JAKTER SIN FØRSTE: Etter andreplasser de to siste årene, er Alejandro Valverde den store favoritten før søndagens Il Lombardia. I Como håper han å juble for sesongens andre monumentseier. Foto: ERIC EFEFERBERG (Scanpix/Afp)
JAKTER SIN FØRSTE: Etter andreplasser de to siste årene, er Alejandro Valverde den store favoritten før søndagens Il Lombardia. I Como håper han å juble for sesongens andre monumentseier. Foto: ERIC EFEFERBERG (Scanpix/Afp)Vis mer

BMC-sjef: - Valverde er mannen å slå

Kan vinne sitt andre monument for året.

(procycling.no): Med en fantastisk sesong har Alejandro Valverde sikret seg et solid favorittstempel før Il Lombardia.

Den italienske klassikeren kan bli spanjolens andre monumentseier denne sesongen, etter at han vant Liège-Bastogne-Liège i april.

Da sportsdirektørene samlet seg lørdag, dagen før rittet, skal Valverdes navn ha vært øverst på de fleste favorittlister, ifølge cyclingnews.com.

Les også: Dette er favorittene til Il Lombardia

Med blant annet Philippe Gilbert og Samuel Sanchez i laget, vil BMC være blant de som vil prøve å lure spanjolen.

- Passer klatrere best
Sportsdirektør Max Sciandri er klar over at det er Movistar-syklisten som er mannen å slå.

- Det er et så hardt ritt nå at det passer klatrere og gode utforkjørere bedre enn klassikerryttere, sier Sciandri.

- Det er grunnen til at Valverde er en så stor trussel. Han kan klatre, kjøre nedover og han er til og med rask i en spurt. I tillegg er han i form. Vi har et sterkt lag med Philippe Gilbert, Alessandro de Marchi og Samuel Sanchez, men Valverde er mannen å slå.

Gilbert vant rittet i både 2009 og 2010, men har ikke lyktes å komme på podiet siden.

- Gilbert har vunnet på de samme veiene tidligere, men Civiglio-klatringen gjør det mye tøffere, kommenterer Sciandri.

Knallhardt
Årets løype er knallhard, og de siste 100 kilometerne er brutale, med stigninger som Madonna del Ghisallo (8,5 km à 6,2 prosent, maks 14) og Muro di Sormano (1,9 km, à 15 prosent, maks 27).

- Vi forventer at Astana tar kontroll over rittet og sørger for utskillinger. Jeg er sikker på at de kommer til å sette fart i bakkene, spesielt på Ghisallo og Civiglio, for å tynne det skikkelig ut.

Les også: Fjoråsvinneren: - Jeg elsker dette rittet

Med Vincenzo Nibali, Mikel Landa og Diego Rosa i spissen mønstrer Astana er kruttsterkt lag til årets siste monument.

Førstnevnte blir kaptein i et av hjemlandets største og mest tradisjonsrike sykkelritt.

Med en ny finale sjekket den italienske mester ut løypen et par dager før rittet.

- Den er hard! Jeg syklet Civiglio og San Fermo della Battaglia, og det er en kompleks finale. Med regn blir det enda tøffere, sier Nibali til Gazzetta dello Sport, ifølge cyclingnews.com.

Italias seierstørke
Regnet virker til å holde seg vekk, men de 245 kilometerne fra fjorårets målby Bergamo til årets målby Como kommer til å skille uansett.

- Det er mange utfordrere, og det vil bli en lang og hard dag på landeveien, sier Astana-sjef Guiseppe Martinelli til Gazzetta.

- Movistar vil være en trussel med Valverde, Ag2r har en bra bredde med Pozzovivo, Bakelants og Vuillermoz, mens ryttere som Dan Martin, Majka og Pinot har gjemt seg litt i de siste italienske rittene. Vi skal heller ikke glemme Gilbert, som har vunnet i Como før. Men jeg er sikker på at vi har et ess i ermet.

Om det esset er italiensk og går helt til topps, vil det bety mye for italiensk sykkelsport.

Deres forrige monumentvinner heter nemlig Damiano Cunego.

Men «den lille prinsen» har ikke vunnet siden han tok sin andre strake Il Lomardia-triumf i 2008.

Seks hele sesonger har gått siden den gang. Blir det ikke seier italiensk seier søndag, nærmer man seg tosifret med stormskritt.

Vincenzo Nibali og Astana kommer til å gjøre det de kan for å ende seierstørken De fallende løvs ritt.

Denne artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no!