Bragden

STOCKHOLM (Dagbladet): I april opererte kreftsyke Ludmila Engquist (35) bort det høyre brystet. Etter fire cellegiftkurer stilte den svenske hekkeløperen i går til start for første gang siden sykdommen overtok livet hennes. Ludmila vant.

- Jeg liker å gjøre umulige ting, sier Ludmila Engquist.

I går gjorde verdensmesteren fra 1997 det til gangs. Hun vant 100 meter hekk på 12.68. Aldri har en utøver på elitenivå kommet tilbake etter slik sykdom.

Før hun kom inn på stadion ba hun arrangørene spille «Her kommer Pippi Langstrømpe» på lydanlegget.

- Det er en morsom låt. Tenkte publikum kunne få noe moro å tenke på, sier hun.

Symbolikken rundt Pippi som «verdens sterkeste jente» tenkte hun ikke på i det hele tatt.

Gråt på start

Da Ludmilas navn ble ropt opp før start, kom applausen med slik varme at Ludmila mistet kontrollen.

- Jeg gråt. Det har jeg aldri gjort før start, sier hun.

Knappe 13 sekunder seinere hadde hun levert tidenes comeback på en friidrettsbane. Og bedre enn 13 sekunder var det hun hadde håpet på. Det er godt nok til at hun nå stiller opp i VM i Sevilla.

- Men ikke skriv at jeg er medaljekandidat. Det er jeg ikke, sier hun.

Men aldri si aldri...

Beste tid på korthekken i år er bare 21 hundredeler bedre enn Ludmilas tid i går.

Hyllet av alle

Å drive idrett på aller ypperste nivå så kort tid etter det Ludmila har vært gjennom, skal egentlig ikke la seg gjøre.

- Dette har forandret mitt syn på kreftsykdom. Det er fantastisk og utrolig. Det kommer til å bety mye for alle kreftsyke kvinner i Sverige, sier Ludmilas lege George Engel.

Verdensstjernene på Olympiastadion i går var fra seg av beundring:

Maurice Greene:

- Mange vil hevde jeg gjorde den største prestasjonen i dag (vant 100 meter på 9.87, red.anm). Men det er en løgn. Ludmilas prestasjon er mye større. Jeg er stolt av henne. Ikke bare på grunn av idretten. Men like mye fordi dette betyr så mye for alle kvinner i verden, sier han.

Marion Jones:

- Hun er slik en inspirasjon for oss andre. Et fantastisk comeback.

Merlene Ottey:

- Helt utrolig. Et betydelig comeback.

Colin Jackson:

- Dette betyr så mye for alle kvinner i verden.

Vår egen Hanne Haugland sa det slik:

- Kjempeflott å ha henne tilbake. Hun har en enorm stå-på-vilje.

Humoristisk

Akkurat som Hanne, trenes Ludmila av ektemannen. Etter målpassering kastet hun seg rett i armene på sine egen Johan. Da trodde hun det bare ble tredjeplass i løpet.

- Først tenkte jeg: Faen. Men tidelen etter tenkte jeg: Hva så. Seieren betyr ingenting, sier Ludmila.

Etter den andre cellegiftkuren i vår, begynte Ludmila å miste håret. Derfor er hun kortklipt nå. Hun drar rett hjem fra VM i Sevilla til en ny cellegiftkur. Seinere venter den siste. Dessuten løper hun med løsbryst på høyre siden. Det skal hun fortsette med. I alle fall fram til OL i Sydney neste år.

- Tar jeg medalje der, skal jeg kaste løsbrystet på tribunen i glede.