BOKSELEGENDE: Bernard Hopkins (høyre) fyller 50 år om to måneder. I natt møtte han Sergej Kovalev til tittelkamp, der han mistet sine to tittelbelter. Foto: AFP PHOTO/Jewel Samad
BOKSELEGENDE: Bernard Hopkins (høyre) fyller 50 år om to måneder. I natt møtte han Sergej Kovalev til tittelkamp, der han mistet sine to tittelbelter. Foto: AFP PHOTO/Jewel SamadVis mer

Bokselegenden Bernard Hopkins fyller snart 50. I natt mistet han sine to tittelbelter til Sergej Kovalev

«Kovalev viste at «romvesenet» Bernard Hopkins er menneskelig likevel».

(Dagbladet): Bernard Hopkins (snart 50), den eldste verdensmesteren i boksing, mistet i natt sine WBA- og IBF-belter i lett tungvekt til Sergej Kovalev (31).

Kovalev bokset overbevisende, og kunne utvide samlingen med WBA- og IBF-beltene. Fra før hadde han WBO-beltet. Kampen gikk 12 runder, men Hopkins fikk juling.

«Kolvalev viste at «romvesenet» Bernard Hopkins er menneskelig likevel», skriver ESPN.

Respekterer hverandre - All respekt til ham. Vi begge ville bokset mot hvem som helst, og det er slik vi endte opp her i kveld. Det er det som bragte oss sammen. Det er det folk ønsker å se, en tittel, ett belte, en mester, sier Hopkins til ESPN.

Kovalev selv har stor respekt for Hopkins, som fyller 50 år om to måneder. Likevel anbefaler han bokselegenden å legge opp.

- Jeg var nesten for rolig før denne kampen. Det eneste jeg var bekymret for var at jeg ikke var nervøs. Jeg synes han var en tøff motstander. Han er veldig god til å holde avstand. Jeg respekterer ham virkelig for kampen, men jeg synes han bør legge opp, fordi han har allerede gjort så mye og må la de yngre slippe til. Jeg er nestemann, sier Kovalev.

Lang historie Hopkins vokste opp i et kriminelt miljø i Philadelphia, og ble fengslet som 17-åring, med en 18-årig dom foran seg. Fire år inn i oppholdet ble han introdusert for boksing.

Han slapp ut av fengselet etter fem år, og konverterte til islam, og holdt seg unna alkohol og dop. I 1988 bokset han sin første boksekamp. Han tapte sin første kamp, men derfra gikk det bare oppover.

I 2009 ble han den første bokseren som samlet beltene fra alle de store fire forbundene, IBF, WBA, WBO og WBC.