Ble kvitt smertene - reddet OL-plassen

Hjelmsets vei fra fiasko til NM-gull.

KONGSBERG (Dagbladet.no): Odd-Bjørn Hjelmeset hadde bare én OL-sjanse igjen. 34-åringen tok den med begge stavene. Han smelte til og gikk inn til NM-gull på 15 km klassisk i dag.

I mål var han 11,3 sekunder før Jens Arne Svartedal og 25,0 foran Frode Estil.

- Jeg skal bare ha OL-dressen, det er ikke så farlig med OL-plassen, fleiper vestlendingen.

Først lørdag blir langrennstroppen til Torino-OL offisiell, men det går ikke an å vrake Hjelmeset etter dagens oppvisning.

Både Svartedal og Estil er to sterke medaljekandidater i klassisk stil.

- Dette er det desidert beste løpet jeg har gått denne sesongen, sier Hjelmeset.

Vondt i rygg, hofte og lår

Han gir landslagets kiropraktor Ulf Åsheim mye av æren. Den siste uka har Hjelmeset fått hyppig behandling som har sørget for at smertene i kroppen har forsvunnet helt. Før han fikk fysikkhjelp var resultatene i v-cupen lite å juble for: 22, 27, 23, 14.

GULL NUMMER NI: Odd-Bjørn Hjelmeset er kvitt smertene og dermed OL-klar. Foto: SCANPIX
GULL NUMMER NI: Odd-Bjørn Hjelmeset er kvitt smertene og dermed OL-klar. Foto: SCANPIX Vis mer

- Jeg har hatt vondt i rygg, hofte og lår. Det har begrenset formen, jeg tror den har vært der hele tida, sier Hjelmeset som likevel ikke har følt seg stresset.

Da resultatene uteble vurderte han i stedet å melde seg på til veteran-VM på ski...

- Det har vært siste tur med gutta i hele år. Klart jeg har lyst til å dra til OL, men det har ikke vært noe press.

Nå er han aktuell både for OL-start på 15 km klassisk, lagsprint og stafetten. Bronsevinner Estil ble slått med neste et halvt minutt, og er imponert over veterankollegaen.

- Jeg synes jeg gikk et jevnt bra løp. Odd-Bjørns løp må det ha vært klasse over, sier Estil.

Topp fire får OL-start?

Hjelmeset tok sitt niende NM-gull i dag, men før start hadde han ikke helt troen. Han møtte kong Harald på vei inn til stadion, men ville ikke svare da majesteten lurte på om 34-åringen kom til å ta nok et gull.

Først da kongepokalen ble overlevert fikk Hjelmeset forklart kong Harald hvorfor han ikke kunne svare: Skiløperen ante ikke om formen var der.

- Jeg ville jo ikke lyve til kongen!

Landslagstrener Krister Sørgård sier til Dagbladet.no at dagens fire beste fort kan bli 15 km-laget i OL: Hjelmeset, Svartedal, Estil og Anders Aukland.

Sølvvinner Svartedal mistet gullet med 11 sekunders margin og er klar over utfordringen fram til lekene.

- Jeg må gå fortere. Jeg sliter med teknikken når det går for fort, sier Svartedal.

På pressekonferansen fleipet Estil med at Hjelmeset må inn til ekstra dopingkontroll etter fantomløpet, som kanskje ville holdt til pallen med alle verdens skistjerner på plass.

- Ja, det vil jeg tro. Odd-Bjørn gikk styggfort!

• Din kommentar: Hvem har du størst tro på i OL av de norske langrennsgutta?

PALLGUTTA: Frode Estil, Odd-Bjørn Hjelmeset og Jens Arne Svartedal stakk av med NM-medaljene.