BLANDET MOTTAGELSE: Michael Owen (t.v.) var tilbake i Liverpool-drakt for første gang siden han forlot klubben sommeren 2004 da han tok del i Jamie Carraghers testemonialkamp på Anfield på et sammensatt Liverpool-lag mot et sammensatt Everton-lag. Her følger United-spissen en duell mellom Luis Garcia og Leon Osman.Foto: PA Photos/SCANPIX
BLANDET MOTTAGELSE: Michael Owen (t.v.) var tilbake i Liverpool-drakt for første gang siden han forlot klubben sommeren 2004 da han tok del i Jamie Carraghers testemonialkamp på Anfield på et sammensatt Liverpool-lag mot et sammensatt Everton-lag. Her følger United-spissen en duell mellom Luis Garcia og Leon Osman.Foto: PA Photos/SCANPIXVis mer

Blandet Anfield-mottagelse for Owen i Liverpool-drakt

Gjorde gjesteopptreden i helrødt i Carraghers testemonial.

||| (Dagbladet): Liverpool XI - Everton XI 4-1.

Lørdagens møte mellom et sammensatt Liverpool-lag og Everton, var først og fremst en hyllest av den trofaste forsvarsbautaen Jamie Carragher, som fikk sin testemonialkamp etter 636 kamper fordelt på 14 år som profesjonell.

Likevel var det en gammel Anfield-kjenning som stjal noe av oppmerksomheten da han gjorde comeback i Liverpool-trøya.

Michael Owen var nemlig tilbake i helrødt for første gang siden han forlot klubben sommeren 2004 til fordel for Real Madrid.

Manchester United-spissens gjesteopptredenen skapte på forhånd irritasjon hos begge sett fans, og Carragher fryktet at kameraten skulle få en fiendtlig velkomst på Anfield. Derfor manet han supporterne til å hylle 30-åringen, som etter opphold hos Real Madrid og Newcastle i fjor sommer bestemte seg for å skrive under for Liverpools erkerival fra Manchester.

- Jeg håper ikke dette påvirker mottakelsen, jeg synes han fortjener en stor takk for alt det han gjorde for Liverpool. Han var en fantastisk spiller. Helt der oppe blant de store, med tanke på hva han utrettet her, sa Carragher om Owen, som er med på bekostning av blant annet Fernando Torres i midtstopperens drømmelag gjennom sin tid i Liverpool. John Arne Riise er forøvrig blant de 11 «Carra» har plukket ut i lokalavisa Liverpool Echo.

Carragher fikk bare delvis ønsket om en varm velkomst for Owen oppfylt på sin store dag Foran mer enn 35 000 tilskuere på Anfield, møtte Owen en blanding av jubel og pipekonsert hver gang han var i nærkontakt med ballen, ifølge Football 365.

I frykt for reaksjonene fra publikum, måtte Carragher vike fra sin opprinnelige plan om å la Owen få muligheten til å ta en straffe i løpet av kampen.

- Jeg ba dommeren om å gi oss en straffe i den første omgangen, fordi jeg tenkte på Michael og ønsket at han skulle score. Jeg glemte helt at publikum ønsket å se meg ta den, sa Carragher til SkySports, ifølge liverpool.no, etter kampen.

- Han er min beste venn i fotballen, og det tok mye mot for han å komme tilbake i dag og spille for meg, selv om han visste han kom til å få mye pepper. Men jeg tror supporterne ville ha drept han om han hadde tatt straffen basert på deres reaksjon.

Mål og selvmål på straffe
Det sammensatte Liverpool-laget vant kampen 4-1 i et oppgjør der Luis Garcia, Emile Heskey, Danny Murphy, Jerzy Dudek, Steve Finnan, Jason McAteer og Gary McAllister var blant dem, som i likhet med Owen, gjorde en gjesteopptreden for sin tidligere klubb. Nykommeren Paul Konchesky fikk også smake på spill i rødt, mens Steven Gerrard hadde fått tillatelse av landslagssjef Fabio Capello til å spille noen minutter dagen etter 4-0 seieren mot Bulgaria.

Carragher scoret ikke bare mål fra straffemerket. Han noterte seg også for et selvmål fra ellevemetersmerket da han ifølge liverpool.no tok ballen fra Yakubu og satte den forbi Brad Jones i Liverpool-målet.  i løpet av kampen mot barndommens favorittlag Everton.

Mens Owen gikk målløs av banen, scoret Luis Garcia i gjensynet med Anfield. Også Joe Cole fant veien til nettmaskene på Anfield for første gang, etter å ha bommet på straffe i Europa League-kvalik tidligere i måneden. Reservelagsspiss Nathan Ecclestone scoret Liverpools fjerde og siste mål.

Testimonialkamper har blitt en sjeldenhet i engelsk fotball, med tanke på lønnseksplosjonen i Premier League-æraen.

Carragher har så definitivt til salt i maten også etter endt karriere, og derfor gikk alle inntektene fra ettermiddagens kamp til forsvarsspillerens veldedige stiftelse, 23 Foundation. Han håper at kampen og en påfølgende gallamiddag vil samle inn rundt 10 millioner kroner.

Følgende spillere var i aksjon for de to lagene i ettermiddag:

Liverpool XI: Jerzy Dudek, Stephen Wright, Steve Finnan, Stephen Warnock, Joe Cole, Steven Gerrard, Emile Heskey, Michael Owen, Luis Garcia, Jamie Carragher, Jay Spearing, Brad Jones, Paul Konchesky, Ryan Babel, Jonjo Shelvey, Andre Wisdom, Nathan Eccleston, Daniel Ayala, Gary McAllister, Suso, Raheem Sterling, Conor Coady, David Thompson, Jason McAteer.

Everton XI: Iain Turner, Tony Hibbert, Shane Duffy, Aristote Nsiala, Jose Baxter, Francis Jeffers, Luke Garbutt, Magaye Gueye, Leon Osman, Yakubu, Lee Carsley, Leighton Baines, James Wallace, Hope Akpan, Mikel Arteta, Nathan Craig, Adam Davies, James Vaughan, Jermaine Beckford, Zac Thompson, Ross Barkley.

Liverpool ble forøvrig ledet av både Roy Hodgson og tidligere manager Gerard Houllier fra sidelinja. Franskmannen kan snart bli å se tilbake i Premier League-manesjen da han er en av oddsfavorittene til å overta den ledige sjefsjobben i Aston Villa.