelverket til punkt å prikke. Dermed fikk Zivkovic rødt kort for felling av siste mann.

Blanco reise seg og tok straffen sjøl. Kontrollert dundret han ballen inn til høyre for keeperen.

- Dette var en vanskelig kamp. Kroatia spilte tøff fotball, men dette er en drøm, sier Mexico-trener Javier Aguirre.

Med ti mann våknet Kroatia og våget seg for første gang framover med mange spillere. Det åpnet også for større rom for meksikanerne, som misbrukte flere sjanser.

Den aller største muligheten kom i 1. omgang. Mexicos Javed Bargetti breisidet ballen utenfor fra åtte meter etter 33 minutter.

Kroatia var farlige på dødballer i starten av begge omganger, men misbrukte sin største mulighet på overtid.

Da havnet en flikk i beina på Zwonomir Soldo som skrek i frustrasjon da skuddet gikk på utsiden av nettet.

- Den første kampen er tapt, men krigen er ikke over, sier Kroatia-sjef Mirko Jozic.

Slik fikk Mexico tre poeng og kan være klare for åttendedelsfinalen med nye poeng mot Ecuador søndag.

- Målvakt Oscar Perez gjorde et par bra redninger, men det ble forskjell på lagene da de ble redusert til ti mann, sier Aguirre.

Seieren var meksikanernes første på tre forsøk mot Kroatia.

- Vi gjorde mye feil i den siste fjerdedelen av banen. Der må vi spille bedre, sier Mexico-treneren.

Dagbladet.no fulgte kampen direkte:

<B>TAKLINGEN:</B> Blanco blir felt av Zivkovic
<B>1-0 TIL MEXICO: Blanco setter straffen.